L’inventeur de Mumbai essaie de résoudre la pollution de l’air en Inde en les transformant en carreaux de sol

Chaque année, en hiver, à Delhi, la capitale nationale de l’Inde, il y a une blague non dite sur la saison, nommée d’une manière moqueuse d’après un festival inexistant : « La grande saison de la pollution indienne ». À partir juste après Diwali, l’indice de qualité de l’air augmente considérablement, passant des niveaux « dangereux » et « très dangereux ». Une grande partie de la pollution atmosphérique de Delhi au cours des mois d’octobre à février est attribuée à Diwali, ce qui incite le gouvernement de l’État à interdire les pétards. Vient ensuite le brûlage du chaume dans les fermes des États voisins du Pendjab, de l’Haryana et de l’Uttar Pradesh. Alors que le gouvernement de Delhi a mis en place plusieurs tours de smog pour lutter contre la pollution de l’air extérieur, il faudra peut-être beaucoup de temps avant que des résultats concluants n’apparaissent. La partie la plus préoccupante de l’air sale est la matière particulaire ultrafine 2,5 (PM 2,5) qui peut pénétrer dans les organes et causer des dommages durables. Et tandis que Delhi était la capitale la plus polluée au monde en 2020 pour la troisième année consécutive, le problème ne se limite pas à Delhi – d’autres villes indiennes comme Mumbai, Chennai, Kolkata et bien d’autres connaissent également une baisse de la qualité de l’air chaque année. Le problème lui-même n’est pas une source unique ou un facteur qui contribue à la détérioration de la qualité de l’air, et donc peut-être trouver une solution unique au problème de la pollution atmosphérique à l’échelle de l’Inde peut être difficile. Un inventeur et entrepreneur social de 23 ans de Mumbai, cependant, peut-être sur la bonne voie pour le résoudre.

Pour Angad Daryani, le problème a toujours été personnel. « En grandissant, j’avais de l’asthme. Pendant Diwali, mes parents nous faisaient quitter Mumbai avant la flambée de pollution », a-t-il déclaré à News18. « J’étais actif dans le sport, mais je me réveillais fatigué et j’avais souvent des problèmes respiratoires. Angad n’était pas seul dans cet aspect – l’air sale affecte directement la santé. Un rapport publié en juillet de cette année, intitulé « India’s Non-Transmissible Disease Burden » par les chambres de commerce et d’industrie associées de l’Inde, a révélé que la pollution de l’air est le facteur de risque le plus répandu parmi la population interrogée.

Alors qu’Angad était aux États-Unis pour étudier au Georgia Institute of Technology, il s’est rendu compte que la solution pour résoudre le problème de l’air sale n’était pas aussi simple que de migrer vers un pays avec un air plus pur. La solution condamnerait tous les autres habitants du pays à une mort plus rapide, accélérée par les maladies causées par la pollution de l’air. De là, l’idée d’Angad de « Praan » (« vie » en hindi) est née.

S’adressant à News18, Angad explique que la solution au problème aérien de l’Inde devrait être une solution facilement reproductible et peu coûteuse. Pour cela, la technologie devait être sans filtre. « L’utilisation et le remplacement répétés d’un filtre HEPA ont un coût récurrent. Outre le coût monétaire, il existe également un autre coût environnemental – l’élimination des filtres HEPA qui contiennent des polluants de l’atmosphère car ils ne peuvent pas être recyclés. , généré à partir du charbon, une autre source de pollution.Pour Praan, a déclaré Angad à News18, la compensation énergétique est nette de 54,44 %, même si elle fonctionne au charbon.

Avec l’aide d’ingénieurs passionnés qui travaillent dans diverses entreprises technologiques de la Silicon Valley et d’autres inventeurs de 70 villes du monde, Praan a mis au point son produit phare, appelé Mach One ou MK 1. Le produit est conçu pour répondre aux problème de la pollution de l’air au niveau de base : le niveau où cela affecte vraiment les Indiens — l’extérieur, jusqu’au niveau de respiration et de marche.

