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DUBAI / BAGDAD (Reuters) – L'Iran envisage 13 scénarios pour venger le meurtre d'un haut commandant militaire iranien en Irak par une attaque de drone américain, a déclaré mardi un haut responsable de Téhéran alors que le corps du général a été amené dans sa ville natale pour l'enterrement.

À Washington, le secrétaire américain à la Défense a démenti les informations selon lesquelles l'armée américaine s'apprêtait à se retirer d'Irak, où Téhéran s'est disputé l'influence de Washington pendant près de deux décennies de guerre et de troubles.

Le meurtre du général Qassem Soleimani, qui était responsable de la constitution du réseau de forces de procuration de Téhéran à travers le Moyen-Orient, a provoqué un deuil de masse en Iran.

Les avertissements américains et iraniens de nouvelles grèves et de représailles ont également suscité des inquiétudes concernant un conflit plus large au Moyen-Orient et ont conduit au Congrès américain à demander une législation pour empêcher le président américain Donald Trump d'entrer en guerre avec l'Iran.

"Nous allons nous venger, une vengeance dure et définitive", a déclaré le chef des Gardiens de la révolution iraniens, le général Hossein Salami, à des dizaines de milliers de personnes en deuil dans la ville natale de Soleimani, Kerman.

Beaucoup ont scandé «Mort en Amérique» et agité le drapeau iranien.

Le corps de Soleimani a été transporté dans des villes irakiennes et iraniennes depuis la grève de vendredi, avec une foule de personnes en deuil remplissant les rues.

Le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei et les commandants militaires ont déclaré que les représailles iraniennes pour l'action américaine vendredi correspondraient à l'ampleur du meurtre de Soleimani, mais que ce serait à un moment et un lieu choisis par Téhéran.

Ali Shamkhani, secrétaire du Conseil suprême de sécurité nationale, a déclaré que 13 "scénarios de vengeance" étaient envisagés, a rapporté l'agence de presse Fars. Même l'option la plus faible se révélerait «un cauchemar historique pour les Américains», a-t-il dit.

L'Iran, dont la côte sud s'étend le long d'une route de navigation pétrolière du Golfe qui comprend l'étroit Stait d'Ormuz, a des forces alliées à travers le Moyen-Orient à travers lesquelles il pourrait agir. Des représentants de ces forces, dont le groupe palestinien Hamas et le mouvement libanais du Hezbollah, ont assisté aux funérailles.

Malgré sa rhétorique stridente, les analystes disent que l'Iran voudra éviter tout conflit conventionnel avec les États-Unis, mais que des frappes asymétriques, telles que le sabotage ou d'autres actions militaires plus limitées, sont plus probables.

Trump a promis de frapper 52 cibles iraniennes, y compris des sites culturels, si l'Iran riposte, bien que les responsables américains aient cherché à minimiser sa référence aux cibles culturelles.

Reuters et d'autres médias ont rapporté lundi que l'armée américaine avait envoyé une lettre aux responsables irakiens les informant que les troupes américaines seraient repositionnées en vue de partir.

"Pour effectuer ce test, les forces de la coalition sont tenues de prendre certaines mesures pour garantir que le mouvement hors d'Irak se déroule de manière sûre et efficace", indique le rapport.

Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a déclaré qu'il n'y avait eu aucune décision de quitter l'Irak.

"Je ne sais pas ce qu'est cette lettre", a-t-il dit.

L'Iran envisage des options de représailles alors qu'il enterre le commandant assassiné
Le peuple iranien participe à un cortège funèbre et à l'inhumation du major-général iranien Qassem Soleimani, chef de la force d'élite Quds, qui a été tué lors d'une frappe aérienne à l'aéroport de Bagdad, dans sa ville natale de Kerman, Iran, le 7 janvier 2020. Mehdi Bolourian / Fars News Agency / WANA (West Asia News Agency) via REUTERS

Le général de l'armée américaine Mark Milley, président de l'état-major interarmées, a déclaré que la lettre était un projet de document «mal rédigé» destiné uniquement à souligner l'augmentation des mouvements des forces américaines.

«REPOSITIONNEMENT»

La lettre, adressée aux opérations conjointes combinées du ministère irakien de la Défense et confirmée comme authentique par une source militaire irakienne, avait semé la confusion quant à l'avenir des quelque 5 000 soldats américains toujours en Irak, où il y avait une présence militaire américaine depuis Saddam Hussein. renversé lors d'une invasion de 2003.

Dimanche, le parlement irakien, dominé par des législateurs représentant des groupes musulmans chiites, a adopté une résolution appelant toutes les troupes étrangères à quitter le pays.

Le Premier ministre intérimaire irakien, Abdel Abdul Mahdi, a déclaré lundi à l'ambassadeur des États-Unis à Bagdad que les deux parties devaient travailler ensemble pour appliquer la résolution parlementaire.

La friction entre l'Iran et les États-Unis a augmenté depuis que Washington s'est retiré en 2018 d'un accord nucléaire entre Téhéran et d'autres puissances mondiales.

Les États-Unis ont imposé des sanctions économiques à l'Iran et Téhéran a déclaré dimanche qu'il supprimait toutes les restrictions à l'enrichissement d'uranium, son dernier pas en arrière par rapport aux engagements pris dans le cadre de l'accord.

L'administration américaine a refusé un visa pour permettre au ministre iranien des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif d'assister à une réunion du Conseil de sécurité des Nations Unies à New York jeudi, a déclaré un responsable américain.

"Les États-Unis obtiendront la réponse décisive et définitive à leur arrogance au moment et au lieu où ils ressentiront le plus de douleur", a déclaré Zarif dans un discours diffusé à la télévision d'État.

Le peuple iranien participe à un cortège funèbre et à l'inhumation du major-général iranien Qassem Soleimani, chef de la force d'élite Quds, qui a été tué lors d'une frappe aérienne à l'aéroport de Bagdad, dans sa ville natale de Kerman, Iran, le 7 janvier 2020. Mehdi Bolourian / Fars News Agency / WANA (West Asia News Agency) via REUTERS

Les rivaux politiques américains de Trump ont contesté sa décision d'ordonner le meurtre de Soleimani et son calendrier au cours d'une année électorale américaine. Son administration a déclaré que Soleimani prévoyait de nouvelles attaques contre les intérêts américains, mais n'a fourni aucune preuve.

Le général américain Milley a déclaré que la menace de Soleimani était imminente. "Nous aurions été coupables de négligence envers le peuple américain si nous n'avions pas pris la décision que nous avons prise", a-t-il déclaré.

Les responsables de l'administration Trump fourniront mercredi aux sénateurs américains un briefing confidentiel sur les événements en Irak après que certains législateurs aient accusé la Maison Blanche de risquer un large conflit sans stratégie.

Reportage d'Ahmed Aboulenein à Bagdad, Babak Dehghanpisheh à Dubaï, Phil Stewart à Washington, Michelle Nichols aux Nations Unies; Écriture par Edmund Blair; Montage par Angus MacSwan

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