L’Iran envisage d’abandonner l’un de ses plans de Covid

L’Iran envisage d’abandonner la production de son vaccin Fakhravac Covid-19 faute de demande, a annoncé mardi son ministère de la Défense. Les cinq autres vaccins nationaux contre le Covid pourraient également être menacés, car les Iraniens ont montré qu’ils préféraient les vaccins importés.

Les vaccins iraniens ont été compromis par la décision du ministère de la Santé de revenir sur ses promesses initiales d’acheter de grandes quantités de doses auprès de fabricants nationaux.

« Nous sommes en train de planifier la fin de la production, car à qui allons-nous la vendre ? » Ahmad Karimi, le directeur du programme de vaccination Fakhravac, a déclaré mardi aux médias iraniens. Il a dit qu’environ un million de doses avaient été stockées.

Un jour après que le ministère de la Défense a annoncé ses plans, le chef de l’Agence nationale pour l’alimentation et les médicaments a promis d’acheter trois millions de doses de Fakhravac et un autre vaccin national. Il n’était pas clair si cela affecterait la décision du ministère de la Défense de mettre fin à la production.

Le vaccin Fakhravac avait reçu une autorisation d’utilisation d’urgence en Iran mais faisait toujours l’objet d’essais cliniques pour obtenir une approbation complète, et le ministère de la Défense, qui l’a développé, avait du mal à trouver suffisamment de participants pour ces essais.

L’Iran a été parmi les pays les plus durement touchés par la pandémie. Le nombre officiel de morts à ce jour est d’environ 125 000, mais les responsables de la santé et les experts indépendants affirment que le chiffre réel est plusieurs fois plus élevé. La planification chaotique, le manque de transparence et le refus officiel de verrouiller les villes et d’imposer des quarantaines au début de la pandémie ont entraîné une augmentation importante des infections, des hospitalisations et des décès.

Lorsque les vaccins sont devenus disponibles, les responsables iraniens ont déclaré qu’ils donneraient la priorité aux vaccins fabriqués dans le pays, et les responsables de la santé se sont vantés de faire vacciner toute la population d’ici la fin de l’été et de pouvoir exporter les doses excédentaires.

Le chef suprême du pays, l’ayatollah Ali Khamenei, a interdit les vaccins contre les coronavirus fabriqués aux États-Unis et au Royaume-Uni, affirmant qu’ils avaient été conçus pour nuire aux Iraniens – une décision qui, selon de nombreux critiques, a fait prendre du retard à l’Iran en matière de vaccination et a entraîné davantage de maladies et de décès par le virus. L’Iran a accéléré ses importations ces derniers mois, et le ministre de la Santé a déclaré qu’environ 120 millions de doses avaient été obtenues de l’étranger.

Environ 59 pour cent des 85 millions d’Iraniens ont reçu au moins une dose de vaccin, et environ 30 pour cent sont complètement vaccinés, selon les statistiques officielles ; L’Iran ne donne pas encore de rappels à grande échelle.

Le vaccin Fakhravac porte le nom de Mohsen Fakhrizadeh, le plus grand scientifique nucléaire iranien, qui a été assassiné par Israël en novembre 2020. Il a été développé par la branche recherche du ministère de la Défense et a reçu une autorisation d’utilisation d’urgence en septembre, lors d’une augmentation importante des cas en Iran commençait à se détendre.

M. Karimi se vantait à l’époque que le ministère de la Défense produirait bientôt 5 millions de doses de Fakhravac par jour, mais la production n’a jamais atteint ce niveau.

M. Karimi a déclaré mardi que le ministère de la Santé n’avait pas tenu ses promesses d’achat de grandes quantités de vaccins nationaux, une plainte que d’autres fabricants ont également soulevée.

« Malheureusement, en raison du flot de vaccins importés, nos décideurs politiques ne prêtent pas attention aux vaccins nationaux », a déclaré Abbas Ashtari, responsable des produits biologiques à l’Institut de recherche Razi, qui produit un vaccin appelé CovPars.

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