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Agé de 32 ans, Cristiano Ronaldo, attaquant de la Juventus, et Virgil van Dijk, défenseur de Liverpool, ont été récompensés par la prestigieuse distinction élue par les journalistes.

Messi a remporté le prix pour la première fois en 2009, mais ne l'avait pas remporté depuis 2015. L'attaquant de Barcelone a maintenant un titre de plus que son grand rival Ronaldo.

"C'est aujourd'hui mon sixième Ballon d'Or. C'est un moment complètement différent, vécu avec ma famille et mes enfants", a déclaré Messi lors de la cérémonie de remise des prix à Paris.

"Comme l'a dit ma femme, il ne faut jamais cesser de rêver, mais toujours travailler pour s'améliorer et continuer à en profiter. Je suis très chanceux, je suis béni."

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Magic Messi

Messi a maintenu ses niveaux ridiculement élevés au cours des 12 derniers mois, devenant le meilleur buteur d'Europe pour la troisième saison consécutive et remportant son 10ème titre en Liga avec Barcelone.

Il a également été nommé meilleur joueur masculin de la FIFA en septembre, battant à nouveau Ronaldo au titre.

Cette saison a commencé de manière familière avec le magicien qui a marqué neuf buts en championnat pour le club catalan. Il a inscrit dimanche un superbe vainqueur face à l'Atletico Madrid, son rival, et a été qualifié "d'infaillible" par son manager, Ernesto Valverde.

Messi a ajouté: "J'espère continuer longtemps. Je réalise que je suis très chanceux, même si, un jour, la retraite sonnera. Ce sera difficile.

"Mais j'ai encore de belles années devant moi. Le temps passe très vite, je veux donc profiter du football et de ma famille."

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Plus de gloire pour Rapinoe

Pendant ce temps, Megan Rapinoe a remporté le prix féminin après une année incroyable pour son équipe nationale.

Elle a été co-capitaine de l'USWNT pour remporter le titre en Coupe du monde plus tôt cette année, en tant que meilleure joueuse du tournoi.

La joueuse de 34 ans a également exercé une influence influente hors du terrain, où elle a utilisé sa plate-forme pour se battre pour des causes telles que la parité salariale et l'égalité des droits.

"Je ne peux pas croire que c'est moi qui la gagne et le football féminin a de la chance d'avoir ces joueuses", a-t-elle déclaré.

"Merci à mes coéquipiers pour tout le soutien. Vous m'autorisez à être ce que je suis sur le terrain et la personne avec laquelle je suis en dehors. Il n'y a pas assez de remerciements au monde pour tout ce que vous faites pour moi."

L'Angleterre, Lucy Bronze, a terminé deuxième, devant l'attaquant américain Alex Morgan, troisième.

Lionel Messi remporte le sixième Ballon d'Or, un de plus que Cristiano Ronaldo

"Il y avait juste quelqu'un un peu mieux"

Van Dijk devint le premier défenseur depuis 13 ans à remporter ce titre convoité, succédant ainsi au vainqueur de 2006, Fabio Cannavaro.

Le Néerlandais avait déjà été sacré joueur de l'année de l'UEFA après avoir remporté la Ligue des champions avec Liverpool la saison dernière.

"J'étais proche, mais il y avait juste un peu meilleur," a déclaré Van Dijk, après avoir terminé deuxième derrière Messi.

"Je suis très fier de ce que j'ai réalisé l'année dernière avec Liverpool et les Pays-Bas, et j'espère que nous pourrons le faire à nouveau cette année. Mais ce sera difficile avec ces gars ici encore.

"Je n'avais jamais pensé que je serais prêt pour un Ballon d'Or avant d'être nommé. Cela montre bien le déroulement de ma carrière. Ma carrière a été différente de celle du vainqueur ici, je suis arrivé en retard, mais je n'ai jamais donné sur mes rêves. "

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Ronaldo snob cérémonie

Ronaldo a terminé troisième du prix cette année, mais n'était pas à la cérémonie pour regarder son rival entrer dans l'histoire.

Au lieu de cela, l'attaquant portugais a choisi d'assister aux récompenses de Serie A, où il a été nommé meilleur joueur du plus haut vol italien.

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