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L’institut Fauci a caché les plans de gain de fonction du mpox

Les virions Mpox sont représentés en rose. (Crédit photo : NIAID)

Pendant près de neuf ans, l’institut d’Anthony Fauci a dissimulé son intention de créer un virus mpox capable de provoquer une pandémie avec un taux de mortalité pouvant atteindre 15 %, ont révélé des enquêteurs du Congrès dans un communiqué. nouveau rapport Mardi.

En juin 2015, un scientifique de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses a reçu l’approbation formelle de l’Institutional Review Board des National Institutes of Health pour des expériences visant à créer un virus mpox à haute transmissibilité et à mortalité modérée.

Le NIAID – l’institut que Fauci a supervisé pendant près de quatre décennies et qui finance la plupart des recherches sur les gains de fonction financées par le gouvernement fédéral – a caché l’approbation du projet aux enquêteurs du Comité de l’énergie et du commerce de la Chambre des représentants au cours d’une enquête de 17 mois.

Un nouveau rapport intermédiaire décrit l’obstruction et le secret autour de la proposition mpox comme une étude de cas sur la manière dont l’institut « supervise et rend compte de la surveillance des recherches préoccupantes sur les gains de fonction potentiellement dangereuses ».

Les révélations surviennent au milieu d’inquiétudes mondiales quant à savoir si la recherche sur le gain de fonction des coronavirus – recherche qui pourrait générer des agents pathogènes avec une pathogénicité ou une transmissibilité accrue – aurait pu contribuer à la pire pandémie depuis un siècle.

Le comité, en collaboration avec le comité de surveillance et de réforme de la Chambre, enquête également sur la recherche sur le gain de fonction sur les coronavirus souscrite par le NIAID à l’Institut de virologie de Wuhan, et se heurte à des obstacles similaires dans cette enquête, a déclaré un assistant du comité.

Le manque de transparence du NIAID concernant l’expérience mpox proposée depuis près d’une décennie sape les assurances de Fauci lors d’une audience au Congrès la semaine dernière selon lesquelles toute violation de la biosécurité au laboratoire de Wuhan ne pourrait avoir aucun lien avec son ancien institut. Les enquêteurs continuent de rechercher des documents auprès d’EcoHealth Alliance, un sous-traitant du NIAID dont le financement a été récemment suspendu pour ne pas avoir supervisé correctement les expériences sur les coronavirus exportées à Wuhan.

La variole du singe, anciennement connue sous le nom de variole du singe, a provoqué une urgence de santé publique aux États-Unis entre août 2022 et février 2023. Elle est endémique en Afrique. Le clade le plus mortel circule en Afrique centrale (clade I) tandis que le clade le plus transmissible circule en Afrique de l’Ouest (clade II). Mpox a infecté plus de 20 000 personnes et causé plus de 1 000 décès en République démocratique du Congo, où prédomine le clade I, selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes – même si certains experts estiment qu’il s’agit d’un sous-estimation des cas réels. Une souche du virus clade II a été à l’origine de l’épidémie américaine.

L’expérience mpox a été découverte pour la première fois dans un Article de septembre 2022 dans Science.

Le projet de gain de fonction proposé par Bernard Moss, virologue au NIAID permettrait d’épisser les gènes conférant une pathogénicité élevée du virus du clade I au virus du clade II, plus transmissible. Le nouveau virus « chimérique » (combiné) aurait pu conserver jusqu’à 15 % de taux de mortalité et un taux de reproduction de 2,4, une mesure de transmissibilité indiquant que chaque personne malade pourrait infecter jusqu’à 2,4 personnes en moyenne, ce qui lui confère un potentiel pandémique.

Les tentatives du comité pour en savoir plus sur l’expérience se sont heurtées à des obstacles.

Le NIAID maintient que l’expérience n’a jamais été menée, mais n’a jamais fourni de documents contemporains pour étayer cette affirmation, tels que des courriels ou des cahiers de laboratoire, selon le rapport du comité.

Le manque d’engagement du NIAID, des National Institutes of Health et du ministère de la Santé et des Services sociaux ne correspond pas à l’idée que l’expérience n’a jamais été menée et qu’il n’y a rien à cacher, selon le comité.

