L’industrie de la vente au détail poursuit sa conférence et tente de rétablir la normalité

Les visiteurs entrent sur le site du NRF 2020 Vision: Retail’s Big Show, qui s’est tenu à New York, aux États-Unis, le 12 janvier 2020.

Wang Yin | Agence de presse Xinhua | Getty Images

« Le Big Show continuera », a déclaré lundi le président de la National Retail Federation, Matt Shay.

Et vendredi, même si davantage de conférenciers et de participants se retirent de la conférence, cela reste le plan du groupe commercial.

La National Retail Federation lancera son rassemblement annuel à New York ce week-end. C’est l’une des nombreuses conférences annuelles et salons professionnels qui lancent une nouvelle année chaque janvier. Mais avec omicron poussant les cas Covid vers de nouveaux sommets, la planification des conférences est devenue complexe et a incité les industries à faire des appels difficiles.

La conférence JP Morgan Healthcare – qui attire des professionnels de la santé, de grandes sociétés pharmaceutiques et des start-ups du secteur de la santé – a décidé de tenir son événement annuel virtuellement cette semaine. Le CES 2022, un salon professionnel organisé par la Consumer Technology Association, a organisé son événement la semaine précédente, mais avec des foules plus petites. Et l’industrie cinématographique a annoncé qu’elle poursuivrait ses plans pour organiser le Festival international du film de Berlin en personne en février, tandis que le Festival du film de Sundance, prévu pour plus tard ce mois-ci, est devenu virtuel.

Les décisions, dans certains cas, sont symboliques et reflètent les défis des entreprises alors que les entreprises tentent de pousser les consommateurs vers plus de normalité. Les épiciers et les pharmacies ont gardé leurs portes ouvertes et les magasins ont gardé du personnel lors des précédentes vagues de la pandémie. Les cinémas essaient de séduire le public, car certaines personnes sont devenues nerveuses à l’idée de s’asseoir à côté d’étrangers.

« Alors que nous passons de la pandémie à l’endémie, la convention de cette année est un pas en avant dans ce nouvel environnement », a déclaré la NRF dans un communiqué vendredi. « Sans aucun doute, ce sera un peu brouillon, mais c’est un pas en avant. »

Il y aura moins d’occasions pour les gens d’enlever leur masque, de boire et de socialiser comme dans les conférences du passé. La NRF a récemment décidé de reporter deux de ses événements majeurs – un gala de remise de prix et un dîner plus intime organisé par la Fondation de la NRF – jusqu’à la mi-avril. La fondation a envoyé des notes personnelles aux PDG et aux lauréats le 6 janvier, annonçant le changement. Il a également reporté indéfiniment un programme étudiant qui coïncide avec le Big Show et attire généralement environ 800 participants d’âge universitaire pour l’éducation et le réseautage.

La NRF a annoncé des mesures de sécurité renforcées. En plus d’exiger des masques et une preuve de vaccination, il prévoit de distribuer des masques N95 et des kits de test Covid à domicile.

De même, le festival du film de Berlin a déclaré que son événement aurait des restrictions plus strictes et aucune fête.

Une fréquentation en baisse

Deux jours plus tard, cependant, un porte-parole de la NRF a déclaré qu’il y avait 15 000 participants confirmés.

Presque chaque jour qui passe a apporté des changements au programme de la conférence. Honest Company de Jessica Alba a confirmé vendredi dernier que le fondateur et PDG de la société s’était retiré de la gamme. Le directeur général de Saks, Marc Metrick, a fait marche arrière plus tôt cette semaine. Les deux étaient des conférenciers invités pour la scène principale de l’événement.

Target a déclaré vendredi que le PDG Brian Cornell prévoyait toujours d’assister à l’événement. Il doit prononcer un discours liminaire et recevoir le prix « Visionary » du groupe commercial. Cependant, la société a déclaré qu’elle avait réduit les déplacements des autres employés qui prévoyaient d’y aller et cherchait des moyens de participer virtuellement.

