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DUBAI (Reuters) – Le chef suprême de l’Iran a apporté son soutien aux élites des Gardiens de la révolution dans un rare sermon vendredi après leur aveu tardif qu’ils avaient accidentellement abattu un avion de ligne qui avait déclenché des jours de manifestations de rue.

Dans son premier sermon de prière du vendredi pendant huit ans, l'ayatollah Ali Khamenei a également déclaré aux fidèles scandant "Mort à l'Amérique" que les gardes d'élite pourraient mener leur combat au-delà des frontières de l'Iran après le meurtre américain d'un haut commandant iranien.

Le président américain Donald Trump a riposté plus tard sur Twitter, écrivant que Khamenei devrait faire attention à ce qu'il dit.

Le discours de Khamenei est intervenu au milieu d’une crise qui s’aggravait pour l’Iran alors qu’elle était aux prises avec des troubles intérieurs et une pression croissante de l’étranger.

La tension a régulièrement augmenté depuis 2018, lorsque les États-Unis se sont retirés du pacte nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales et ont réimposé des sanctions qui ont martelé l'économie.

L'impasse a éclaté ce mois-ci en frappes militaires au coup par coup, lorsque Washington a tué le commandant supérieur Qassem Soleimani lors d'une frappe de drone le 3 janvier et que l'Iran a lancé des frappes de missiles sur des cibles américaines en Irak le 8 janvier.

Au lendemain, un avion de ligne ukrainien a été abattu par erreur. Mais il a fallu des jours aux gardes pour l'admettre et les manifestants ont dirigé leur rage contre la force d'élite et le système clérical qu'elle avait été mise en place pour défendre.

"Nos ennemis … étaient heureux d'avoir trouvé une excuse pour saper les gardes, les forces armées et notre système", a déclaré Khamenei dans son sermon, saluant les gardes pour avoir protégé l'Iran et renouvelé l'appel aux troupes américaines à quitter le Région.

Khamenei a déclaré que le travail de Soleimani pour projeter l'influence militaire de l'Iran à l'étranger se poursuivrait et a déclaré que la Force Quds qu'il commandait "protège les nations opprimées de la région".

Il a déclaré que les soldats de la Force Quds étaient des «combattants sans frontières».

Le représentant spécial du Département d'État américain pour l'Iran, Brian Hook, a déclaré à Washington que les menaces iraniennes risquaient d'isoler davantage le pays.

Mais la Russie a prêté un certain soutien à l'Iran lors de la catastrophe de l'avion de ligne, affirmant qu'il avait été abattu lorsque Téhéran avait été effrayé par les informations selon lesquelles des chasseurs américains furtifs avancés auraient été abattus dans la région.

"Je voudrais souligner la nervosité qui accompagne toujours de telles situations", a déclaré le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov.

«TRAGÉDIE AMÈRE»

Des protestations dirigées par des étudiants ont éclaté à Téhéran et dans d'autres villes pendant quatre jours à la suite de l'abattage du vol 752 d'Ukraine International Airlines, dans lequel les 176 personnes à bord ont été tuées, pour la plupart des Iraniens ou des binationaux.

Alors que l'agitation s'intensifiait, Trump a envoyé des tweets en farsi et en anglais pour soutenir les manifestants, qui scandaient «Mort à Khamenei» et des slogans contre les gardes.

L'Iran Khamenei se tient aux côtés des gardes après les troubles autour d'un avion tombé en panne
Le guide suprême de l'Iran, l'ayatollah Ali Khamenei, fait un geste alors qu'il prononce le sermon de vendredi, à Téhéran, Iran, le 17 janvier 2020. Site officiel de Khamenei / Document via REUTERS

Khamenei a déclaré dans son sermon: "Ces clowns américains qui mentent et disent qu'ils sont avec le peuple iranien devraient voir qui est le peuple iranien."

Trump a répondu sur Twitter: «Le soi-disant« chef suprême »de l'Iran, qui n'a pas été aussi suprême ces derniers temps, a eu des choses désagréables à dire sur les États-Unis et l'Europe. Leur économie s'effondre et leur peuple souffre. Il devrait être très prudent avec ses mots! "

Khamenei a déclaré que l'abattage de l'avion était une «tragédie amère qui a brûlé notre cœur», mais n'a pas présenté d'excuses directes.

"Certains ont essayé de s'en servir comme prétexte pour éclipser le martyre de notre grand commandant Soleimani", a-t-il dit, exhortant les Iraniens à s'unir et à faire preuve de solidarité en se présentant en nombre pour les élections législatives de février.

Les funérailles de Soleimani, longtemps décrites comme un héros national en Iran mais considérées par l'Occident comme un adversaire impitoyable, avaient amené un grand nombre de personnes en deuil iraniennes dans les rues.

Sur les réseaux sociaux, certains Iraniens ont réagi avec colère au sermon de Khamenei et à ses commentaires sur la catastrophe de l'avion. «Pas un mot d'excuse. Seulement de l'arrogance », a tweeté Mike Pouraryan.

Des images en ligne pendant les manifestations ont montré des manifestants battus et des enregistrements de coups de feu. La police anti-émeute a été déployée en force dans les rues, en particulier à l'extérieur des universités, un foyer de troubles.

La police iranienne a nié avoir tiré sur des manifestants.

Deux mois plus tôt, la police a lancé une répression sanglante contre les manifestations qui ont éclaté suite à de fortes hausses des prix du carburant, ce qui a aggravé les souffrances des Iraniens déjà blessés par les sanctions américaines.

L'Iran Khamenei se tient aux côtés des gardes après les troubles autour d'un avion tombé en panne
Diaporama (4 Images)

En réaction à la politique de «pression maximale» de Washington, Téhéran a progressivement revu à la baisse ses engagements en faveur de l’accord nucléaire, notamment en levant les limites de son enrichissement d’uranium.

La Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne, qui ont tenté de sauver le pacte, ont par la suite lancé le mécanisme de règlement des différends concernant les violations de l'Iran, entamant un processus diplomatique qui pourrait conduire à réimposer des sanctions de l'ONU.

«On ne peut pas faire confiance à ces pays européens. Même leurs négociations avec l'Iran sont pleines de tromperie », a déclaré Khamenei.

Reportage de Parisa Hafezi et Babak Dehghanpisheh; Reportage supplémentaire de Makini Brice à Washington; Montage par Edmund Blair, Gareth Jones et Daniel Wallis

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