Lindsey Vonn: Bronze aux Championnats du Monde à Are

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La skieuse la plus titrée de l'histoire, la plus grande d'Amérique, a sorti, franchi la barrière et s'est jetée une dernière fois dans la montagne pour s'assurer que sa course d'adieu corresponde à sa carrière en or: historique, dramatique et pleine d'émotion.

La fin n'était pas victorieuse, mais ce n'était pas obligé. Vonn avait déjà sa place dans l'histoire.

Mais avec le bronze sur les pistes suédoises, où elle a remporté sa première médaille de champion, cette athlète âgée de 34 ans a ajouté à son dernier chapitre en tant que meilleure athlète polonaise – elle est devenue la femme la plus âgée à avoir remporté une médaille à un championnat du monde et la première coureuse à six championnats du monde. pour gagner.

Elle avait également atteint Christel Cranz et le record d'Annemarie Moser-Proll de cinq médailles au Championnat du monde de descente féminine.

Il n'y avait pas de titre de champion du monde, mais c'était une dissolution impressionnante d'une femme qui courait avec les genoux endommagés. Le bronze, a-t-elle dit plus tard, avait l’air d’or. "J'ai skié de tout mon cœur", a-t-elle déclaré.

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Lindsey Vonn part dans la dernière course.

L'Américain avait quitté la porte en troisième position et avait donné le ton d'avance. Les fans ont été acclamés lorsqu'ils ont vu le nom de l'ancien champion olympique au classement. Elle a répondu à l'enthousiasme et à son temps et s'est inclinée devant les spectateurs dans les gradins encombrés, levant les bras vers les nuages ​​enneigés.

Vonn attendit à l'arrivée et regarda avec incrédulité, s'asseoir sur sa chaise et se couvrir la bouche avec ses mains pendant que les coureurs tentaient de battre son temps.

La championne olympique Sofia Goggia n’a pas pu la battre, mais la championne en titre Ilka Stuhec est venue et les rêves d’or ont été ruinés.

Le temps des Slovènes de 1: 01,74 lui a permis de défendre avec succès le premier départ de la femme depuis Maria Walliser en 1987 et 1989. La Suisse Corrinne Suter a contesté l'argent.

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Vonn réalisera quatre victoires sans que Ingemar Stenmark atteigne son record de 86 victoires en Coupe du Monde. Une statistique qui va sûrement embêter une personne aussi motivée quand elle pense à sa carrière remarquable.

Peut-être qu'elle s'interroge sur les années blessées. Combien de courses et de médailles aurait-elle gagnées si elle n'avait pas eu plus de temps sur les pistes?

Stenmark était dans la station suédoise d’Are pour assister à la dernière course du skieur né dans le Minnesota. En reconnaissance du grand suédois, Vonn portait un costume blanc, bleu et jaune pour la descente. Sa tenue peut aussi indiquer que le disque qu'elle a poursuivi n'est jamais loin de son esprit.

Vonn avec Stenmark lors de la cérémonie des fleurs après le départ des femmes.

"Je savais qu'il finirait parce que je lui ai essentiellement demandé de venir ici", a déclaré Vonn lors d'une conférence de presse.

"Il a une icône et une légende dans notre sport, il n’aime pas vraiment les projecteurs, mais il le mérite, j’étais si reconnaissant qu’il soit là parfait ". Fin de ma carrière "

La participation à un événement aussi sauvage a coûté à Van Vonn l’argent nécessaire pour détruire son corps avant qu’elle soit prête à cesser de fumer. Elle voulait continuer jusqu'à la fin de l'année, battre le record de Stenmark, mais lorsqu'elle a annoncé sa retraite il y a quelques semaines, l'Américaine elle-même a déclaré qu'elle était "irrémédiablement brisée".

Les blessures qu’elle a subies au fil des ans ont été traitées comme une liste de médecins dans les services d’urgence: un bras droit cassé, des fractures au genou gauche, une cheville gauche cassée, des ligaments déchirés, un os cassé à la jambe droite, Commotion cérébrale, contusions, coupures. "Je me souviens d'avoir dû écrire l'alphabet tous les jours en essayant de réutiliser ma main", a déclaré Vonn une fois à propos des lésions nerveuses au bras cassé.

