L’Inde, tenante du titre, cherche l’inspiration des seniors médaillés de bronze olympiques

Les poulains indiens s’inspireraient de leurs seniors médaillés de bronze olympiques lorsqu’ils commenceraient la défense de leur titre à la Coupe du monde de hockey junior avec un affrontement contre la France, ici mercredi.

L’équipe senior masculine indienne est entrée dans l’histoire aux Jeux olympiques de Tokyo en remportant une médaille de bronze après 41 ans.

L’équipe junior chercherait à conclure la saison 2021 réussie en conservant le titre de la Coupe du monde, qui serait son troisième. L’équipe a d’abord remporté le titre de la Coupe du monde en 2001 en Australie avant de récupérer la couronne lors de la dernière édition de l’événement en 2016 à Lucknow.

La Coupe du monde de hockey junior est considérée comme un tremplin pour les jeunes aspirants à jouer au niveau senior, car neuf joueurs de l’équipe de 2016 ont représenté l’Inde aux Jeux de Tokyo.

Et de nombreux membres de l’équipe indienne dirigée par Vivek Sagar Prasad chercheraient à montrer leur potentiel et à impressionner les sélectionneurs nationaux pour une place dans l’équipe senior.

Avoir la possibilité de rester, de s’entraîner et de jouer des matchs contre des équipes seniors avant l’événement a été une bénédiction pour les juniors.

Outre des seniors comme Manpreet Singh et PR Sreejesh, l’entraîneur-chef indien Graham Reid a travaillé sans relâche avec l’équipe junior indienne, sous la direction du vétéran BJ Kariappa.

À Arjuna, Prasad, lauréat du prix, les hôtes seront dirigés par quelqu’un qui a déjà joué au plus haut niveau car il faisait partie de l’équipe qui a remporté le bronze olympique.

Prasad sera assisté par le drag-flicker vedette Sanjay en tant qu’adjoint.

« Notre équipe est devenue championne en 2016 et maintenant notre objectif est de continuer à jouer de la même manière », a déclaré Prasad.

L’entraîneur-chef Reid a déclaré que l’opportunité de s’entraîner aux côtés des seniors profitera certainement aux juniors.

« Bien que nous n’ayons pas eu de compétition à l’étranger, les juniors ont joué quelques matchs d’entraînement contre l’équipe senior à Bhubaneswar, ce qui était très utile.

« Depuis notre arrivée à Bhubaneswar, nous nous sommes habitués au stade. C’est bien que nous puissions nous entraîner ici avant de commencer », a déclaré Reid.

L’Inde est classée dans la poule B de la compétition à 16 équipes aux côtés de la France, du Canada et de la Pologne et est l’écrasante favorite pour la tête de la poule.

La poule A se compose des poids lourds européens de la Belgique, de la Malaisie, du Chili et de l’Afrique du Sud, tandis que les Pays-Bas, l’Espagne, la Corée et les États-Unis sont dans la poule C.

Dans la poule D, l’Allemagne, le Pakistan, l’Egypte et l’Argentine s’affronteront.

Les deux meilleures équipes de chaque poule se qualifieront pour les quarts de finale.

L’Inde est l’un des favoris du tournoi aux côtés de la Belgique, de l’Allemagne et des Pays-Bas, en particulier après le retrait de l’Australie et de l’Angleterre en raison des restrictions de voyage liées au COVID.

Cinq pays ont traditionnellement dominé le tournoi, l’Allemagne étant l’équipe la plus titrée avec six titres, suivie de l’Inde (deux fois).

L’Argentine, l’Australie et le Pakistan ont remporté le tournoi une fois chacun.

Reid pense qu’un mélange de « flexibilité et d’éclat » donne à l’Inde la meilleure opportunité de défendre le titre.

«Nous avons choisi un groupe de 20 joueurs, une équipe de 18 et deux joueurs suppléants, qui, selon nous, nous donnent les meilleures chances de défendre notre titre de champions de la Coupe du monde junior.

« C’est une équipe bien équilibrée avec beaucoup de flexibilité et de flare. La clé pour que ces gars se produisent sur la grande scène sera de se faire confiance et de se fier à leur préparation », a déclaré l’Australien.

Après la France, l’Inde affrontera le Canada et la Pologne les 25 et 27 novembre respectivement.

Tous les matchs se dérouleront à l’intérieur d’une bio-bulle sans spectateurs au stade Kalinga.

Dans les autres matches de la journée d’ouverture, la Belgique affrontera l’Afrique du Sud, la Malaisie affrontera le Chili, l’Allemagne affrontera le Pakistan et le Canada affrontera la Pologne.

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