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(Reuters) – L'industrie automobile américaine reprend lentement vie, les usines de montage de véhicules devraient rouvrir lundi et les fournisseurs se préparent à soutenir le secteur qui emploie près d'un million de personnes cherche à se remettre de la pandémie de coronavirus.

L'industrie automobile américaine commencera à rouvrir ses usines en période de reprise après une pandémie

Les travailleurs de l'assemblage de la FCA arrivent pour une réouverture de quart de travail tôt le matin à l'usine d'assemblage de camions de Warren, alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) continue, à Warren, Michigan, États-Unis, le 18 mai 2020. REUTERS / Rebecca Cook

General Motors Co (GM.N), Ford Motor Co (F.N) et Fiat Chrysler Automobiles NV (FCA) (FCHA.MI) (FCAU.N), tous se préparent depuis des semaines à rouvrir leurs usines nord-américaines dans le but de redémarrer les travaux dans une industrie qui représente environ 6% de l'activité économique américaine.

Pour les constructeurs automobiles et leurs fournisseurs, dont beaucoup ont commencé à rouvrir leurs usines la semaine dernière, le redémarrage est essentiel pour mettre fin à la fuite des liquidités causée par un arrêt de deux mois qui leur a été imposé par COVID-19. L'accent sera mis sur l'obtention de chaînes de montage produisant à nouveau des véhicules aussi rentables que le SUV Chevrolet Suburban, la camionnette Ford F-150 et le SUV Jeep Wrangler.

«En fin de compte, nous sommes dans le même bateau. Parce que si nous ne construisons pas de camions, Ford Motor Company a disparu », a déclaré Todd Dunn, président de la section locale 862 de l'UAW, qui représente plus de 14 000 travailleurs horaires dans les deux usines d'assemblage de Ford au Kentucky.

Le président Donald Trump visitera jeudi une usine de fabrication Ford au Michigan qui a été réorganisée pour fabriquer des ventilateurs et des équipements de protection individuelle, selon la Maison Blanche.

L'usine de camions du Kentucky, qui construit les plus gros camionnettes Super Duty ainsi que les VUS Expedition et Lincoln Navigator, redémarrera avec deux équipes, a déclaré Dunn, tandis que l'usine de montage de Louisville à proximité, qui construit les VUS Escape et Lincoln Corsair, reprend avec seulement un quart de travail.

Une porte-parole de Ford a déclaré que les usines qui fonctionnaient sur trois équipes avant la fermeture rouvriraient avec deux, et celles qui fonctionnaient avec deux équipes redémarreraient avec une.

Lundi, GM rouvrira un certain nombre d'usines en un seul quart de travail, dont 1 600 employés à l'heure fabriquant des camionnettes robustes à Flint, dans le Michigan, et 1 600 employés fabriquant des camionnettes à Fort Wayne, dans l'Indiana.

La réouverture sera un test étroitement surveillé pour savoir si les travailleurs d'un large éventail d'industries peuvent retourner dans les usines en grand nombre sans résurgence des infections.

Les constructeurs automobiles ont mis en place une série de mesures de sécurité pour protéger les travailleurs, notamment l'utilisation de moniteurs de température pour ceux qui pénètrent dans les usines, des équipements de protection individuelle tels que des masques et des écrans faciaux, des sols d'usine rénovés et nettoyés en profondeur qui mettent l'accent sur la distanciation sociale et plus encore.

Dunn de l'UAW a déclaré qu'une question sera de savoir combien de travailleurs arriveront lundi dans les installations de production de son local, étant donné le manque de garderies dans le Kentucky, où les écoles sont fermées, ainsi que la peur parmi ceux qui ont des problèmes de santé sous-jacents et qui sont plus à risque d'infection . Il a dit que Ford avait embauché des travailleurs temporaires pour couvrir tout absentéisme.

Un autre problème que les constructeurs automobiles devront surveiller de près est la santé financière des fournisseurs. Comme la plupart des fournisseurs sont payés en moyenne 45 jours après avoir livré des pièces, certains auront du mal à rester à flot alors que l'industrie rouvre lentement.

"Une fois que vous êtes opérationnel en toute sécurité, la question de la liquidité financière devient une préoccupation très importante pour de nombreux fournisseurs", a déclaré Julie Fream, présidente de l'Original Equipment Suppliers Association.

Reportage de Ben Klayman à Detroit et Nick Carey à Davenport, Iowa; Montage par Daniel Wallis

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