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L'Inde a exécuté quatre hommes vendredi pour le viol collectif et le meurtre d'une femme dans un bus de Delhi en 2012, ce qui a déclenché d'énormes protestations à l'échelle nationale et une répulsion internationale.

Les quatre hommes ont été pendus avant l'aube à la prison de Tihar, dans la capitale indienne, a indiqué à l'AFP le directeur de la prison, Sandeep Goel, lors de la première exécution en Inde depuis 2015.

"Les quatre condamnés ont été pendus à 5 h 30", a déclaré Goel.

L'attaque brutale contre Jyoti Singh a déclenché des semaines de manifestations et a mis en lumière les taux alarmants de violence sexuelle et le sort des femmes en Inde, où environ 95 viols sont signalés quotidiennement.

L'exécution a déclenché vendredi de petites célébrations devant la prison.

"Nous sommes convaincus que ma fille a finalement obtenu justice après sept ans", a déclaré à la presse la mère de la victime, Asha Devi, devant la prison. "Les bêtes ont été pendues."

"Aujourd'hui, toutes les femmes indiennes ont été rendues justice", a déclaré à l'AFP Meena Sharma, une résidente de Delhi.

"Je suis venu ici vers 3h00 du matin. J'ai attendu ici car aujourd'hui est une grande journée pour nous."

Singh, 23 ans, rentrait du cinéma avec un ami dans la soirée du 16 décembre 2012 quand ils sont montés à bord d'un bus de Delhi, pensant que cela les ramènerait à la maison.

Cinq hommes et un garçon de 17 ans avaient d'autres idées plus sombres.

Ils ont assommé l'amie inconsciente et ont traîné Singh à l'arrière du bus et l'ont violée et torturée avec une tige de métal.

L'étudiant en physiothérapie et l'ami ont ensuite été jetés sur la route. Singh est décédé 13 jours plus tard dans un hôpital de Singapour des suites de blessures internes massives.

"Une fille décente ne rôdera pas vers 21 heures", a déclaré plus tard l'un des auteurs à un documentaire de la BBC interdit en Inde.

Près de 34000 viols ont été signalés en Inde en 2018, selon des données officielles. Ceci est considéré comme la pointe de l'iceberg, avec de nombreuses autres victimes trop effrayées pour se manifester.

Mais l'épreuve de Singh, et le fait qu'elle faisait partie d'une génération de jeunes femmes essayant de sortir d'une société encore très traditionnelle, ont touché la corde sensible.

"C'était comme l'éclatement d'un barrage", a expliqué Kavita Krishnan, une militante qui a participé aux immenses manifestations.

"Cela ne se limitait pas à la vengeance. Les femmes ont dit qu'elles ne voulaient pas troquer leur liberté contre la sécurité … Il y a eu un réveil social de la société", a-t-elle expliqué à l'AFP avant les pendaisons.

Le tollé suscité par cette affaire a entraîné des sanctions plus sévères pour les violeurs, y compris la peine de mort pour les récidivistes.

Singh, surnommée "Nirbhaya" ("intrépide"), a survécu assez longtemps pour identifier ses agresseurs et tous les six ont été arrêtés. Quatre ont été condamnés en 2013.

Un cinquième, le meneur présumé, a été retrouvé mort en prison dans un présumé suicide, tandis que le jeune homme de 17 ans a passé trois ans dans un centre de détention pour mineurs.

L'Inde "a donné un message fort aux violeurs: si vous commettez ce crime, vous serez pendu", a tweeté Swati Maliwal, présidente de la Commission de Delhi pour les femmes.

Mais pour Krishnan, les exécutions masquent l'échec persistant à rendre justice et à améliorer la sécurité des femmes dans la plus grande démocratie du monde.

Près de 150 000 cas de viol sont en attente de jugement dans le système de justice pénale dysfonctionnel de l'Inde.

Le gouvernement "essaie de fixer le regard du public sur la potence pour détourner l'attention de ce qu'il n'a pas fait", a déclaré Krishnan.