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L’innovation technologique éloigne les relations à distance | Mode de vie

C’est ce que Franz Kafka écrivait à son amant Felice Bauer : « Je voulais que nous soyons entièrement seuls sur cette terre, entièrement seuls sous le ciel, et que nous menions ma vie, ma vie qui est la vôtre, sans distraction et avec une concentration totale, dans toi.”

Des lettres en mouvement comme celles-ci ont cédé la place aux e-mails, aux messages texte, aux appels vidéo WhatsApp et aux emojis. Les pensées libidineuses ont été vaincues par toutes sortes de gadgets modernes : bracelets intelligents, vibrateurs et lampes télécommandées, qui permettent un contact presque physique entre amoureux… même s’ils sont à des centaines de kilomètres l’un de l’autre. Dans un monde où les relations à distance sont de plus en plus courantes et où les opportunités d’emploi peuvent être loin de la personne que l’on aime, ces types de produits aident les couples à surmonter les barrières physiques.

Le bracelet tactile le plus vendu sur Amazon coûte environ 120 $. “Touchez simplement votre bracelet et le bracelet de l’autre personne vibrera et clignotera, pour lui faire savoir que vous pensez à lui”, indique la description du produit annoncé par Totwoo, une entreprise chinoise spécialisée dans ce type d’appareils (ils ont également colliers et bagues intelligents). Ces gadgets tactiles sont connectés à une application pour téléphone portable de la même société, qui sert également à envoyer des textes romantiques, des rappels de messages vocaux et des vidéos spéciales. Ensuite, il y a les « lampes de l’amitié », qui coûtent environ 90 dollars et sont synchronisées pour s’allumer en même temps. Et puis, il y a les vibrateurs, activables par télécommande et qui coûtent plus de 100 dollars.

Les psychologues affirment que ces innovations peuvent enrichir une relation à distance, surtout lorsqu’il y a un manque de contact physique difficile à remplacer. Dans sa pratique, Silvia Sanz, psychologue et sexologue, a observé que, souvent, « l’absence de ce type de rencontre physique fait perdre de l’intensité à la relation ». Passer du temps ensemble, regarder les mêmes films, manger ensemble par appel vidéo, utiliser des bracelets pour dire à l’autre personne que vous pensez à elle et des appareils sexuels télécommandés peuvent aider à maintenir l’élément physique en vie. « Parce que sinon, ce manque de connexion nuit à la relation. Cela peut générer de l’insécurité, de l’incertitude et même de la jalousie », note Sanz.

Mais les relations ne sont pas seulement une question de sexe. Et la distance – à de nombreuses reprises – peut également servir à améliorer la communication et la confiance. Tout comme Kafka et Bauer s’écrivaient quotidiennement et avouaient des insécurités dont ils n’osaient probablement pas parler en personne, une relation moderne à distance peut aussi compenser le manque de contact physique, tout en conservant la dose supplémentaire d’honnêteté que vous avez avec l’autre personne. «Il y a des couples qui vivent à des centaines de kilomètres les uns des autres et qui sont beaucoup plus proches que d’autres qui vivent ensemble, car ils se parlent davantage, se racontent leur quotidien et partagent certaines activités», poursuit Sanz.

Leandro est avec son petit ami depuis plus de sept ans. Trois d’entre eux ont parcouru de longues distances. Ils ont passé la pandémie dans le même studio à Buenos Aires, mais leur travail les a emmenés chacun dans une partie différente du monde. “Pour nous, plus que la technologie, le problème est de trouver le temps d’avoir des interactions de qualité et d’être sur la même longueur d’onde”, a-t-il déclaré par téléphone à EL PAÍS. « Le support ne m’importe pas : parfois, j’ai l’impression d’avoir une conversation sérieuse à travers les messages WhatsApp, que nous nous connectons. D’autres fois, nous passons une heure et demie en appel vidéo et chacun de nous parle de son propre truc, parce que peut-être que je le vois sur la moitié de l’écran, tandis que je lis Twitter sur l’autre.