Une session avec Tapestry, la société mère de Coach et Kate Spade, n’est plus inscrite à l’ordre du jour de trois jours. Entre-temps, les PDG d’Old Navy, Stitch Fix, Lowe’s et Nordstrom ont choisi de ne pas se rendre à la conférence et tiendront plutôt leurs sessions virtuellement.

Des dirigeants de Macy’s, WW International (anciennement Weight Watchers International), Victoria’s Secret, Authentic Brands Group et Coresight Research sont attendus en personne.

Jusqu’à présent, la NRF n’a pas proposé d’option virtuelle pour les participants ou pour les conférenciers qui ne sont pas prêts à être sur la scène principale du Javits Center.

Nous pensons que le moment est maintenant venu de se remettre ensemble d’une manière ou d’une autre. C’est le moment de commencer à normaliser.

Stéphanie Martz

Conseiller général, Fédération nationale du commerce de détail

Dans un tweet du 6 janvier, le co-fondateur de Future Commerce, Phillip Jackson, a déclaré que « The Big Show de NRF ressemblera davantage à The No Show ».

Étant donné qu’omicron est très contagieux, il est à craindre qu’un événement qui attire des milliers de participants ne devienne un événement de grande diffusion. Près de 70 participants, dont certains dirigeants de Samsung, ont été testés positifs pour le coronavirus après la tenue du CES la semaine dernière à Las Vegas, selon un rapport de Reuters. Il n’est pas clair si ces participants ont contracté Covid lors du salon technologique ou lors d’événements hors site, comme un dîner dans un restaurant.

On pense déjà que le site du Big Show de la NRF, le Javits Center, est à l’origine du premier cas connu de propagation d’omicron aux États-Unis, après que des grappes de cas ont été détectées parmi les quelque 53 000 personnes rassemblées là-bas pour une conférence animée en novembre.

‘Ouvert pour les affaires’

La NRF poursuit la conférence, car de nombreux travailleurs du commerce de détail qui perçoivent le salaire minimum – ou presque – se présentent chaque jour pour travailler dans les magasins et les entrepôts. De nombreux cadres supérieurs et employés d’entreprise de l’industrie, en revanche, ont pu travailler dans le confort et la sécurité de leur domicile.

« Le fait est qu’il est vraiment, vraiment important pour nous tous de garder à l’esprit que nos employés de première ligne ont travaillé tout ce temps et nous leur avons demandé de venir travailler et de traiter avec les clients », a déclaré Stephanie Martz, la directeur administratif et avocat général de NRF, dans une interview le 5 janvier.

Elle a déclaré que les vaccins, les masques et autres mesures de sécurité ont changé la donne, à la fois pour la conférence et pour les opérations commerciales en général.

« Les entreprises individuelles prennent les décisions qu’elles vont prendre par elles-mêmes et nous ne leur en voulons certainement pas si nous avons des gens qui se retirent, mais nous pensons qu’en tant qu’association professionnelle représentant les détaillants, nous devrions profiter du fait que nous sommes en mesure de dire que nous pensons que l’économie peut et doit être ouverte aux affaires », a-t-elle déclaré.

« Nous pensons que le moment est venu de se remettre ensemble d’une manière ou d’une autre », a ajouté Martz. « C’est le moment de commencer à normaliser. »

Shay de NRF a fait écho à l’importance de maintenir les entreprises en activité, malgré la pandémie.

« Nous sommes encouragés par le désir déclaré du maire Eric Adams de garder la ville de New York ouverte », a déclaré Shay dans son article sur LinkedIn. « Le sentiment écrasant de nos membres, exposants, détaillants, partenaires et participants est que nous devrions aller de l’avant avec le salon. … Le salon de cette année est un pas en avant, et nous pensons qu’il est nécessaire et significatif. »

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