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Les drapeaux de la Chine et des États-Unis sont vus près d’un logo TikTok sur cette photo d’illustration prise le 16 juillet 2020.

Florence Lo | Reuters

Selon un document de la Maison Blanche vu par Reuters, le décret du président Donald Trump interdisant TikTok en Chine pourrait empêcher les magasins d’applications américains de proposer la populaire application de courtes vidéos et rendre la publicité sur la plate-forme illégale.

Trump a signé la semaine dernière une ordonnance interdisant les transactions avec TikTok si sa société mère ByteDance ne parvient pas à un accord pour la céder dans 45 jours. Il n’a pas précisé la portée de l’interdiction, indiquant seulement que le Département du commerce des États-Unis définirait quelles transactions seraient interdites à la fin de la période de 45 jours.

Le document de la Maison Blanche, envoyé aux partisans la semaine dernière, donne un aperçu de la réflexion de l’administration Trump. Cela montre que le gouvernement américain envisage de perturber les aspects clés des opérations et du financement de TikTok, au milieu des préoccupations concernant la sécurité des données personnelles traitées par l’application.

«Les transactions interdites peuvent inclure, par exemple, des accords pour rendre l’application TikTok disponible sur les magasins d’applications … l’achat de publicité sur TikTok et l’acceptation des conditions de service pour télécharger l’application TikTok sur un appareil utilisateur», indique le document.

Une source familière avec le document de la Maison Blanche a vérifié son authenticité. TikTok n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Certains experts du secteur de la technologie ont déclaré que l’élimination de la capacité de TikTok à être proposée sur les magasins d’applications d’Apple et du propriétaire de Google Alphabet, qui à son tour lui permet d’être téléchargé sur les smartphones iPhone et Android, pourrait paralyser la croissance de l’application.

«Cela tue TikTok aux États-Unis», a déclaré James Lewis, un expert en cybersécurité au Center for Strategic and International Studies basé à Washington. « S’ils veulent grandir, ces règles sont un énorme obstacle. »

Il a ajouté, cependant, que le gouvernement américain pourrait ne pas être en mesure d’empêcher les Américains de télécharger TikTok à partir de sites Web étrangers.

Apple et Alphabet n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

À la suite du décret de Trump la semaine dernière, TikTok a déclaré aux annonceurs qu’il continuerait d’honorer les campagnes publicitaires prévues, de rembourser tout ce qu’il ne pouvait pas remplir et de travailler avec les principaux influenceurs pour migrer vers d’autres plates-formes en cas d’interdiction. Certains annonceurs ont déclaré à Reuters qu’ils rédigeaient des plans d’urgence et envisageaient d’autres applications pour leur marketing.