Souvent, la conversation avec son petit ami dure toute la journée, allant de banalités – comme parler d’un bon repas qu’ils ont pris – à des sujets plus compliqués. “Le plus important c’est de savoir que l’autre personne est là et que je peux lui parler quand j’en ai besoin… Je peux l’appeler et tout lui dire et me défouler.” Il y a cependant des moments où il préfère attendre pour parler en personne, surtout lorsqu’il s’agit de sujets comme l’avenir de la relation ou les grandes décisions professionnelles.

Il semble que cette façon de se connecter soit de plus en plus courante. Mais les données manquent, car pratiquement aucune enquête n’est réalisée sur les relations à distance. Pourtant, les psychologues traitent de plus en plus de ces cas, tandis que des sites Internet spécialisés et certaines études parlent d’une croissance de cette tendance. Par exemple, une enquête menée par l’American Counselling Association il y a quelques années a révélé que 75 % des étudiants aux États-Unis avaient – ​​à un moment ou à un autre – entretenu une relation à distance, et que 60 % d’entre eux avaient réussi. D’une manière générale, cependant, les couples qui vivent ensemble durent plus longtemps que ceux qui vivent à des centaines de kilomètres. Elles durent également plus longtemps que les relations qui débutent dans le monde virtuel (via des applications comme Tinder ou Bumble), qui sont de plus en plus courantes.

Toutes sortes d’accessoires

En plus des bracelets et colliers intelligents, il existe d’autres appareils qui permettent aux couples à distance de se sentir connectés. Il existe un marché vaste et diversifié d’accessoires pour les amoureux qui se trouvent à part. Il existe par exemple des puzzles personnalisés représentant une photo de votre dernier moment ensemble, que vous pouvez envoyer à l’autre personne. Il existe également des cadres photo numériques, qui diffusent un diaporama de photos choisies par le donateur. La meilleure recommandation, cependant, est de réaliser quelque chose à la main, comme un dessin ou une sculpture, et de l’envoyer à votre partenaire. Sinon, vous pouvez envoyer du vin ou du chocolat, ou un pendentif avec le nom du couple inscrit au dos. La meilleure option est peut-être une clé USB qui stocke la musique que vous pouvez écouter tous les deux lorsque vous êtes ensemble. Il existe des possibilités infinies pour rester connecté.

Parfois, cependant, aucun de ces efforts ne suffit. Ana, 28 ans, a commencé à sortir avec son petit ami alors qu’ils travaillaient tous les deux à Londres. Mais deux ans plus tard, elle part travailler à Madrid et ils entament une relation à distance. Au départ, la séparation ne devait durer que six mois, mais tout s’éternise et les problèmes commencent. « Vous avez une relation avec votre partenaire, mais en fin de compte, c’est une relation avec votre téléphone portable », dit-elle sans détour. Ils communiquaient avec la technologie de base : messages texte et appels vidéo. Mais il devenait de plus en plus difficile de trouver du temps pour chacun, notamment dans des capitales comme Madrid ou Londres, tout en occupant des emplois très exigeants. “On se parlait tous les jours, mais dans les grandes villes, les horaires de travail sont longs et c’était très difficile, c’est devenu assez monotone.” Ils ont finalement dû mettre fin à leur relation via WhatsApp. Ce n’était pas facile non plus. « Des relations comme celle-ci sont compliquées », soupire-t-elle.

Kafka ne trouvait pas sa relation à distance monotone. Bien au contraire : la relation épistolaire qu’il entretenait avec Bauer (ils s’envoyaient des lettres chaque jour) était si intense qu’il dut lui demander de ralentir : « Écris-moi seulement une fois par semaine, pour que ta lettre arrive le dimanche, car je ne puis supporter vos lettres quotidiennes, je suis incapable de les supporter. Par exemple, je réponds à une de vos lettres, puis je reste au lit dans un calme apparent, mais mon cœur bat dans tout mon corps et n’a conscience que de toi.

Bien sûr, Kafka lui a proposé dans une lettre et elle a accepté. Cependant, leur amour n’a pas survécu à la relation en personne. Ils eurent de nombreux affrontements et réconciliations, qui se terminèrent par leur séparation définitive le 27 décembre 1917, lorsque Kafka emmena Bauer à la gare. Ils ont également arrêté de s’écrire.

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