L’industrie des conventions en haleine au milieu d’omicron

Les participants prennent leur photo devant un panneau à leur arrivée au CES international du Las Vegas Convention Center.

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Spectacles de Broadway annulés. Restaurants à volets. Des files de personnes se sont enroulées autour du pâté de maisons dans les cliniques médicales sans rendez-vous. Entreprises qui renvoient leurs employés chez eux.

Cela ressemble à un retour en arrière à mars 2020. La variante hautement contagieuse de l’omicron entraîne une vague d’infections à coronavirus. À New York, la vague est particulièrement prononcée, avec une moyenne de sept jours de nouveaux cas de Covid-19 ayant presque doublé au cours de la semaine dernière, selon une analyse CNBC des données de l’Université Johns Hopkins.

La capacité de cette variante à percer les défenses des vaccins Covid a incité les gens à repenser leurs activités quotidiennes comme manger au restaurant. Cela a mis l’industrie des conférences et des événements de 100 milliards de dollars en alerte. La pandémie a stoppé brutalement l’industrie, qui tourne autour de grands rassemblements de personnes, l’année dernière, alors que des mesures de distanciation sociale étaient appliquées.

L’industrie des congrès s’est remise sur pied ces derniers mois. Au cours de l’été, des milliardaires comme Jeff Bezos et Bill Gates se sont retirés en Idaho pour la conférence Sun Valley d’Allen & Co. Et Bitcoin 2021 a amené des milliers d’amateurs de crypto-monnaie à Miami en juin.

Le Centre de recherche sur l’industrie des expositions ont estimé que les conférences – qui stimulent les affaires pour les hôtels, les compagnies aériennes et les restaurants locaux – ont contribué à plus de 101 milliards de dollars au produit intérieur brut des États-Unis en 2019. L’économiste en chef du CEIR, le Dr Allen Shaw, a prévu en septembre que ces rassemblements reviendraient à environ 75 à 80 %. des niveaux de 2019 l’année prochaine – avec une reprise complète d’ici 2023.

Mais c’était avant qu’omicron, maintenant la souche la plus dominante de Covid aux États-Unis, n’entre en scène. Et jusqu’à présent, les organisateurs d’événements semblent avoir des sentiments mitigés quant à savoir si les rassemblements se dérouleront ou non comme prévu l’année prochaine. Les niveaux de fréquentation dépendront probablement des politiques de voyage de l’entreprise et des protocoles de santé et de sécurité des sites.

Le Forum économique mondial, qui rassemble des chefs de gouvernement et des dirigeants d’entreprises du monde entier à Davos, en Suisse, était prévu le mois prochain, mais a été reporté à l’été. Le groupe a déclaré avoir pris cette décision « à la lumière de l’incertitude persistante concernant l’épidémie d’omicron ».

JPMorgan Chase a changé de cap lors de sa grande conférence annuelle sur les soins de santé après que des participants clés ont abandonné les craintes de Covid. Il avait l’intention de le tenir en personne à San Francisco le mois prochain. L’événement, connu comme l’un des plus grands rassemblements de cadres du secteur de la santé au monde et un foyer d’activités commerciales pour l’industrie, se déroule désormais dans un format virtuel.

Augmentation des protocoles Covid

La National Retail Federation, cependant, a déclaré mardi que son « Big Show », qui devait avoir lieu au Javits Convention Center de New York du 16 au 18 janvier, était toujours en cours.

Le principal groupe commercial du secteur de la vente au détail demande que tous les participants soient entièrement vaccinés contre Covid-19 et portent des masques à tout moment dans le bâtiment. La NRF conseille également aux participants de se tester pour Covid à la maison avant de se rendre à Javits. Le groupe a déclaré qu’il proposera des tests PCR au centre des congrès pendant l’événement.

« Comme tous nos participants, nous surveillons de près l’environnement de santé externe », a déclaré le président et chef de la direction de la NRF, Matt Shay, dans un communiqué. « Nous continuerons de travailler avec les responsables de la santé locaux, étatiques et fédéraux pour nous assurer que nous respectons et dépassons les directives et les mandats de sécurité. »

Dans un e-mail séparé envoyé aux conférenciers qui font la queue pour le « Big Show », la NRF a déclaré que tant que les Centers for Disease Control and Prevention, l’État de New York et Manhattan jugeraient sûr d’organiser l’événement, il se poursuivra.

« Pour le moment, nous n’avons pas l’intention de passer au virtuel, mais si cette décision est prise, elle sera probablement différée compte tenu de la complexité de ce pivot », a déclaré la NRF dans l’e-mail, qui a été vu par CNBC.

Le Consumer Electronics Show est également toujours en bonne voie pour se tenir à Las Vegas du 5 au 8 janvier, selon les organisateurs de l’événement.

Un porte-parole de l’événement a déclaré que le CES avait reçu plusieurs milliers de nouveaux inscrits depuis la semaine dernière, même au milieu des craintes d’omicron. La SCÉ exige que les participants soient entièrement vaccinés et portent des masques. Cela réduit également la capacité et maintient certaines mesures de distanciation sociale en place.

« Nous sommes convaincus que les participants et les exposants auront un événement socialement éloigné mais utile et productif », a déclaré le porte-parole.

Pourtant, les grandes entreprises technologiques, y compris Amazon, Meta, Twitter et Pinterest ont déclaré qu’ils n’enverraient pas d’équipes au CES cette année en raison des craintes de Covid. Alors que d’autres comme Google, Qualcomm et General Motors disent qu’ils sont toujours sur la bonne voie pour participer et présenter de nouveaux produits.

Un représentant du Las Vegas Convention Center, où le CES doit se tenir, a déclaré qu’il y avait actuellement environ 45 salons professionnels avec au moins 5 000 participants inscrits sur le site pour l’année prochaine.

« Nous y arrivons »

David DuBois, président et chef de la direction de l’Association internationale des expositions et des événements, a déclaré que tant que des mesures de sécurité adéquates sont prises sur ces lieux de conférence et que les mandats locaux sont respectés, les événements à grande échelle devraient se dérouler. Et il peut ensuite être laissé aux participants de décider s’ils se sentent ou non à l’aise d’y assister, a-t-il déclaré.

« Au cours des derniers mois, l’industrie des expositions a démontré des moyens d’organiser des événements en toute sécurité », a déclaré DuBois lors d’un entretien téléphonique. « Nous en avons eu des centaines au cours des trois ou quatre derniers mois. »

Même avec omicron, DuBois s’attend à ce que l’industrie se rétablisse, a-t-il déclaré.

À Orlando, l’activité des conférences a vraiment commencé à reprendre en juillet avant de connaître une légère baisse à l’automne en raison de la variante delta, a déclaré Mark Tester, directeur exécutif du Orange County Convention Center. Derrière Las Vegas et McCormick Place à Chicago, il s’agit du troisième plus grand centre de congrès d’Amérique du Nord.

Le rythme des conventions a tendance à ralentir pendant les vacances, a déclaré Tester, et jusqu’à présent, le Orange County Convention Center n’a vu aucune annulation pour les spectacles de janvier. Non seulement il y a des pénalités financières pour l’annulation de ces événements à cette dernière minute, mais cela peut nuire au moral d’une industrie, a-t-il déclaré.

« Nous n’avons entendu aucune question ni idée de devenir virtuel ou de faire quelque chose avec [an] événement en raison de la variante omicron », a déclaré le testeur. « Cela peut affecter une certaine participation. … Mais nous travaillons avec tout le monde sur leurs protocoles. »

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