L’investissement de la Corée du Sud dans le métaverse pourrait fournir un modèle

Un accompagnateur avec le casque Meta Oculus Quest 2 lors d’une visite de réalité virtuelle lors du Mobile World Congress à Barcelone en mars 2022. La Corée du Sud parie sur le métaverse comme la prochaine grande chose, mais il y a encore des questions sur la forme que l’industrie prendra prendre dans les années à venir.

Joan Cros | Nurphoto | Getty Images

La forme que prendra le métaverse est encore inconnue, mais la Corée du Sud parie sur l’industrie naissante comme la prochaine grande chose.

Dans le cadre de son Digital New Deal, un programme d’investissement dans les nouvelles technologies de l’économie du pays, le ministère des Sciences et des Technologies de l’information et de la communication prévoit de relancer l’industrie du métaverse en Corée du Sud en soutenant les entreprises et en créant des emplois.

Le ministre des Sciences et des TIC, Lim Hyesook, a qualifié le métaverse de “continent numérique inexploré au potentiel indéfini”, le gouvernement affectant 223,7 milliards de wons (177,1 millions de dollars) à cette entreprise.

Au niveau de la ville, le gouvernement métropolitain de Séoul construit une plate-forme métaverse de 3,9 milliards de wons pour permettre aux citoyens d’accéder virtuellement aux services publics.

Le métaverse, qui a fait fureur l’année dernière, fait référence à des technologies comme la réalité virtuelle et à l’idée que les gens peuvent jouer et vivre dans des mondes virtuels. Il a été présenté comme la prochaine frontière des services technologiques, en particulier depuis que Facebook s’est rebaptisé Meta et s’est engagé à développer un avenir axé sur le métaverse.

Tout cela s’inscrit dans le concept de Web3, une vaste église englobant le métaverse, la réalité virtuelle, la réalité augmentée et la technologie blockchain, ainsi que des actifs numériques tels que la crypto-monnaie et les jetons non fongibles (NFT).

Qui sera le premier ?

L’investissement de la Corée du Sud d’environ 177,1 millions de dollars est parmi les premiers investissements dans l’industrie naissante à faire par un gouvernement national et constitue un premier pas prudent dans le métaverse.

Cela signale un intérêt pour une technologie qui pourrait occuper le devant de la scène dans les années à venir – et cela pourrait fournir un modèle à suivre pour les autres.

“C’est intéressant, c’est principalement une initiative et une tendance axées sur le secteur privé et les grandes technologies. Les gouvernements n’ont pas fait grand-chose au-delà de la Corée du Sud”, a déclaré Yugal Joshi, partenaire de la société de recherche Everest Group, à CNBC.

D’autres organismes gouvernementaux en Asie en prennent également note. Les autorités de Shanghai ont encouragé la construction de services publics en pensant au métaverse, comme auparavant rapporté par CNBC.

“Certaines choses se passent par morceaux, mais je pense que cela vous indique que les gouvernements commencent à prendre cela plus au sérieux parce que c’est une plate-forme où les gens se réunissent. Tout ce qui rassemble les gens, cela intéresse les gouvernements.”

Joshi a déclaré qu’en Chine, des géants de la technologie comme Tencent et Alibaba ont montré un œil attentif pour le développement de produits métavers, ce dernier ayant récemment investi dans une start-up de lunettes AR.

Il a ajouté que l’activité métaverse en Asie, tout comme dans le reste du monde, en est encore à ses balbutiements, car les entreprises investissent du temps et de l’argent pour trouver la première grande application gagnante.

Malgré l’intérêt croissant et les plans de la Corée du Sud, aucun pays n’a émergé avec un net avantage de premier arrivé, a-t-il déclaré.

“La façon dont les gouvernements l’utiliseront est encore indécise car l’ensemble de l’écosystème est encore indécis. Il est toujours en construction.”

La manière dont les technologies métaverses vont se mêler aux réglementations existantes fait donc partie des nombreuses questions auxquelles les gouvernements et les décideurs devront s’attaquer dans les années à venir.

