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BAGDAD (Reuters) – Le haut dignitaire musulman chiite irakien a déclaré qu'un nouveau Premier ministre devait être choisi sans ingérence étrangère dans un signe apparent d'influence iranienne, des hommes armés ayant tué au moins 19 personnes, dont trois policiers, près d'un site de protestation à Bagdad le Vendredi.

L'Irak proteste contre le nombre de morts tandis qu'un religieux met en garde contre l'ingérence

Des manifestants irakiens de la ville de Nassiriya détiennent les photos de personnes tuées lors des manifestations anti-gouvernementales en cours à Bagdad, en Irak, le 6 décembre 2019. REUTERS / Khalid al-Mousily

Plus de 70 autres personnes ont été blessées par balles et coups de couteau près de la place Tahrir, a indiqué le principal camp de protestation de la capitale irakienne.

Il s'agit de la poussée la plus violente de la capitale depuis des semaines et elle est survenue une semaine après que le Premier ministre irakien, Adel Abdul Mahdi, a annoncé qu'il démissionnerait après deux mois de manifestations anti-gouvernementales.

Les sources de la sécurité ont déclaré qu'elles ne pouvaient pas identifier les hommes armés qui ont attaqué les manifestants.

Les propos du grand ayatollah Ali al-Sistani faisaient suite à des informations selon lesquelles un haut commandant iranien s'était rendu à Bagdad cette semaine pour rallier son soutien à un nouveau gouvernement qui continuerait de servir les intérêts de l'Iran chiite.

Sistani a condamné à plusieurs reprises le meurtre de manifestants non armés et a également exhorté les manifestants à rester pacifiques et à empêcher les saboteurs de transformer leur opposition en violence.

Le départ d'Abdul Mahdi, que Téhéran avait combattu pour garder la barre, est un coup potentiel pour l'Iran après des manifestations qui ont de plus en plus focalisé la colère contre ce que beaucoup d'Irakiens considèrent comme une ingérence iranienne dans leur politique et leurs institutions.

Sistani, le plus haut dignitaire religieux chiite irakien, s’oppose depuis longtemps à toute ingérence étrangère ainsi qu’au modèle iranien de hauts dignitaires religieux étroitement impliqués dans la gestion des institutions publiques.

Il ne pèse sur la politique qu'en temps de crise et exerce une énorme influence sur l'opinion publique.

"Nous espérons qu'un nouveau chef du gouvernement et ses membres seront choisis dans le délai constitutionnel" de 15 jours depuis que la démission a été officialisée dimanche au Parlement, a déclaré un représentant de Sistani dans son sermon de vendredi dans la ville sainte de Kerbala.

"Cela doit également se faire sans aucune ingérence étrangère", a-t-il dit, ajoutant que Sistani ne serait pas impliqué dans le processus de choix d'un nouveau gouvernement.

L'incendie du consulat iranien dans la ville sainte de Najaf, le siège du clergé chiite irakien, et les assassinats de manifestants par les forces de sécurité dans les villes du sud ont permis à Sistani de retirer son soutien à Abdul Mahdi.

Abdul Mahdi s'est engagé à démissionner la semaine dernière après que Sistani a exhorté les législateurs à reconsidérer leur soutien au gouvernement après deux mois de manifestations anti-établissement où les forces de sécurité ont tué plus de 400 manifestants.

Plus d'une douzaine de membres des forces de sécurité ont été tués lors des affrontements.

Vendredi, Washington a imposé des sanctions à trois dirigeants paramilitaires irakiens soutenus par l'Iran, accusés d'avoir dirigé le meurtre de manifestants irakiens. Un haut fonctionnaire du Trésor américain a suggéré que les sanctions étaient programmées pour éloigner ces chiffres de tout rôle dans la formation d'un nouveau gouvernement.

Les deux principaux alliés de l'Iraq, les États-Unis et l'Iran, ont agi en tant que courtiers du pouvoir en Irak depuis l'invasion américaine de 2003 qui a renversé Saddam Hussein, bien que les alliés de Téhéran aient principalement dominé les institutions étatiques depuis lors.

Des responsables iraniens, dont le puissant commandant de la force d'élite Quds de ses gardiens de la révolution, Qassem Soleimani, sont intervenus pour empêcher la démission d'Abdul Mahdi en octobre, a fait savoir l'agence Reuters.

Soleimani serait à Bagdad cette semaine.

Un haut responsable du Département d'État a fustigé son implication dans la mise en place du prochain gouvernement irakien. "Il nous semble que les dirigeants terroristes étrangers, les chefs militaires, ne devraient pas rencontrer les dirigeants politiques irakiens pour déterminer le prochain premier ministre de l'Irak", a déclaré David Schenker, secrétaire adjoint aux Affaires du Proche-Orient au département d'État.

Abdul Mahdi et son gouvernement resteront en fonction jusqu'à ce qu'un nouveau gouvernement puisse être choisi, a déclaré le Premier ministre la semaine dernière.

L'Irak proteste contre le nombre de morts tandis qu'un religieux met en garde contre l'ingérence
Diaporama (2 Images)

Le président Barham Salih a officiellement 15 jours – jusqu'au 16 décembre – pour nommer un nouveau Premier ministre chargé de former un gouvernement qui serait approuvé par le Parlement jusqu'à un mois plus tard.

Les législateurs irakiens disent qu'ils vont ensuite organiser des élections générales l'année prochaine, mais les manifestants disent que sans une nouvelle loi électorale pleinement représentative et une commission électorale impartiale, un vote instantané maintiendra les politiciens corrompus au pouvoir.

Rapport de John Davison; Reportage supplémentaire par Humeyra Pamuk à Washington; Montage par Giles Elgood, Alexander Smith et Daniel Wallis

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