L'Iran menace de redémarrer les centrifugeuses et d'accélérer l'enrichissement lors des prochaines étapes nucléaires

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GENEVE / DUBAI (Reuters) – L'Iran a menacé lundi de redémarrer des centrifugeuses désactivées et d'augmenter considérablement son enrichissement en uranium à 20% de pureté alors que son prochain grand potentiel pourrait s'éloigner de l'accord nucléaire de 2015 de Washington qui avait été abandonné l'année dernière.

Les menaces proférées par le porte-parole de l’agence nucléaire iranienne iraient bien au-delà des mesures modestes prises par l’Iran la semaine dernière pour augmenter ses stocks de matières fissiles au-delà des limites fixées dans le pacte nucléaire.

Cela pourrait poser de sérieuses questions quant à savoir si l'accord, destiné à empêcher l'Iran de fabriquer une arme nucléaire, est toujours viable.

Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l’Organisation iranienne de l’énergie atomique, a confirmé l’annonce selon laquelle Téhéran aurait enrichi de l’uranium au-delà de 3,6% de pureté autorisée par la transaction, dépassant 4,5%, selon l’agence de presse étudiante ISNA. Cela faisait suite à une annonce faite il y a une semaine selon laquelle il avait amassé une quantité d'uranium faiblement enrichi supérieure à celle autorisée.

L’Iran a annoncé qu’il supprimerait un troisième pas de l’accord dans les 60 jours à venir, mais s’est toujours abstenu d’annoncer officiellement ce que ce prochain pas impliquerait.

Kamalvandi a déclaré que les autorités discutaient d'options telles que la possibilité d'enrichir de l'uranium à une pureté de 20% ou plus, et de redémarrer des centrifugeuses démantelées, qui constituaient l'un des objectifs fondamentaux de l'accord.

"Il y a l'option des 20% et il y a des options encore plus élevées que cela mais chacune à sa place", a déclaré Kamalvandi, selon la télévision d'Etat. Redémarrer les centrifugeuses IR-2 et IR-2 M était une option, a-t-il déclaré.

De telles menaces vont exercer de nouvelles pressions sur les pays européens, qui insistent pour que l'Iran continue à respecter l'accord même si les États-Unis ne le font plus.

CENTRIFUGES

Washington a imposé des sanctions qui éliminent tout avantage que l'Iran était censé recevoir en échange de son accord pour limiter son programme nucléaire dans le cadre de l'accord de 2015 avec les puissances mondiales. La confrontation a amené les États-Unis et l'Iran au bord du conflit, le président Donald Trump ayant annulé les frappes aériennes le mois dernier, quelques minutes avant l'impact.

Enrichir de l’uranium jusqu’à 20% de pureté serait un geste dramatique, puisque c’était le niveau que l’Iran avait atteint avant la conclusion de l’accord. Il est considéré comme une étape intermédiaire importante sur la voie de l’obtention de l’uranium fissile à 90% nécessaire à la fabrication d’une bombe.

L’accord conclu par l’Iran pour le démantèlement de ses centrifugeuses IR-2M avancées, utilisées pour purifier l’uranium, a été l’un des principaux acquis de cet accord. L’Iran en avait 1 000 installés sur son grand site d’enrichissement à Natanz avant la conclusion de l’accord. En vertu de l'accord, il est autorisé à utiliser que jusqu'à deux pour les tests mécaniques.

FILE PHOTO: Le drapeau iranien flotte devant le siège de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) à Vienne, en Autriche, le 4 mars 2019. REUTERS / Leonhard Foeger / File Photo

Néanmoins, les mesures menacées semblent également destinées à être suffisamment ambiguës pour empêcher de répudier pleinement l’accord. Kamalvandi n'a pas précisé la quantité d'uranium que l'Iran pourrait purifier au plus haut niveau, ni le nombre de centrifugeuses qu'il envisagerait de redémarrer. Il n'a pas mentionné d'autres centrifugeuses plus avancées, y compris la plus avancée, la IR-8.

La diplomatie nucléaire n’est que l’un des aspects d’une confrontation plus large entre Washington et Téhéran qui menace de dégénérer en conflit ouvert depuis que les États-Unis ont sévèrement resserré les sanctions imposées à l’Iran dès le début du mois de mai.

Le mois dernier, le président Donald Trump a ordonné des frappes aériennes américaines sur l’Iran, les appelant quelques minutes avant l’impact. Les alliés européens de Washington ont averti qu’une petite erreur de part et d’autre pourrait conduire à la guerre.

DILEMME EUROPEEN

L’accord nucléaire garantissait à l’Iran l’accès au commerce mondial en contrepartie de l’adoption de restrictions sur son programme nucléaire. L’Iran dit que l’accord lui permet de réagir à la violation par les États-Unis en réduisant sa conformité et le fera tous les 60 jours.

"Si les signataires de l'accord, notamment les Européens, ne respectent pas leurs engagements, la troisième étape sera plus forte, plus décisive et un peu surprenante", a déclaré lundi le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Abbas Mousavi.

Les nouvelles mesures américaines en vigueur depuis mai visent à interdire à l’Iran toutes les exportations de pétrole et ont permis de sortir efficacement l’Iran des marchés pétroliers traditionnels.

Abbas Araqchi, vice-ministre iranien des Affaires politiques (R), Behrouz Kamalvandi, le porte-parole de l'Organisation iranienne de l'énergie atomique (à gauche) et le porte-parole du gouvernement iranien, Ali Rabiei, participent à une conférence de presse à Téhéran, en Iran, le 7 juillet 2019. Agence de presse Tasnim / Guide via REUTERS

Les pays européens ne soutiennent pas directement les sanctions américaines, mais n’ont pas trouvé le moyen de permettre à l’Iran de les éviter. La Grande-Bretagne, l’un des principaux alliés européens de Washington, a été entraînée plus profondément dans la confrontation la semaine dernière quand elle a saisi un pétrolier iranien à destination de la Syrie, en violation des sanctions que l’UE a prises à l’encontre de la Syrie.

En dépit de discussions acerbes de Washington et de Téhéran, rien ne laisse présager que l'une ou l'autre des parties était prête à un conflit de grande ampleur.

"Comme il a été annoncé à maintes reprises, l'Iran ne cherche pas la guerre contre un pays mais il a bien appris à se défendre", a déclaré le général major Abdolrahim Moussavi cité par les médias iraniens.

(Cette histoire a été réécrit pour normaliser la translittération du nom de famille du porte-parole de l’Iran iranien, corrige une faute de frappe au paragraphe 4)

Écrit par Parisa Hafezi; Édité par Peter Graff et Jon Boyle

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