Par exemple, les NFT, un élément essentiel de nombreux développements métavers, restent dans une zone grise juridique en Corée du Sud et ne font pas l’objet aux mêmes règles que les crypto-monnaies.

Un porte-parole du ministère des Sciences et des TIC a refusé de commenter au-delà de ses déclarations publiques.

Mais, pour l’instant, l’adoption des NFT ou de la cryptographie dans le pays n’a pas été restreinte, et les grands noms se lancent dans la tendance.

BTS, le groupe K-pop record, a annoncé un projet NFT à la fin de l’année dernière. Malgré quelques contrecoups des fans sur les préoccupations environnementales – les NFT et les crypto-monnaies nécessitent beaucoup de puissance de calcul – le le projet avance.

Pendant ce temps, LG Electronics, le géant coréen de la technologie, a lancé une division blockchain et crypto-monnaie plus tôt cette année.

Nouvelle frontière, nouveaux risques

Javier Floren, PDG de la start-up NFT DNAverse, a déclaré que les pays qui expérimentent ces nouvelles technologies les comprendront mieux à l’avenir.

Cependant, cette expérimentation comporte plusieurs risques. Les crypto-monnaies, une autre composante importante des développements Web3 et métavers, sont notoirement volatiles, comme on l’a vu lors de la chute des prix de mai.

Pour un pays comme El Salvador, qui a donné cours légal au bitcoin, être à l’avant-garde des nouvelles technologies signifie également être vulnérable à de tels risques.

“Cela dépendra de la façon dont les différents pays abordent le côté juridique”, a déclaré Floren.

“Avec toute nouvelle technologie ou écosystème perturbateur et de nouveaux lieux d’interaction, il y aura des problèmes, des défis et à coup sûr des dangers.”

Les gouvernements devront “changer un peu leur état d’esprit”, a-t-il déclaré, pour donner un sens à la fois aux opportunités et aux risques, tels que la protection de la vie privée des utilisateurs ou la menace d’escroqueries.

“Au début, il n’y aura pas de soutien juridique ou de couverture par les institutions officielles, donc les gouvernements doivent comprendre comment le Web3 évolue parce que le [existing] les protocoles ne fonctionneront pas dans Web3 », a ajouté Floren.

Réfléchir avant d’agir?

Meta envisage un métaverse dans lequel les gens socialisent dans des mondes numériques à travers des avatars. Mais une nouvelle expérience numérique entraîne également d’anciens problèmes. Les questions de confidentialité, de sécurité, de sûreté et d’activités illégales seront des défis pour ces plateformes et les autorités qui les supervisent.

Ce sont là les innombrables problèmes que la Corée du Sud et d’autres gouvernements devront résoudre lorsqu’ils s’aventureront dans le métaverse, qu’il s’agisse d’utiliser la technologie pour améliorer l’engagement des citoyens ou de décider du rôle qu’ils joueront en tant que régulateurs d’une technologie en pleine expansion.

À la lumière de cela, la Corée du Sud envisage de créer un organe réunissant différents ministères pour surveiller des questions telles que la protection des données, les comportements illégaux et la protection de la propriété intellectuelle.

Mais la collaboration entre différentes autorités peut être nécessaire si le métaverse devient aussi omniprésent que ses partisans l’espèrent.

L’Institute of Engineering and Technology, une organisation basée au Royaume-Uni, a publié un rapport en avril qui a fait part de ses préoccupations concernant le contenu abusif ou illégal dans le métaverse. Les enfants sont à risque, a-t-il déclaré, citant une enquête qui a révélé que les deux tiers des parents ne comprennent pas comment fonctionne le métaverse ou à quel contenu leurs enfants accèdent.

“Personne n’y pense de manière significative, ce qui est regrettable car c’est en fait très important, mais cela s’est également produit dans les médias sociaux”, a déclaré Joshi.

Il a ajouté qu’il y a beaucoup d’entreprises qui sautent dans le ” train en marche ” du métaverse sans examiner ces risques particuliers.

“Je n’ai pas rencontré de nombreux domaines où les fournisseurs construisent ces plates-formes ou même des entreprises qui réfléchissent vraiment à ces choses.”