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La semaine de Thanksgiving s’annonçait comme l’une des périodes les plus occupées pour les voyages aériens aux États-Unis depuis que la pandémie l’a pratiquement paralysée au printemps. Mais une recrudescence des cas de virus et des avertissements de plus en plus alarmants des responsables de la santé publique ébranlent les voyageurs et menacent les espoirs des compagnies aériennes pour le week-end de vacances et les mois à venir.

Les compagnies aériennes affirment que voler est généralement sûr en raison des différentes politiques mises en place pour limiter la contagion, la filtration de l’air haut de gamme à bord des avions et le nombre relativement peu élevé de cas publiés de coronavirus se propageant en vol. Mais la science est loin d’être réglée, les voyageurs sont toujours en danger tout au long de leur voyage et de nombreux passagers potentiels ont été découragés par les verrouillages et les épidémies dans les endroits qu’ils espéraient visiter.

Les compagnies aériennes remarquent déjà que les perspectives de demande de passagers dans les semaines à venir diminuent:

  • Jeudi, United a déclaré que les réservations avaient ralenti et que les annulations avaient augmenté ces derniers jours en raison de la flambée des cas de virus.

  • Southwest Airlines dit la semaine dernière cette dynamique de réservation a semblé ralentir pour le reste de l’année.

  • American Airlines, qui a également vu baisse de la demande à cause du virus, a réduit les vols de décembre entre les États-Unis et l’Europe, ne laissant que deux vols quotidiens au départ de l’aéroport international de Dallas-Fort Worth, à destination de Londres et de Francfort.

Dans une certaine mesure, l’inégalité de la reprise des voyages n’est guère surprenante, a déclaré Helane Becker, directrice générale et analyste principale des compagnies aériennes chez Cowen.

«Nous avons toujours su que ce serait saccadé, mais cela dit que nous pensons que les gens veulent voyager et qu’ils cherchent des moyens de sortir», a déclaré Mme Becker lors d’un panel jeudi au Skift Aviation Forum.