Après les collisions et les chutes – même après avoir été soulevée d'une montagne alors qu'elle s'entraînait aux Jeux olympiques de Turin en 2006 -, elle s'est toujours bien remise et a continué. Mais maintenant, la femme a qualifié cette journée de "guerrière" de son compatriote et ancien champion olympique Bode Miller.

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Lindsey Vonn regarde vers le ciel après sa dernière course.
Elle était terrifiée, lui avoua avant la descente, luttant avec un monologue interne, la chute qu’elle avait subie dans le Super-G mardi avait toujours joué dans sa tête: le dés roulerait-il encore une fois dans l’escrime, ou pourrait-elle rester? se calmer et exécuter son plan? Heureusement pour Vonn c'était le dernier.

"Je voulais plus que tout, mais fort", a-t-elle déclaré avant d'insister sur le fait qu'elle n'était pas déçue d'un bronze.

"Je suis dans une position où mon corps ne me permet pas de skier, comme je le sais … Je dirais normalement, oui, je suis déçu parce que je sais que je peux gagner, mais je ne sais pas que je peux C'est la meilleure chose que j'aurais pu faire aujourd'hui, il n'y a pas d'autre vitesse.

"Ce n'est pas une chose facile de sentir tes os battre et courir dans le tube, je pense que j'ai très bien skié, même avant la chute, j'avais mal – mon cou me tue, je savais que je pouvais Serrant la douleur la dernière fois et je l'ai fait. "

Vonn est admirée par ses collègues et ses fans car elle est la plus humaine des champions. transparent, émotif, pas peur de pleurer. Il n’ya pas eu de larmes lors de son dernier jour en tant que skieuse alpine.

Elle a étreint son père Alan et sa sœur Karin près de la ligne d'arrivée et a soulevé un de leurs chiens en l'air tout en se balançant sur les épaules des autres. Ses passagers ont signé son dossard, Stenmark lui a offert un bouquet et, à des températures inférieures à zéro, elle a négocié avec sérénité le labyrinthe de journalistes qui l'attendaient, leur disant qu'elle ne manquerait pas le froid mordant et l'anticipation de la soirée.

Elle a souri, elle a ri, mais a admis: "Je veux pleurer, mais je ne peux plus pleurer."

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Vonn avec l'un de ses chiens après leur dernier départ.
Vonn embrasse son père à l'arrivée.
Au cours des dernières semaines, les coureurs ont parlé de l'héritage américain. Son désir de concurrencer les hommes, a déclaré Aksel Lund Svindal, était d’accord avec toutes les personnes partageant les mêmes idées, tandis que Stuhec a déclaré que Vonn avait permis aux coureuses de rester féminines et sportives. "Elle ne se comporte jamais comme elle est à l'Olympe où elle pourrait être", a déclaré Goggia à propos de l'Américaine l'an dernier après avoir remporté l'or aux Jeux olympiques.

Vonn a apprécié les hommages élogieux. "C’est la chose la plus cool qui se soit déroulée ces dernières semaines: le soutien que j’ai reçu des autres athlètes et le respect qu’ils m’ont témoigné, ce qui est pour moi plus important que toute victoire en Coupe du Monde", at-elle déclaré.

Les fans à Are reflètent également les sentiments des collègues de Vonn. La skieuse alpine expérimentée Anna Maria Dahlstrom, dont la maison à Stockholm est située à 600 km, était venue surveiller Vonn et faire une pancarte disant: "Merci Lindsey d’être devenue une star."

"C'est une super-femme, il n'y a personne comme elle", a déclaré la femme de 43 ans. "Je n'ai jamais fait un tel signe, mais j'ai juste senti dans mon cœur que Lindsey méritait une marque."

Vonn n'est pas seulement la skieuse la plus célèbre de sa génération, elle s'adresse à toutes les générations. Eleanor Bodin, 21 ans, tenait une affiche de "Thank you Lindsey" en hauteur, prédisant qu'il y aurait un vide à la suite de Vonn. Après tout, elle ne peut se souvenir des courses alpines sans son héros qui glisse sur des pentes vertigineuses.

