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DUBAÏ / WASHINGTON (Reuters) – L'Iran a annoncé lundi avoir capturé 17 espions travaillant pour la CIA et condamné certains d'entre eux à la peine capitale, a annoncé le président Donald Trump, qualifié de "totalement faux" dans le contexte de l'escalade de la crise internationale provoquée par les pétroliers dans le Golfe.

L'Iran dit qu'il a arrêté des espions de la CIA; Le Royaume-Uni dévoilera sa réponse à la crise des navires

FILE PHOTO – Le drapeau iranien flotte devant le siège de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) à Vienne, en Autriche, le 10 juillet 2019. REUTERS / Lisi Niesner

L’annonce de l’Iran intervient quelques heures avant que la Grande-Bretagne dévoile sa réponse à la saisie d’un pétrolier britannique par l’Iran, ce qui a entraîné une confrontation de plus de trois mois qui a presque entraîné les États-Unis et l’Iran dans une guerre meurtrière.

«Le rapport de l'Iran capturant des espions de la CIA est totalement faux. Zéro vérité. Juste plus de mensonges et de propagande (comme leur drone abattu) émise par un régime religieux qui manque cruellement et qui n'a aucune idée de ce qu'il faut faire. Leur économie est morte et va devenir bien pire. L’Iran est un gâchis total!

La télévision iranienne a publié des images montrant des officiers de la CIA qui avaient été en contact avec les espions présumés. Le ministère du Renseignement a déclaré que les 17 espions avaient été arrêtés au cours de la période de 12 mois se terminant en mars 2019. Certains ont été condamnés à mort, selon un autre rapport.

De telles annonces ne sont pas inhabituelles en Iran et sont souvent faites pour la consommation intérieure. Mais le moment choisi a suggéré un durcissement de la position iranienne face à l'escalade de la crise du Golfe.

À Londres, la Première ministre Theresa May a dirigé une réunion du comité d’urgence du gouvernement de la COBR afin de réagir à la capture vendredi du pétrolier Stena Impero par des commandos iraniens qui descendaient en hélicoptère sur le pont du détroit d’Hormuz.

Les ministres britanniques devaient dévoiler leurs plans dans un discours devant le Parlement lundi prochain. Des experts régionaux ont déclaré que Londres ne disposait que de peu de bonnes options pour exercer un effet de levier sur l’Iran à un moment où Washington avait déjà imposé le maximum de sanctions économiques, interdisant les exportations mondiales de pétrole de l’Iran.

Mais l'incident pourrait pousser la Grande-Bretagne et d'autres pays à se montrer plus ouverts alors que Washington a demandé à ses alliés réticents de fournir davantage de navires pour aider à sécuriser le Golfe.

Interrogé sur Fox News au sujet du rôle que pourraient jouer les États-Unis sur le pétrolier saisi, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré: "La responsabilité (incombe à) au Royaume-Uni de prendre soin de leurs navires."

Face-off

La confrontation entre les États-Unis et l’Iran s’est intensifiée depuis l’année dernière, lorsque le président Donald Trump s’est retiré d’un accord international signé par son prédécesseur, Barack Obama, qui garantissait à l’Iran l’accès au commerce mondial en contrepartie de la limitation de son programme nucléaire.

En mai dernier, Washington a comblé les lacunes en matière de sanctions, empêchant ainsi tous les pays d'acheter du pétrole iranien.

Depuis lors, l’Iran a intensifié ses activités nucléaires au-delà de ses limites et Washington accuse Téhéran d’attaquer des navires dans le Golfe. En juin, après que l’Iran ait abattu un drone américain, Trump avait ordonné des frappes aériennes de représailles, mais seulement quelques minutes auparavant, le plus proche des États-Unis est venu bombarder l’Iran au cours de ses quarante années d’animosité.

La semaine dernière, les États-Unis ont annoncé avoir abattu un drone iranien, ce que Téhéran a démenti.

Les principaux alliés européens de Washington, la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne, se sont opposés à la décision de Trump de renoncer à l’accord nucléaire et ont tenté de rester neutres. Mais la Grande-Bretagne a été entraînée plus directement dans la confrontation du 4 juillet lorsque ses Royal Marines ont saisi un pétrolier iranien au large de Gibraltar, accusé d'avoir violé les sanctions européennes imposées à la Syrie.

L’Iran a menacé à plusieurs reprises de représailles à la suite de cet incident et a tenu à préciser que sa capture du Stena Impero deux semaines plus tard était censée être une mesure de représailles. Il indique que le navire est retenu pour des raisons de sécurité et que l'équipage de 23 membres, dont 18 Indiens et aucun citoyen britannique, est en sécurité.

Alors que la Grande-Bretagne pesait l’étape suivante, un enregistrement du seul navire de guerre britannique dans le Golfe a été annoncé dimanche, tentant en vain de persuader les forces iraniennes de ne pas embarquer à bord de Stena Impero. Cela montre à quel point une puissance navale de taille moyenne aurait du mal à protéger les navires se trouvant dans le détroit entre l’Iran et la péninsule arabique, voie de navigation la plus importante du commerce mondial du pétrole.

Les États-Unis, qui ont un porte-avions et plusieurs autres navires de guerre dans la région dans le cadre de leur cinquième flotte basée en Iran, ont essayé de recruter d'autres pays pour qu'ils rejoignent un groupe de travail international chargé de protéger les navires.

Les Etats-Unis luttent pour obtenir l'appui de leurs alliés dans le cadre d'une initiative visant à renforcer la surveillance des couloirs de transport de pétrole au Moyen-Orient, craignant que cela ne renforce les tensions avec l'Iran, ont déclaré six sources proches du dossier.

Rapports établis par les bureaux à Dubaï, à Londres et à Washington; Écrit par Michael Georgy et Peter Graff; Édité par Raissa Kasolowsky et Jon Boyle

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