Le HHS et le NIH ont induit en erreur les enquêteurs du Congrès pendant près d’un an et demi, niant faussement que Moss avait obtenu l’approbation formelle pour cette expérience de gain de fonction.

La commission a lancé son enquête en octobre 2022 mais n’a été autorisée à consulter que les documents clés à huis clos en mars 2024, ce qui a confirmé l’approbation formelle de l’expérience par le NIH.

Le comité rejette la faute sur les responsables du NIAID, qui financent la plupart des recherches sur les gains de fonction financées par le gouvernement fédéral, possèdent l’expertise en la matière et peuvent avoir induit en erreur leurs patrons du HHS et du NIH.

Pendant des mois, le NIAID et Moss avaient signalé au comité que l’expérience mpox n’avait pas avancé et que Moss avait simplement craché avec le Science journaliste en 2022 sans intention sérieuse.

Cependant, au cours de l’enquête du comité en mai 2023, une approbation du Federal Select Agent Program pour une chimère impliquant à la fois le clade I et le clade II du virus mpox a été révoquée.

Le NIAID a également induit en erreur Science et STAT News en affirmant que l’expérience mpox à gain de fonction n’a jamais été approuvée, selon le comité.

Les collaborateurs du comité affirment qu’ils continueront à faire pression pour une responsabilité et une transparence totales, et espèrent un changement de culture au NIAID, loin du secret sous une nouvelle direction.

Fauci a pris sa retraite après 38 ans à la tête du NIAID en décembre 2022 ; Jeanne M. Marrazzo est désormais directrice de l’institut. L’ancien directeur du NIH, Francis Collins, a pris sa retraite en décembre 2021 ; Monica Bertagnolli est désormais directrice du NIH.

Ces révélations surviennent également au milieu d’un débat sur l’avenir de la réglementation de la recherche sur les gains de fonction.

La nouvelle politique dévoilée le mois dernier par le Bureau de la Maison Blanche et la Politique scientifique et technologique maintient un cadre largement d’autorégulation, confiant la responsabilité d’initier une réglementation accrue aux chercheurs et aux agences de financement telles que le NIAID.

La grande majorité des recherches sur le gain de fonction qui pourraient générer des virus à capacité épidémique et pandémique seront probablement exemptées d’un examen plus rigoureux dans le cadre des nouveaux protocoles, selon le comité.

Bon nombre des virologues les plus connus au monde ont rejeté la théorie selon laquelle la pandémie de COVID-19 pourrait être le résultat d’un accident de laboratoire, la qualifiant de théorie du complot et se sont irrités à l’idée que le travail devrait être réglementé par une agence extérieure, sous réserve de l’avis du public ou de l’opinion publique. pas du tout poursuivi.

Cette culture s’étend également au NIAID, selon les enquêteurs du comité, qui ont également découvert que de hauts administrateurs pourraient avoir illégalement contourné la loi fédérale sur la conservation des dossiers et la transparence.

Des inquiétudes ont été soulevées par un collaborateur du comité selon lequel le NIAID aurait exercé une influence indue au sein de l’OSTP pour préserver le statu quo du laissez-faire.

« La nouvelle politique de l’OSTP continue de donner aux agences de financement, comme le NIAID, la responsabilité principale de la surveillance des expériences GOFROC et DURC impliquant des agents pathogènes potentiellement dangereux », indique le rapport du comité. « Dans presque n’importe quel autre domaine scientifique ou industrie, cet arrangement serait immédiatement reconnu comme un conflit d’intérêts, nécessitant un examen et une surveillance indépendants. »

Les améliorations politiques suggérées par le rapport du comité incluent la codification de la contribution du public par le biais d’un conseil de surveillance communautaire, qui existe déjà pour les laboratoires de niveau quatre de biosécurité à confinement élevé, ainsi que le déplacement de l’approbation finale de la recherche sur le gain de fonction hors du NIAID.

Selon les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine, le nombre de laboratoires capables de cultiver des orthopoxvirus comme le mpox et la variole à partir de zéro s’élève actuellement à moins de 100, mais pourrait augmenter considérablement à mesure que la synthèse de l’ADN et les techniques d’ingénierie s’améliorent et deviennent moins chères.


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