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ABU DHABI, Emirats Arabes Unis – L'Iran a connu une semaine agitée, marquée par plus d'une centaine de morts iraniens et des tensions dramatiquement accrues avec les États-Unis à l'aube du troisième jour de manifestations alimentées par la colère populaire à propos de la gestion par le gouvernement d'une crise. avion de ligne, certains observateurs affirment que c'est le plus vulnérable du régime de la République islamique depuis sa fondation en 1979.

Interrogé sur la possibilité d'un effondrement du régime, le général James Jones, qui était le conseiller à la sécurité nationale d'Obama en 2009 et 2010, a déclaré que le risque pour Téhéran ne pouvait être ignoré.

"Je pense que l'aiguille est plus orientée dans cette direction l'année dernière vers cette possibilité que jamais auparavant avec une combinaison de sanctions, un isolement relatif du régime, puis des décisions catastrophiques ont été prises – en supposant que nous n'allions pas de répondre, ce qui s'est avéré être une très, très mauvaise décision ", a déclaré Jones à Hadley Gamble de CNBC lors du Global Energy Forum d'Atlantic Council à Abu Dhabi dimanche.

La réponse à laquelle Jones a fait référence était la frappe de drones américains qui a tué le général iranien Qasem Soleimani le 3 janvier, une décision qui a choqué la région et a provoqué une réponse de l'Iran sous la forme de frappes de missiles sur deux bases militaires en Irak qui abritaient les forces américaines. . Personne n'a été tué lors des grèves. Washington dit que la grève était en réponse à la prise d'assaut par les milices irakiennes soutenues par l'Iran de l'ambassade des États-Unis à Bagdad et aux prétendues menaces citées par la Maison Blanche d'attaques imminentes contre les Américains.

"Je pense qu'il est clair que le régime en Iran a connu de très mauvaises semaines", a déclaré Jones. "Et l'une des choses dont les gens ne parlent pas trop est le degré d'agitation qui règne dans le pays, ce qui, je pense, est important".

"Donc, vous prenez le retrait de Soleimani, vous prenez l'abattage accidentel de l'avion civil couplé à la quantité de troubles populaires – l'aiguille vers l'effondrement possible d'un régime doit être quelque chose à laquelle les gens pensent. Ce n'est probablement pas politiquement correct de en parler, mais il faut y penser. "

L'administration Trump nie que son objectif de "pression maximale" par le biais de sanctions soit un changement de régime, mais ses responsables ont admis qu'ils ne s'attendent pas à ce que Téhéran change son "comportement malveillant" de sitôt et certains responsables de l'administration actuels et anciens ont adopté un changement de régime dans le passé ans.

«Mort, mort au dictateur»

On estime que plus d'un million de personnes ont défilé dans les rues en Iran pendant trois jours de deuil contre Soleimani, qui a été l'architecte de l'expansion de l'influence de l'Iran dans des pays comme la Syrie, le Liban, l'Irak et le Yémen par le biais de forces mandataires. Cela a semblé être un temps d'unité pour de nombreux Iraniens à l'appui de leur gouvernement et contre les États-Unis.

Cela s'est rapidement inversé après que l'Iran a dû admettre que ses militaires avaient accidentellement abattu un avion de ligne ukrainien qui a tué 176 personnes, dont la plupart étaient iraniennes, après plusieurs jours de dénis officiels. L'armée iranienne a déclaré que "l'erreur humaine" s'était produite au milieu de "fortes tensions" alors que l'Iran anticipait des représailles américaines sur sa volée de missiles contre des cibles américaines en Irak.

Un Iranien brandit une pancarte alors qu'il se présente devant une université pour marquer la mémoire des victimes de l'avion de passagers Boeing 737 d'Ukraine dans le quartier des affaires de Téhérans le 11 janvier 2020.

Morteza Nikoubazl | NurPhoto | Getty Images)

On estime que des milliers d'Iraniens ont manifesté contre le régime au cours des trois derniers jours et qu'ils reçoivent actuellement des balles réelles et des gaz lacrymogènes des forces de sécurité iraniennes, des vidéos circulant en ligne et vérifiées par l'émission Associated Press. Les chants des manifestants incluent "Ils mentent que notre ennemi est l'Amérique, notre ennemi est ici" et "la mort, la mort du dictateur", dans une référence apparente au chef suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei.

Jones dit que cela, en plus des années de détérioration des conditions économiques, expose les principales faiblesses du régime. En novembre, des manifestations de rue ont eu lieu en Iran en réponse à la hausse spectaculaire des prix du carburant par le gouvernement, qui a finalement entraîné une répression brutale avec des centaines de manifestants tués par les forces de sécurité.

Économie en ruine

L'économie iranienne est sous le coup de sanctions américaines de plus en plus lourdes imposées après le retrait de l'administration Trump de l'accord sur le nucléaire de 2015. L'inflation a dépassé 40%, selon le Centre statistique de l'Iran, le chômage est élevé et l'économie devrait se contracter de plus de 8% au cours de l'exercice 2019/20.

Mais le contrôle que l'État détient sur le pays reste élevé.

Le Corps des gardiens de la révolution islamique (GRI) iranien et sa force paramilitaire, Basij, comptent environ 250 000 personnes et les forces de l'ordre constituent un demi-million de personnes supplémentaires à travers le pays, renforçant le pouvoir coercitif. Ces corps ont contribué à réprimer le Mouvement vert de l'Iran en 2009, une révolte politique dirigée par des étudiants qui a vu des dizaines de personnes tuées par les forces gouvernementales.

Alors que l'administration Trump encourage les manifestants, les observateurs régionaux avertissent que plutôt que le gouvernement recule, une violence encore plus envers les civils pourrait s'ensuivre.

La colère envers le gouvernement parmi de nombreux Iraniens est bien antérieure à l'administration Trump. Au-delà des sanctions, l'économie iranienne est davantage handicapée par ses propres autorités, qui ont permis des déficiences infructueuses en matière d'infrastructure, un secteur bancaire faible et une corruption généralisée.

Mais certains anciens responsables de la sécurité doutent du récit de Trump selon lequel une pression maximale neutralisera le régime par le mécontentement et les troubles internes. Le mois dernier, deux anciens conseillers du Moyen-Orient sous l'administration Obama ont écrit dans Foreign Policy: "Le plus grand risque immédiat est pour le peuple iranien lui-même. L'histoire de l'Iran et ses actions pendant la crise actuelle laissent peu de doute que le régime ne s'arrêtera pratiquement rester au pouvoir. "

Jones a conclu en croyant que la décision de Trump de supprimer Soleimani était finalement la bonne et qu'une approche énergique continue aurait des résultats positifs pour les États-Unis.

"Je ne lâcherais pas. Et je n'écouterais pas les apaisants du monde qui veulent en quelque sorte calmer les vagues et revenons aux affaires normales", a déclaré Jones. "Vous avez l'Iran qui utilise ses procurations pour répandre la terreur dans le monde et interdire la navigation, vous savez, abattre des drones et des choses comme ça. Ces jours, je pense, sont terminés. Et j'espère que l'Iran comprend cela."

"Ce fut une étape puissante, nous verrons où cela va", a ajouté Jones, se référant au meurtre de Soleimani. "C'est une région compliquée, mais je pense que l'histoire dira que c'était la bonne chose à faire."

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