L’Iran freine les inspecteurs nucléaires, mais semble laisser la place à un accord

L’Iran semble avoir en partie levé sa menace de limiter fortement les inspections internationales de ses installations nucléaires à partir de mardi, donnant aux pays occidentaux trois mois pour voir si le début d’une nouvelle initiative diplomatique avec les États-Unis et l’Europe rétablira l’accord nucléaire de 2015.

Après un week-end à Téhéran, Rafael Grossi, le directeur général de l’Agence internationale de l’énergie atomique, a déclaré dimanche que ses inspecteurs auraient «moins d’accès» à partir de mardi, mais qu’ils pourraient toujours surveiller les principaux sites de production où l’Iran a déclaré qu’il fabrique du matériel nucléaire. Il n’a pas décrit la forme que prendraient ces nouvelles limites, mais il a dit qu’il y aurait une interruption de trois mois sur certaines des nouvelles restrictions de l’Iran dans le cadre d’une «annexe technique» qui n’a pas été rendue publique.

Dans le même temps, le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, a déclaré qu’en vertu d’une loi adoptée par le Parlement du pays, Téhéran ne respecterait plus un accord avec l’agence nucléaire qui donne aux inspecteurs le droit d’exiger l’accès à tout site où ils une activité nucléaire suspecte peut avoir eu lieu. Il a également déclaré que les inspecteurs ne pourraient pas obtenir des images des caméras de sécurité qui maintiennent certains des sites sous surveillance constante.

L’annonce vague semblait faire partie des manœuvres en Iran sur la manière de répondre à une offre de l’administration Biden de reprendre le contact diplomatique sur le rétablissement de l’accord que le président Donald J.Trump a abandonné il y a près de trois ans. Le président Biden et le secrétaire d’État Antony J. Blinken ont proposé de rejoindre les nations européennes dans ce qui serait la première diplomatie substantielle avec Téhéran en plus de quatre ans.

«L’Iran n’a pas encore répondu», a déclaré dimanche Jake Sullivan, le conseiller à la sécurité nationale de M. Biden, dans l’émission «Face the Nation» de CBS. «Mais ce qui s’est passé en conséquence, c’est que le script a été retourné. C’est l’Iran qui est maintenant isolé diplomatiquement, pas les États-Unis. Et la balle est dans leur camp.

L’Iran a constamment essayé de faire pression sur Washington pour qu’il lève les sanctions, avec une augmentation progressive de la quantité de combustible nucléaire qu’il produit et des annonces qu’il commence à enrichir de l’uranium à des niveaux plus élevés, plus proches des matériaux de qualité bombe. Menacer de restreindre les inspecteurs fait partie de cet effort.

Mais maintenant, les Iraniens se retrouvent dans un coin de leur propre chef: avec une élection présidentielle dans quatre mois, personne ne veut paraître faible face à la pression internationale.

Les dirigeants iraniens reconnaissent également que l’élection de M. Biden leur donne leur meilleure chance depuis 2018 de voir les sanctions levées – et les ventes internationales de pétrole affluent. Cela nécessitera de restaurer les limites de production prescrites dans l’accord de 2015. L’accord oblige également l’Iran à se soumettre aux inspections instantanées des sites non déclarés en vertu de ce qu’on appelle le protocole additionnel, les règles que la plupart des membres de l’Agence internationale de l’énergie atomique adhèrent en accordant des droits plus larges aux inspecteurs.

M. Grossi et les responsables de la Maison Blanche semblaient désireux d’éviter toute suggestion selon laquelle les limites imposées aux inspecteurs créaient une crise telle que celle à laquelle l’administration Clinton a été confrontée en 1994, lorsque la Corée du Nord a expulsé les inspecteurs de l’agence et a couru pour une bombe. Dans ce cas, les inspecteurs poursuivront leur travail en Iran, même si leur vision de la production de combustible nucléaire et leur capacité à retracer les activités nucléaires passées sont limitées.

« Grossi a atténué certains dégâts », a déclaré dimanche Andrea Stricker, chercheur à la Fondation pour la défense des démocraties, qui a été une critique majeure de l’accord avec l’Iran. Mais elle a ajouté que «la réduction de la surveillance sous quelque forme que ce soit est extrêmement problématique en raison des progrès nucléaires majeurs que l’Iran a entrepris», en particulier après que l’agence a commencé à s’interroger sur l’activité nucléaire passée sur des sites où elle avait trouvé des traces de matières radioactives.

«L’AIEA doit publier l’accord technique et expliquer exactement comment la surveillance a été réduite afin que la communauté internationale puisse évaluer la gravité de la démarche de l’Iran», a déclaré Mme Stricker.

Henry Rome, un expert de l’Iran au sein du Groupe Eurasie, a déclaré que l’annonce de dimanche « présente une ouverture, mais nous ne sommes pas encore sortis du bois », notant que le pays a continué à accélérer son enrichissement d’uranium et à tester de nouveaux, plus avancés centrifugeuses pour produire le carburant.

L’annonce que l’Iran était parvenu à une sorte d’accommodement avec M. Grossi qui pourrait gagner du temps pour la diplomatie a suscité des réactions de toutes les factions en Iran. Et l’absence de détails de l’agence de l’énergie atomique du pays et de l’agence nucléaire internationale a donné de la matière à la fois à ceux qui voulaient restaurer l’accord et à ceux qui pensaient qu’il était beaucoup trop restrictif pour les capacités de l’Iran.

Les commentateurs conservateurs se sont tournés vers les médias sociaux pour critiquer le gouvernement pour avoir contourné la loi adoptée par le Parlement en janvier qui impose de limiter l’accès des inspecteurs.

«Contourner la loi?» Seyed Nezameddin Mousavi, un législateur conservateur, a tweeté dimanche, suggérant que le gouvernement essayait de contourner les actions du Parlement. «Il semble que mon anxiété était justifiée.

Les partisans de la diplomatie ont félicité le gouvernement pour sa réflexion créative sur la manière de reconnaître l’exigence légale sans retirer les inspecteurs. Certains ont suggéré que le compromis impliquait l’accord de l’Iran pour préserver les images enregistrées par les caméras de sécurité qui surveillent la production de carburant, mais ne les remettent pas aux inspecteurs avant que l’accord de 2015 ne soit rétabli.

«Les Iraniens ont accepté plus qu’il n’y paraît à ce stade, mais parce que pour que l’AIEA soit pleinement satisfaite, il faut qu’il y ait continuité des connaissances», a déclaré Ali Vaez, directeur iranien de l’International Crisis Group. «Cela a essentiellement retardé la crise.»

Rick Gladstone contribution aux rapports.