L’industrie du football adopte la crypto alors que Messi aide les « Fan Tokens » à décoller

Lorsque le Paris Saint-Germain a signé Lionel Messi, le package salarial comprenait quelque chose d’inédit pour un joueur – un paiement unique, estimé à environ un million d’euros (1,15 million de dollars), effectué en « fan tokens » du PSG.

C’était le résultat d’un partenariat signé par les géants français en 2018 avec Socios.com qui voit les fans utiliser une crypto-monnaie appelée « chiliz » pour acheter des jetons leur permettant de voter sur des questions liées au club.

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Ces problèmes ont eu tendance à être plutôt banals, par exemple la Juventus demandant quelle musique ils devraient jouer dans leur stade, mais le concept a fait son chemin.

L’entreprise s’est développée rapidement depuis la signature de ses premiers partenariats avec le PSG et la Juventus pour être impliquée dans 56 clubs de football et une centaine d’équipes sportives dans le monde, a déclaré le PDG Alexandre Dreyfus.

Messi a fait plus de publicité et Dreyfus pense que l’Argentin « donnera une tendance ».

« Il s’agit plutôt d’un complément qui ne remplacera jamais aucune compensation. C’est plus comme un bonus, mais c’est un bonus qu’à un moment donné les joueurs vont commencer à demander », a déclaré Dreyfus à l’AFP depuis son bureau à Malte.

« Nous espérons que dans deux ans, pendant le ‘mercato’ (fenêtre de transfert), un joueur dira : ‘Oui, je vais dans cette équipe mais ils feraient mieux de me donner un million de dollars de fan tokens’. »

Dreyfus admet que la pandémie et la crise économique qui en a résulté ont profité à son entreprise, leur permettant de multiplier leurs partenariats.

« Le fait est que les clubs ont soudainement perdu 50, 70 ou 80 % de leurs revenus, et ils ont réalisé : ‘Hé, nous avons des fans partout dans le monde, que pouvons-nous leur vendre ?' »

Ils ont maintenant des accords de parrainage de maillots avec l’Inter Milan et Valence, faisant la promotion de leurs jetons de fans.

Bonanza de parrainage

Une nouvelle analyse de KPMG Football Benchmark montre que plus de 40 accords de sponsoring de maillots ont été signés dans les cinq plus grandes ligues européennes depuis le début de la pandémie.

Il indique que l’Inter a doublé ses revenus en passant de Pirelli à Socios.com et un accord d’une valeur de 23,57 millions de dollars.

Il y a une mini-révolution qui se produit alors que des entreprises liées à la crypto-monnaie ont commencé à apparaître sur des chemises.

En juillet, Roma a annoncé un accord de trois ans d’une valeur de 14 millions de dollars par an qui voit leurs chemises porter le nom de DigitalBits, « une blockchain open source facile à utiliser utilisée pour alimenter les actifs numériques des consommateurs ».

« Non seulement les fans peuvent être témoins de l’histoire, mais ils peuvent désormais en posséder une partie », s’est vanté la Roma. « Préparez-vous à échanger et à collectionner. Rejoignez-nous alors que nous entrons dans l’avenir du football. »

L’émergence d’entreprises liées à la cryptographie dans le football intervient alors que les pays introduisent une réglementation pour réprimer le parrainage des jeux d’argent – ​​une interdiction est en vigueur en Espagne, par exemple, tandis que le gouvernement britannique en envisage une.

« La porte est entrouverte pour que les nouvelles entreprises mettent le pied dedans », déclare KPMG.

« Quelque chose doit combler le vide et les jetons de fans, ou quelque chose qui n’est pas défini comme un jeu mais un jeu, sont susceptibles d’être le gros ticket de la ville », a déclaré à l’AFP Kieran Maguire, maître de conférences en finance du football à l’Université de Liverpool.

Préoccupations

Il existe des inquiétudes concernant le fait que des parieurs curieux soient entraînés à utiliser des produits liés à la cryptographie sans avoir une bonne compréhension.

Pour mettre en évidence leur volatilité, la valeur du « chiliz » – une crypto-monnaie moins connue que, disons, Bitcoin – a grimpé de 58% au cours des quatre semaines qui ont suivi l’arrivée de Messi.

« En fin de compte, ce sont des produits spéculatifs. Quelqu’un me les a décrits comme jouant avec un petit G », explique Maguire.

Pendant ce temps, certains groupes de supporters ont critiqué leurs clubs pour avoir adopté des jetons de supporters.

Aston Villa Supporters Trust a déclaré à Joe.co.uk que l’accord de son club avec Socios.com était « totalement inapproprié » et a demandé pourquoi l’engagement des fans devrait être monétisé.

Maguire déclare : « Les clubs ciblent les « fans non traditionnels » et demandent : « Pouvons-nous gagner de l’argent avec ces nouveaux fans ?

« Si nous prenons Manchester United, ils prétendent avoir 1,1 milliard de fans et dans une année normale, ils feront environ 600 millions de livres (805 millions de dollars) de revenus. Cela revient donc à environ 55 pence par fan et par an. C’est assez mauvais. »

Pour les clubs, c’est là qu’intervient Dreyfus, fondateur de la société française de jeux d’argent et de poker en ligne Winamax.

« On parle de deux générations différentes qui ne se battent pas, elles ne voient tout simplement pas les mêmes choses », insiste-t-il.

«Je plaisante toujours en disant que nous ne ciblons pas un gars qui a un tatouage et qui vit à côté du stade. Notre marché concerne vraiment davantage les fans numériques, les fans occasionnels du monde entier qui consomment le sport différemment de vous et moi historiquement. »

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