L’Iran paie des cotisations à l’ONU en souffrance et récupère son vote

En utilisant des fonds bancaires libérés des sanctions américaines, l’Iran a payé 16,2 millions de dollars de cotisations impayées dues aux Nations Unies, ont déclaré vendredi des diplomates, une mesure qui a rétabli les droits de vote suspendus de l’Iran à l’instance mondiale.

La capacité restaurée de l’Iran à accéder à ces fonds, qui avaient été confisqués dans une banque coréenne en vertu des sanctions imposées par l’ancien président Donald J. Trump, était apparemment un geste conciliant de l’administration Biden, qui veut rétablir l’accord nucléaire de 2015 avec l’Iran qui M. Trump avait mis au rebut.

Le bureau du contrôle des avoirs étrangers du département du Trésor des États-Unis doit accorder une licence pour de telles transactions en vertu des sanctions bancaires américaines imposées à l’Iran. Invité à commenter, le Trésor a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que le gouvernement « autorise généralement le paiement des cotisations à l’ONU, y compris via les licences générales de l’OFAC et les licences spécifiques ».

En vertu de l’article 19 de la Charte des Nations Unies, un pays qui doit la valeur des deux années précédentes de cotisations perd son vote à l’Assemblée générale. La rumeur selon laquelle l’Iran faisait partie des pays délinquants entrant dans cette catégorie a été révélée la semaine dernière par le bureau du secrétaire général António Guterres.

L’Iran a réagi avec fureur, qualifiant sa perte de droits de vote d’« absurde » et accusant les arriérés de son incapacité à accéder à l’argent des banques étrangères qui avaient été gelées sous les sanctions de l’ère Trump. Mais les responsables iraniens ont également déclaré à l’époque que des négociations étaient en cours qui permettraient bientôt à l’Iran d’utiliser l’argent d’un compte bancaire sud-coréen confisqué pour payer les cotisations en souffrance.

Dans un Publication sur Twitter vendredi, L’ambassadeur d’Iran aux Nations Unies, Majid Takht Ravanchi, a annoncé que les cotisations avaient été remboursées et que ses droits de vote avaient été rétablis. Farhan Haq, porte-parole de M. Guterres, a confirmé que « la République islamique d’Iran a payé le montant minimum dû et n’est plus soumise à l’article 19 de la Charte des Nations Unies ».

Il a refusé de préciser comment l’argent avait été payé, « mais cela a certainement été aidé par la coopération entre la République islamique d’Iran, la République de Corée et plusieurs banques différentes pour s’assurer que nous pourrions mener à bien cette transaction ».

La nouvelle que l’Iran avait payé les cotisations avec de l’argent précédemment confisqué était le deuxième signal en deux jours de l’administration Biden pour tenter de faire preuve d’une certaine flexibilité sur les sanctions à mesure que les pourparlers nucléaires progressent. Jeudi, l’administration a levé les sanctions contre trois anciens responsables du gouvernement iranien et deux sociétés iraniennes impliquées dans l’industrie pétrolière du pays.

Des pourparlers visant à remettre l’Iran et les États-Unis en conformité avec l’accord nucléaire sont en cours depuis des semaines à Vienne, et des diplomates ont fait état de progrès. L’accord visait à restreindre les capacités de l’Iran à transformer le combustible nucléaire en arme et à lui apporter un soulagement économique en retour.

L’Iran a commencé à violer les termes de l’accord après que M. Trump a retiré les États-Unis de la participation en 2018, rétablissant les sanctions sur les secteurs pétrolier et bancaire iraniens que l’accord avait levées et imposant de nouvelles contraintes économiques à l’Iran dans l’espoir de forcer le pays à accepter beaucoup plus restrictive termes.

Les responsables iraniens ont déclaré qu’ils reviendraient au respect de l’accord si l’administration Biden lève d’abord les sanctions. Les responsables de l’administration ont déclaré que l’Iran doit d’abord revenir à la conformité.

Certains diplomates impliqués dans les pourparlers de Vienne ont exprimé leur optimisme quant à la proximité d’un accord. Mais d’autres ont exprimé leur scepticisme quant à cette possibilité avant les élections présidentielles iraniennes de vendredi prochain.

Un religieux pur et dur à la tête de la justice iranienne, Ebrahim Raisi, opposant à l’amélioration des relations avec les États-Unis, devrait largement être déclaré vainqueur, succédant à Hassan Rouhani, considéré comme un religieux modéré qui a joué un rôle central dans la crise nucléaire de 2015 accord.

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