"C'est vraiment triste", a déclaré Bodin. "Le ski féminin a augmenté grâce à Lindsey."

Mais il serait probablement plus exact de dire que le ski alpin a augmenté de Vonn.

Elle prend sa retraite et a remporté plus de courses en coupe du monde que toute autre femme. Aucun coureur n'a plus de médailles olympiques que les deux de Vonn dans la descente rapide. Si elle n'avait pas souffert d'une terrible blessure au genou – une rupture du LCA et du LCM avec une fracture du tibia – à 29 ans et avant Sochi 2014 à son apogée, Vonn aurait peut-être remporté une troisième place.

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À 17 ans, Lindsey Kildow a terminé sixième aux Jeux olympiques d’hiver de 2002 à Salt Lake City, cinq ans avant le mariage, qui portera désormais le nom de Lindsey Vonn. La performance de l'adolescente en grande partie inconnue souleva ses sourcils et déclara plus tard aux journalistes qu'elle avait écrit à l'école qu'elle envisageait de "se rendre aux Jeux olympiques et de gagner plus de courses de ski que n'importe quelle femme."

Vonn a sûrement atteint son ambition enfantine, bien que le voyage ne se soit pas déroulé sans heurts.

Quatre ans après Salt Lake, alors qu’elle s’attendait à remporter plusieurs médailles, Vonn s’écrasa à Turin et avoua plus tard qu'elle craignait que sa carrière ne soit finie. Elle était inébranlable et y est allée quand même, mais son meilleur résultat a été la septième.

Après avoir épousé Thomas Vonn, un coureur américain qui est devenu son entraîneur, Vonn est devenu le skieur dominant du sport pour les cinq prochaines années. Il a remporté quatre titres en Coupe du monde et a été le premier Américain à remporter la descente olympique féminine lors des Jeux de 2010 à Vancouver.

En 2011, elle s'est séparée de son mari, a manqué plusieurs courses pour cause de maladie et a ensuite pris une pause d'un mois dans la Coupe du monde. D'autres pièges ont suivi. Un an après les Jeux olympiques de Sotchi, elle s’est cassé le ligament croisé au genou droit, est revenue neuf mois plus tard et a subi une lourde dépense lors de la pratique. Elle a cassé la même bande au genou droit.

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"Un moment très sombre dans ma carrière", a décrit Vonn.

À cette époque, elle a commencé à fréquenter Tiger Woods, qui a propulsé la skieuse à un autre niveau de gloire (les deux ont annoncé leur séparation en mai 2015). Ses succès sur les pistes et sa célébrité ont conduit à un succès commercial. Elle a gagné plusieurs millions de dollars dans Under Armour et Red Bull. Elle dispose également d'une fondation qui offre aux jeunes un soutien financier pour "des programmes d'éducation, de sport et d'enrichissement". La vie après le ski a déjà pris forme.

Elle a déclaré qu'elle créerait sa propre entreprise et suivrait un cours de quatre jours à la Harvard Business School l'année dernière. Vonn a également parlé de ses rêves de jouer avec "The Rock".

Vonn en plein vol lors du départ à Are.
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Cette semaine, on lui a demandé si elle voulait fonder une famille et elle a profité de cette question pour accorder son téléphone à son ami, le défenseur des Predators de la LNH à Nashville, P.K. Subban a écouté la conférence de presse avant de dire: "Oui, bien sûr, j'aimerais avoir des enfants."

Pour le moment, Vonn a hâte de ne pas avoir à suivre cinq heures d’entraînement en force et en endurance au gymnase chaque jour. Elle se reposera, respectera la loi et passera et subira une blessure au houblon lors d'une dernière intervention chirurgicale, espérons-le.

"J'avais peur de skier sans skier, et il m'a fallu un certain temps pour arriver à ce point où je suis heureux", a-t-elle déclaré.

"Je ne suis pas nerveux, j'attends beaucoup, dans le monde réel, je suis plutôt jeune, je me suis senti vieux pendant longtemps, parce que je conduis avec des filles beaucoup plus jeunes que moi, mais je suis vraiment heureux. alors je suis excité. "

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