Lionel Messi au bord du gouffre alors que l’Argentine cherche à sauver la Coupe du monde

Ce n’était pas censé être comme ça. Avant le début de la Coupe du monde, les espoirs étaient grands en Argentine que Lionel Messi soit prêt pour un glorieux chant du cygne.

La petite superstar avec de la magie dans ses bottes a insisté sur le fait qu’il était en pleine forme physique avant ce qu’il a suggéré serait sa dernière inclinaison au succès de la Coupe du monde.

Après avoir remporté la Liga 10 fois, le Ballon d’Or sept fois, la Ligue des champions quatre fois et la Copa America une fois, ce trophée est tout ce qui manque à la collection massive de distinctions personnelles et collectives de Messi.

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L’Argentine est entrée dans le tournoi sur une remarquable séquence de 36 matchs sans défaite après avoir stupéfié ses rivaux amers du Brésil dans leur propre arrière-cour pour remporter la Copa America de l’année dernière.

Les experts et les fans du monde entier proclamaient l’Argentine l’un des – sinon le – favoris.

Les Argentins s’autorisaient à rêver : l’un des plus grands joueurs que le monde ait jamais vu était sur le point de soulever le plus grand prix du football.

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Mais la défaite choc 2-1 de mardi contre une Arabie Saoudite tactiquement supérieure et plus athlétique les a ramenés sur terre avec une bosse.

La prise de conscience est que loin de recouvrir un gâteau déjà délicieux de glaçage, l’histoire de la Coupe du monde de Messi est peut-être sur le point de se terminer de manière ignominieuse.

L’autopsie a déjà commencé en Argentine.

Les experts du football et les fans se demandent si le “Pibe” était vraiment en forme.

Il avait raté quelques séances d’entraînement de groupe, suivant son propre programme personnel à part, à cause d’un coup sur son mollet.

Une photo est devenue virale sur les réseaux sociaux de sa cheville apparemment déformée – bien qu’il ne portait qu’un sac de glace.

Des doigts ont même été pointés vers son club du Paris Saint-Germain, apparemment pour avoir osé le jouer semaine après semaine plutôt que de l’envelopper dans du coton afin qu’il puisse arriver à la Coupe du monde dans la meilleure forme possible pour aider son pays.

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– Discours émouvant –

L’entraîneur Lionel Scaloni a également été critiqué pour son incapacité perçue à faire jaillir la haute ligne défensive des Saoudiens alors que son équipe a été prise sept fois hors-jeu en première mi-temps.

Il a également été fustigé pour leur incapacité à briser une défense obstinée qui s’est effondrée une fois qu’ils ont pris les devants.

Il y avait cependant un aveu qui donne à réfléchir qu’à 35 ans, Messi n’était peut-être pas aussi grand qu’il l’était autrefois.

“Il n’est pas blessé, mais il a plusieurs maux logiques en raison de son âge et du nombre de minutes jouées cette saison”, a déclaré le journal sportif Ole.

Même ainsi, Messi reste le chouchou d’une nation sur laquelle reposent leurs espoirs.

Les récits de son discours émouvant à ses coéquipiers dans le bus après le match saoudien ont rapidement émergé.

Lors de l’entraînement du lendemain, il leur aurait dit : « Les gens croient que ce groupe ne les abandonnera pas.

“C’est à nous de décider, nous savons que nous n’avons pas d’autre choix (que de gagner) mais nous avons déjà joué dans ce type de matchs auparavant, il est temps de lever la tête hors de l’eau.”

Messi devra se hisser au-dessus du piètre tarif produit contre l’Arabie saoudite si l’Argentine veut battre le Mexique samedi et conserver l’espoir de progresser.

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