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JAKARTA (Reuters) – Alors que les cas de coronavirus augmentent en Indonésie, les médecins travaillent deux fois pour soigner les patients à la fois dans les hôpitaux et en ligne via les startups de healthtech – une approche qui fait rapidement partie du système de santé national.

Le docteur Mohammad Risandi Priatama, 26 ans, a traité 10 personnes avec des symptômes de COVID-19 au cours du mois dernier dans un hôpital de Java Ouest occupé dans une «zone rouge» de virus désignée – et a fourni des consultations pour des scores plus via l'application Alodokter.

"Parce qu'il y a peu d'établissements de santé, en particulier dans mon district, nos gens ont besoin de plus d'informations faciles à utiliser sans avoir besoin d'aller à l'hôpital", a-t-il déclaré à Reuters.

Avec un manque de personnel médical et d'équipement de protection, et moins de 4 000 lits d'hôpital pour les patients COVID-19 gravement malades dans un archipel de 270 millions de personnes, les autorités ont peu de capacité pour gérer ce que certains experts considèrent comme une épidémie qui a été cachée jusqu'à présent par tests limités.

Pour réduire la pression, le gouvernement dirige le public vers des soi-disant entreprises de télésanté grâce auxquelles ils peuvent accéder à des conseils médicaux vérifiés, obtenir des consultations médicales gratuites par vidéo, téléphone ou SMS, et même faire prescrire et livrer des médicaments.

Les plus grandes entreprises indonésiennes de télésanté, notamment Alodokter, Halodoc et GrabHealth – une joint-venture entre Singapour Grab et Ping An Good Doctor de China Ping An Healthcare and Technology Co Ltd – ont vu leur utilisation monter en flèche au cours du mois dernier.

"Comme les hôpitaux sont déjà bondés, le gouvernement veut s'assurer que seuls les patients prioritaires vont aux urgences et que les patients qui n'ont pas besoin d'une hospitalisation urgente puissent être aidés en ligne", a déclaré Nathanael Faibis, directeur général d'Alodokter.

Alodokter a enregistré 32 millions de visiteurs sur le site Web en mars et plus de 500 000 consultations gratuites sur les coronavirus depuis le premier cas confirmé d'Indonésie le 2 mars, a déclaré Faibis. Grabhealth a déclaré que les consultations quotidiennes avaient presque doublé pour atteindre 10 000.

L'Indonésie a enregistré 3 293 cas de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus. Son bilan de 280 morts est le plus élevé d'Asie hors de Chine, où le virus a été signalé pour la première fois à la fin de l'année dernière.

DEMANDE DU GOUVERNEMENT

L'épidémie a provoqué une forte augmentation de la demande de télésanté dans le monde. En Chine, des millions de personnes ont afflué vers des plateformes telles que celles proposées par Ping An Good Doctor et Alibaba Health Information Technology Ltd.

Les entreprises américaines et européennes ont signalé des pics similaires, le leader américain Teladoc Health Inc voyant deux fois la demande habituelle, avec jusqu'à 100000 consultations à distance par semaine.

Mais l'Indonésie se distingue par la mesure dans laquelle le gouvernement lui-même s'appuie sur les entreprises de technologies de la santé. Le 27 mars, son groupe de travail sur les virus a annoncé qu'il ajouterait des liens sur son site Web à 20 services de télésanté et créerait un «centre d'appels numérique» pour diriger le trafic.

Les responsables ont déclaré vouloir que les patients atteints de COVID-19 ne présentant que des symptômes bénins soient traités par télésanté, les médecins référant ceux dont l'état s'aggrave aux hôpitaux.

"C'est vraiment bon pour les patients qui s'auto-isolent, dans la mesure où ils peuvent continuer à communiquer et à recevoir des directives par le biais de ces startups", a déclaré la semaine dernière au ministre de la Santé Terawan Agus Putranto.

Le groupe de travail, les entreprises de technologies de la santé et les médecins ont convenu de partager les données globales sur les patients pour aider les efforts visant à ralentir la propagation du virus et discutent des autres informations qui peuvent être partagées.

Dans la province de Java-Ouest, où les infections ont atteint 365 avec 35 décès, l'autorité locale a mis en place son propre service de télésanté pour ses 49 millions d'habitants à travers lequel les gens peuvent réserver des tests COVID-19.

"L'application pose des questions complètes pour s'assurer que les gens ne vont pas à l'hôpital pour les plus petits symptômes", a déclaré le gouverneur de Java-Ouest, Ridwan Kamil. Certaines personnes ont même peur de se rendre dans les hôpitaux car elles sont grouillantes de virus, a-t-il ajouté.

Dans l'ensemble, les experts en santé ont déclaré que la télésanté est une solution partielle pour faire face à l'augmentation du nombre de patients, bien que la qualité des consultations en ligne et la sécurité des données médicales doivent être prises en compte.

«La télésanté permet aux gens de poser des questions», a déclaré Shela Putri Sundawa, médecin de l'hôpital de Jakarta. «Mais rencontrer des patients directement est très différent de leur parler au téléphone. Jusqu'où peut aller la responsabilité d'un médecin? "

TRAITEMENT VIRTUEL

Une patiente atteinte d'un coronavirus à Jakarta a déclaré à Reuters qu'elle s'était tournée vers Halodoc après avoir eu du mal à obtenir des soins après qu'un scanner ait révélé des taches blanches dans ses poumons.

«Je suis rentrée chez moi parce que l'hôpital était surchargé de gens», a déclaré la femme, qui a refusé d'être identifiée en raison de la stigmatisation entourant les patients atteints de coronavirus. «J'ai eu un rendez-vous avec un médecin sous Halodoc et j'ai reçu le médicament prescrit» – l'antibiotique azithromycine et le paludisme hyloquine.

Halodoc, qui, avant l'épidémie, déclarait avoir 12 millions d'utilisateurs par mois, propose la livraison de médicaments grâce à des partenariats avec les pharmacies, les laboratoires et le grouilleur Gojek. Avec Gojek, il propose également des tests COVID-19 rapides et gratuits aux résidents de Jakarta, sur la base des références des téléconsultations.

Le chef de la direction, Jonathan Sudharta, a déclaré à Reuters qu'il connaissait six patients COVID-19 présentant des symptômes bénins qui subissaient l'intégralité de leur traitement contre les coronavirus via Halodoc.

L'intérêt pour le service des Philippines voisines a conduit Halodoc à lancer un site Web d'informations sur les coronavirus localisé pour le pays, a déclaré Sudharta. M. Faibis d'Alodokter a déclaré que son entreprise avait reçu des demandes de consultations en Thaïlande.

«La télésanté peut peut-être être une solution dans les régions manquant de médecins», a déclaré le docteur Sundawa. "Mais n’excluez pas ceux qui ne sont pas connectés à Internet."

Reportage de Fanny Potkin et Stanley Widianto; Rapports supplémentaires d'Agustinus Beo Da Costa; Montage par Jonathan Weber et Christopher Cushing

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