L’inflation augmente, mais les fans paient pour la NBA, la NFL et d’autres billets de sport

Les gens changent leurs habitudes de consommation alors que les prix augmentent à des taux jamais vus depuis quatre décennies, faisant des choix qui favorisent les expériences. Cela signifie une forte demande pour les sports en direct.

La demande de fréquentation sportive est généralement “insensible aux variations de prix”, a déclaré Dennis Coates, professeur d’économie du sport à l’Université du Maryland, dans le comté de Baltimore. “Les bons moments, les mauvais moments, les prix élevés – cela ne change pas le comportement des consommateurs” en matière de dépenses sportives.

Maintenant que les restrictions pandémiques s’assouplissent, même si les cas restent élevés à plusieurs endroits, les gens cherchent à sortir davantage. “Je pense que les gens veulent des expériences haut de gamme, veulent sortir, et ils sont refoulés depuis plusieurs années maintenant”, a récemment déclaré Ari Emanuel, PDG du propriétaire d’Ultimate Fighting Championship Endeavour, sur CNBC. “Ils veulent vivre un peu la vie.”

Cela a été illustré plus tôt ce mois-ci, lorsque le prix des billets pour les prochains matchs de la NFL en 2022 était en moyenne de 307 $ immédiatement après la publication du calendrier de la ligue, a déclaré la plate-forme du marché secondaire SeatGeek. Bien que ce prix soit en baisse par rapport à une moyenne de 411 $ l’année dernière, il est supérieur à la moyenne de 305 $ en 2020, lorsque la fréquentation était limitée en raison de Covid. La moyenne en 2019, avant que la maladie ne s’empare du monde, était de 258 dollars. Les prix des billets reflètent la demande et fluctuent généralement tout au long de la saison.

Alors que la demande augmente, les équipes et les organisations augmentent les prix. Un menu de concession pour le championnat PGA cette semaine a montré des bières à 18 $. Les taux de dépenses par fan ont augmenté pour la NFL et la NBA au cours de leurs saisons les plus récentes, selon le Fan Cost Index produit par Team Marketing Report, une société de marketing sportif de Chicago. L’indice calcule ce qu’il en coûterait pour des sièges non premium, deux bières, quatre sodas, deux hot-dogs, des marchandises et des frais de stationnement, selon le PDG de l’entreprise, Chris Hartweg.

Ce printemps, les fans remplissent les arènes pour les séries éliminatoires de la LNH et de la NBA. Hugo Figueroa, 29 ans, a déclaré avoir payé 1 200 $ pour trois billets pour un match éliminatoire entre les Boston Celtics et les Brooklyn Nets.

“Travaillez dur, jouez dur”, a déclaré Figueroa à CNBC le mois dernier alors qu’il se tenait dans la boutique des fans des Nets au Barclays Center de Brooklyn. Il a dit qu’il avait acheté une bière au match mais “avait mangé avant d’arriver ici parce que je ne voulais pas payer pour la nourriture”. Les concessions sont généralement plus élevées dans les lieux de sport et de divertissement que dans les restaurants et les aires de restauration typiques.

Figueroa a déclaré qu’il occupait deux emplois, de sorte qu’il pouvait faire face à la hausse des prix. “Je travaille pour pouvoir dépenser”, a-t-il déclaré.

Les fans de sport font leurs courses au Brooklyn Nets Fan shop du Barclays Center.

Jabari jeune | CNBC

Des bilans de consommation solides, renforcés en partie par les précédents paiements de relance et programmes de soutien de Covid, aident les gens à se permettre de payer plus pour le sport, selon Judd Cramer, économiste du sport à l’Université de Harvard qui a servi dans l’administration du président Barack Obama.

“Il semble que les consommateurs aient pu y faire face”, a déclaré Cramer. “Quand je regarde en arrière, nous avons eu une faible inflation pendant longtemps – mais pendant la récession du début des années 1980, lorsque le PIB a diminué, les dépenses sportives étaient en fait fortes.”

Si le prix des billets devient trop élevé pour certains fans, “il y a une autre personne qui est là” pour acheter l’inventaire, a déclaré Cramer.

Emily Ushko, 32 ans, a déclaré à CNBC qu’elle avait “un peu de revenu disponible” et qu’elle voulait le dépenser pour le sport. Elle a déclaré avoir payé plus de 600 $ pour deux billets pour un match éliminatoire Nets-Celtics le mois dernier.

“C’est une chose qui n’arrive qu’une fois dans une vie”, a déclaré Ushko. “Vous voulez voir ces joueurs en direct, ressentir le public et en faire l’expérience.”

Dans cette photo d’archive du 4 octobre 2020, un Levi’s Stadium vide avant un match de football de la NFL.

Tony Avélar | PA

Pourtant, alors que les consommateurs sont restés résilients face à la flambée de l’inflation, on craint que l’économie américaine ne se dirige vers une récession, obligeant certains fans de la classe moyenne et ouvrière à faire des choix plus difficiles en matière de dépenses.

“Les gens pourraient être un peu blessés”, a déclaré Cramer de Harvard.

Hartweg de Team Marketing Report a averti que davantage de consommateurs pourraient éventuellement “appuyer sur les freins” si les prix des articles essentiels augmentaient.

Figueroa, le fan de la NBA, a déclaré qu’il “reconsidérerait de venir” au Barclays Center la saison prochaine si l’inflation persistait.

Pourtant, il y a des fans qui continueront à venir, même si les prix continuent d’augmenter et que l’incertitude économique augmente. Le fan de Philadelphie Kevin Washington, 58 ans, et sa femme, Tawana, 53 ans, sont détenteurs d’un abonnement Sixers depuis cinq ans et ne veulent pas perdre leur place.

« Ça ne m’est jamais venu à l’esprit », a déclaré Washington. “Vous avez juste besoin d’un budget un peu meilleur. Vous avez encore besoin de plaisir. Vous avez besoin de temps loin de la réalité de la vie.”

Cependant, une récession ne s’est pas encore matérialisée et elle pourrait ne pas se produire du tout. Il faudra une “énorme catastrophe” avec un chômage élevé pour provoquer un autre ralentissement, a déclaré Coates, professeur d’économie du sport. Le taux de chômage s’élève à 3,6 %.

“Si c’est une récession de taille normale”, a-t-il dit, “je pense que les gens s’en sortent pour la plupart.”