« Il existe des sources fondamentalement infinies de pollution atmosphérique. Il y a le smog, les particules de poussière, la peinture qui se dégrade dans les bâtiments, la construction dans les villes, les véhicules, l’industrie, les générateurs diesel, les particules d’origine naturelle – c’est une longue liste. Tenter de trouver une solution à la source de tous ces problèmes semble invraisemblable à l’heure actuelle. Notre objectif était de le résoudre au niveau où il affectait les Indiens », explique Angad. Avec MK 1, Praan vise à créer des zones hyper-locales dans des endroits comme les écoles, les jardins publics, les hôtels, les centres commerciaux, etc. Angad explique également que un purificateur ne ferait pas le travail. « L’objectif était de purifier une certaine zone ou une zone, où la technologie fonctionnerait réellement, au lieu d’essayer de réparer une ville entière d’un seul coup », explique-t-il. Citant l’exemple du Cyberhub à Gurgaon, il dit que l’espace en plein air entre les restaurants de chaque côté et le tronçon où les gens marchent pourraient être purifiés, jusqu’à une hauteur de 10 pieds. Un groupe d’air MK 1 rendrait l’air extérieur plus pur.

Pour cela, Angad insiste sur le fait que la technologie vise à avoir un impact instantané, à capturer toutes sortes de particules de l’atmosphère et à être sans filtre.

Le chercheur explique comment l’appareil filtre différents types de particules, quel que soit leur emplacement ou leur taille . « Pensez aux particules de l’air comme ayant différentes tailles, comme une bille, une balle folle, une balle de cricket, un ballon de football. Tous ces éléments sont jetés sur un filet, qui parvient à les capturer, car quelle que soit la taille, la capacité de capture du filet reste la même. C’est essentiellement ce que fait un filtre. »

Mais où vont les particules si elles ne sont pas captées par un filtre ? Il existe une autre solution plus verte pour la réponse. Les machines MK 1 disposent d’une chambre de collecte qui stocke les particules, qui peut être vidée tous les deux à six mois, en ouvrant et en retirant le fût de collecte, ce qui est un processus de 30 secondes. La collection est ensuite envoyée à une autre entreprise basée en Inde, Carbon Craft Design, un cabinet d’architecture qui transforme ensuite les particules de carbone en dalles de sol. Carbon Craft Tiles sur son site Web explique que 1 Carbon Tile équivaut à éviter 5 kg de CO2e dans l’atmosphère.

La plupart des pièces de MK 1 sont également fabriquées en Inde, avec 95% des matériaux et la fabrication entre le Maharashtra et le Gujarat, et coûte également 1/1400e le coût de la Delhi Smog Tower, avec deux systèmes MK 1 à le prix d’un iPhone 13.

Pour Praan, pendant que la machine fonctionne, des tests sont également en cours pour déterminer à quoi ressemblent les nombres d’impact pour des espaces plus grands et si les simulations informatiques complexes se traduisent en réalité pour chaque situation possible. « L’objectif est de capturer les polluants à un rythme plus rapide qu’ils ne sont introduits dans l’environnement », explique Angad. Praan vient de lever un tour de financement de 1,5 million de dollars (11 crores INR) dirigé par la société américaine Social Impact Capital avec des investisseurs providentiels clés entre les États-Unis et l’Inde.

La pollution de l’air a un coût élevé en Inde. La pollution de l’air coûte aux entreprises indiennes 95 milliards de dollars chaque année, soit 3% du produit intérieur brut du pays, et réduit les dépenses de consommation annuelles de 22 milliards de dollars, selon une nouvelle étude en avril de cette année. Chaque année, des niveaux de pollution plus élevés réduisent de 1,3 milliard de dollars le secteur informatique indien en perte de productivité, selon l’étude du groupe industriel CII ; Clean Air Fund, un organisme de bienfaisance; et le cabinet de conseil Dalberg. Si New Delhi ne nettoie pas son air toxique, le secteur informatique en plein essor pourrait perdre plus de 2,5 dollars par an, a prévenu l’étude.

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