L’inquiétude grandit alors que les députés votent contre l’amendement visant à arrêter les décharges d’égouts

Les militants écologistes ont condamné un vote parlementaire contre l’amendement d’un projet de loi visant à empêcher les compagnies des eaux de déverser des eaux usées brutes dans les rivières britanniques.

Le groupe Surfers Against Sewage a averti que les nageurs le long de la côte sud pourraient être menacés par la pollution.

Ils ont mis en évidence 20 plages le long de la côte du Sussex et du Hampshire qui disposent déjà d’un avertissement de risque de pollution.

Le groupe tente de sensibiliser aux risques après le rejet d’un amendement au projet de loi sur l’environnement à la Chambre des communes.

Hugh Tagholm, PDG de Surfers Against Sewage, a déclaré : « Pendant 30 ans, les compagnies des eaux ont caché les rejets d’eaux usées « continues » dans des endroits moins visibles publiquement, ce qui leur permet de surestimer les progrès et de réaliser d’énormes profits.

« La vérité est maintenant connue. Les députés doivent voter pour faire en sorte que les compagnies des eaux aient l’obligation légale de mettre fin à la pollution par les eaux usées. »

Seuls 22 conservateurs se sont rebellés contre le gouvernement la semaine dernière pour voter en faveur d’un amendement au projet de loi qui imposerait aux compagnies des eaux l’obligation légale de ne pas pomper les eaux usées dans les rivières.

L’amendement, qui a été introduit à la Chambre des Lords par le duc de Wellington, aurait obligé les compagnies des eaux à « prendre toutes les mesures raisonnables » pour éviter d’utiliser les débordements. Ces débordements d’égouts rejettent souvent des déchets non traités dans les cours d’eau du pays.

Le projet de loi reviendra à la Chambre des Lords mardi, puis potentiellement à la Chambre des communes pour un autre vote mercredi.

Le vote est devenu extrêmement impopulaire sur les réseaux sociaux, les députés qui ont voté contre l’amendement étant pointés du doigt.

L’expert du football, Gary Lineker, est intervenu lundi en déclarant: « Controversé, je sais, surtout compte tenu de mes antécédents de défécation en public, mais je ne suis pas un grand fan du pompage des eaux usées brutes dans nos mers et nos rivières. »

La poétesse Pam Ayres a également publié un poème sur les réseaux sociaux à l’appui de l’amendement dans lequel elle a écrit : « C’est étrange qu’un gouvernement/ Sur des trônes de pouvoir assis/ Pollue ses cours d’eau joyeux/ Avec des égouts non traités. »

Une carte des endroits de la côte sud que le groupe de campagne Surfers Against Sewage a mis en évidence comme étant à risque de rejet d’eaux usées

(Surfers contre les eaux usées)

Cependant, certains députés ont défendu leur décision, affirmant que l’ajout au projet de loi n’était pas pratique.

Robert Courts MP, pour Witney et West Oxfordshire, a écrit sur son site Web : « L’article 141A visait à imposer une nouvelle obligation aux entreprises de services d’assainissement en Angleterre et au Pays de Galles de démontrer des réductions progressives des dommages causés par les rejets d’eaux usées non traitées.

« Tout cela semble admirable, et c’est en effet quelque chose que je soutiens en principe. Mais le problème est que l’amendement du duc est venu sans plan quant à la manière dont cela peut être réalisé et sans aucune évaluation d’impact. »

Il a déclaré que même si « certains pourraient prétendre qu’un plan n’est pas essentiel », il coûterait « entre 150 et 650 milliards de livres sterling » pour transformer le système d’égouts victorien dont dépendent les compagnies des eaux.

Le duc de Wellington a dit L’indépendant combien il était déçu que l’amendement n’ait pas été adopté.

« Beaucoup de gens dans ce pays sont consternés, voire choqués, de découvrir combien d’eaux usées sont régulièrement déversées dans nos rivières… et il était décevant que la Chambre des communes n’ait pas soutenu l’amendement original de Lords adopté en septembre.

« Il sera en effet coûteux de mettre à niveau nos systèmes d’égouts », a-t-il ajouté. « Mais il sera également coûteux de réduire les émissions de carbone et d’améliorer la qualité de l’air et la qualité des sols. »

« J’espère donc que la Chambre des Lords adoptera l’amendement et donnera à la Chambre des communes une autre occasion d’examiner cette question. »

La députée Penny Mordaunt a fait valoir que les rejets des compagnies des eaux « ne peuvent être arrêtés que par de nouvelles infrastructures » et « le projet de loi que j’ai soutenu permet au mandat d’accélérer cela avec un plan d’action urgent ».

Elle a poursuivi que l’amendement « aurait laissé le public entièrement exposé au coût de ces travaux ».

Henry Swithinbank, responsable des politiques chez Surfers Against Sewage, a déclaré que le manque de progrès était « très décevant ». Il a ajouté : « Sans obligation légale de ne pas polluer, nous utilisons simplement la surveillance, les rapports et la planification pour lancer la boîte sur la route. »

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