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DUBAI (Reuters) – L'Iran a déclaré mardi qu'il avait arrêté un nombre non divulgué de suspects accusés d'avoir joué un rôle dans l'abattage d'un avion de ligne ukrainien, alors que les manifestations antigouvernementales déclenchées par la catastrophe entraient dans un quatrième jour.

Mercredi, l'abattage du vol 752 d'Ukraine International Airlines, tuant les 176 personnes à bord, a provoqué l'un des plus grands défis publics pour les dirigeants religieux iraniens depuis leur arrivée au pouvoir lors de la révolution islamique de 1979.

Après des jours de déni de blâme, l'Iran a reconnu samedi qu'il avait abattu l'avion pendant un état d'alerte élevé, quelques heures après avoir tiré des missiles sur des cibles américaines en Irak pour se venger du meurtre du commandant militaire le plus puissant d'Iran.

Les manifestants, avec des étudiants en première ligne, ont organisé des manifestations contre l'établissement depuis samedi, certains rencontrés par une violente répression policière.

Une vidéo de l'intérieur de l'Iran a montré des blessés transportés, des mares de sang dans les rues et des coups de feu. Le niveau global de troubles est difficile à évaluer en raison des restrictions imposées aux rapports indépendants.

Le président Hassan Rouhani a promis une enquête approfondie sur «l'erreur impardonnable» de l'abattage de l'avion, donnant mardi une allocution télévisée, la dernière d'une série d'excuses d'une direction qui admet rarement des erreurs.

Le porte-parole judiciaire iranien, Gholamhossein Esmaili, a déclaré que certains des accusés d'avoir joué un rôle dans la catastrophe de l'avion avaient déjà été arrêtés. Il n'a pas identifié les suspects ni dit combien d'entre eux avaient été détenus.

La plupart des personnes à bord du vol étaient des Iraniens ou des binationaux. Le Canada, l'Ukraine, la Grande-Bretagne et d'autres pays qui avaient des citoyens dans l'avion ont prévu une réunion jeudi à Londres pour envisager une action en justice contre Téhéran.

"LES CLÉRIQUES PERDENT!"

La catastrophe et les troubles qui s'ensuivent surviennent au milieu de l'une des plus grandes escalades entre Téhéran et Washington depuis la révolution d'il y a quatre décennies qui en a fait des ennemis.

Les frappes militaires au coup par coup ont commencé avec des missiles lancés sur une base américaine qui ont tué un entrepreneur américain en décembre, et ont atteint leur apogée lorsque Washington a tué l'architecte du réseau régional iranien de milices mandataires, Qassem Soleimani, lors d'une frappe de drones à Bagdad le 3 janvier.

Le gouvernement iranien était déjà dans une situation précaire, les sanctions imposées par les États-Unis ayant martelé son économie, provoquant la colère du public.

Les autorités ont tué des centaines de manifestants lors d'une répression il y a deux mois, dans ce qui était probablement la pire agitation antigouvernementale depuis la révolution. Dans toute la région, les gouvernements qui comprennent des factions armées alliées à l'Iran ont également dû faire face à des mois de manifestations de masse hostiles en Irak et au Liban.

Ces derniers jours, des manifestants ont scandé «Les clercs se perdent!» Et d’autres slogans contre le système iranien de domination théocratique. «Mort à Khamenei», ont crié d'autres personnes, faisant référence à l'ayatollah Ali Khamenei, chef suprême depuis plus de 30 ans.

La police anti-émeute a battu des manifestants avec des matraques, selon les publications des médias sociaux. Des coups de feu ont également été entendus, bien que la police ait nié avoir tiré sur des manifestants.

La vidéo la plus récente publiée sur les réseaux sociaux montre des manifestants rassemblés dans la nuit à Téhéran et dans d'autres villes, et des images brûlantes de Soleimani.

'PREMIER PAS'

"Les forces armées iraniennes admettant leur erreur sont une bonne première étape", a déclaré Rouhani dans son discours de mardi. Il a déclaré que les responsables seraient punis et que le gouvernement serait responsable devant les Iraniens et les nations qui ont perdu des citoyens.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères a déclaré que "les nations en deuil", cinq des pays dont les citoyens avaient été tués lors de l’abattage d’un avion de ligne, se réuniraient jeudi.

"Nous nous réunirons en personne à Londres pour discuter des moyens, y compris juridiques, (pour) la façon dont nous suivons cela", a déclaré lundi Vadym Prystaiko.

L'Iran dit qu'il a procédé à des arrestations suite à une catastrophe aérienne alors que les manifestations font rage
PHOTO DE DOSSIER: Une femme crie des slogans alors qu'elle se rassemble avec les gens pour montrer leur sympathie aux victimes de l'écrasement de l'avion Boeing 737-800, vol PS 752, à Téhéran, Iran le 11 janvier 2020. Nazanin Tabatabaee / WANA (Asie de l'Ouest) Agence de presse) via REUTERS

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau, dont la nation comptait au moins 57 citoyens sur le vol, a déclaré à Global News TV que les victimes seraient toujours en vie et chez elles avec leur famille maintenant s'il n'y avait pas eu de tensions dans la région.

Selon une transcription, Trudeau a déclaré que le Canada n'avait pas été averti avant que les États-Unis tuent Soleimani.

«Les États-Unis prennent leurs décisions. Nous essayons de travailler en tant que communauté internationale sur de grandes questions. Mais parfois, les pays prennent des mesures sans en informer leurs alliés », a-t-il déclaré.

Reportage de Parisa Hafezi et Babak Dehghanpisheh; Écriture par Edmund Blair; Montage par Peter Graff

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