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JAKARTA (Reuters) – Confronté à un nombre croissant de décès dus aux coronavirus et à une forte augmentation des infections, le président indonésien a appelé jeudi à une intensification immédiate des tests dans le quatrième pays le plus peuplé du monde.

L'Indonésie ordonne d'autres tests de coronavirus alors que les décès augmentent

PHOTO DE DOSSIER: Des femmes portant des masques faciaux croisent un vendeur sur un trottoir de la route principale après les heures de bureau, au milieu de la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Jakarta, Indonésie le 17 mars 2020. REUTERS / Willy Kurniawan

Moins de trois semaines après que le pays de plus de 260 millions de personnes a annoncé son premier cas de virus, son nombre de morts avait atteint 25 – plus élevé que dans tout autre pays d'Asie du Sud-Est.

Le nombre d'infections en Indonésie a bondi de 82 à 309, ce qui, combiné à des augmentations quotidiennes de 110 en Malaisie et de 60 en Thaïlande, a fait passer le nombre d'infections signalées en Asie du Sud-Est à plus de 2 200, soit plus de 15% en une journée.

"Je demande que le nombre de kits de test et le nombre de centres de test soient augmentés et que nous impliquons davantage d'hôpitaux", a déclaré le président Joko Widodo.

Le palais présidentiel a déclaré que lui et sa femme avaient tous deux testé négatif pour COVID-19.

L'Indonésie a été critiquée par les travailleurs médicaux pour un démarrage lent des tests qui aurait pu révéler plus rapidement l'ampleur du problème dans un archipel qui s'étend sur une distance plus large que la zone continentale des États-Unis.

Le chef de la Croix-Rouge indonésienne a déclaré à Reuters que le nombre d'infections était probablement bien plus élevé que ce qui avait été signalé.

"Si les tests sont bas, alors les cas sont bas", a déclaré Jusuf Kalla, un ancien vice-président.

L'Indonésie n'avait effectué que 1 592 tests en date de jeudi – seulement quelques centaines de plus que le Cambodge bien qu'elle compte plus de 16 fois plus de personnes et soit beaucoup plus riche.

La Corée du Sud, qui a été félicitée pour les tests qui ont contribué à endiguer son épidémie, a effectué en moyenne plus de tests toutes les deux heures que l’Indonésie au total. Il a effectué plus de 290 000 tests.

Un responsable du ministère de la Santé a déclaré que presque tous les morts en Indonésie souffraient d'autres problèmes de santé, comme le diabète, l'hypertension artérielle ou des problèmes cardiaques chroniques. L'âge le plus jeune a été donné à 37 ans.

RASSEMBLEMENTS RELIGIEUX SUSPENDUS

Afin de freiner la propagation du virus, la capitale Jakarta suspendra tous les rassemblements religieux pendant deux semaines, a déclaré le gouverneur.

L'Indonésie est le pays à majorité musulmane le plus peuplé du monde.

Un rassemblement de pèlerins musulmans qui avaient déjà attiré des milliers de personnes dans la province de Sulawesi du Sud a été annulé sous la pression des autorités locales après qu'un événement similaire en Malaisie a entraîné des centaines d'infections.

Mercredi, après avoir déclaré «nous avons plus peur de Dieu» que le coronavirus, l'organisateur Mustari Bahranuddin a annoncé qu'il annulerait le rassemblement, mais il serait difficile pour les pèlerins de partir rapidement.

Avec 900 infections, la Malaisie compte plus que tout autre pays d'Asie du Sud-Est, mais n'a jusqu'à présent connu que deux décès.

Les autorités malaisiennes tentaient de retrouver environ 2 000 Rohingyas qui ont assisté au rassemblement de 16 000 personnes dans une mosquée de Kuala Lumpur, qui a provoqué plus de 670 nouveaux cas de virus dans toute l'Asie du Sud-Est.

Après l'augmentation du nombre de cas à la suite de l'événement de la mosquée, la Malaisie a introduit de sévères restrictions de voyage internes et externes.

Les Philippines, où 17 personnes sont mortes du virus, ont déclaré qu'elles interdisaient tous les visiteurs étrangers. Plus de la moitié des 107 millions d'habitants du pays sont soumis à une quarantaine d'un mois.

L'Indonésie a déclaré qu'elle empêcherait les travailleurs migrants de partir à l'étranger. Des millions d'Indonésiens travaillent à l'étranger. Il a déjà interdit les visiteurs de certains pays, mais n'a pas introduit le même niveau de restrictions que la Malaisie ou les Philippines.

La monnaie roupie indonésienne a chuté de plus de 4,5% par rapport au dollar, la banque centrale ayant baissé ses taux d’intérêt et laissé entrevoir un nouvel assouplissement face à la crise.

Un sommet des dirigeants de l'Asie du Sud-Est et d'autres dirigeants internationaux prévu au Vietnam au début du mois prochain a été reporté à la fin juin en raison des inquiétudes suscitées par le coronavirus, a déclaré le ministère vietnamien des Affaires étrangères.

Écriture de Matthew Tostevin; Reportages supplémentaires de Maikel Jefriando, Wilda Asmarini, Agustinus Beo Da Costa, Ed Davies, Tom Allard à Jakarta, Krishna Das et Ananathalakshmi.A à Kuala Lumpur, Neil Jerome Morales à Manille, Panarat Thepgumpanat, Chayut Setboonsarng et Panu Wongcha-um à Bangkok , Khanh Vu à Hanoi; Montage par Angus MacSwan