NEW DELHI (Reuters) – L'Inde a exigé que tous les employés des secteurs public et privé utilisent une application de traçage Bluetooth soutenue par le gouvernement et maintiennent une distance sociale dans les bureaux alors que New Delhi commence à assouplir certaines de ses mesures de verrouillage dans les zones à faible risque.

PHOTO DE DOSSIER: Des employés portant des masques de protection travaillent à l'intérieur d'un centre d'appels géré par la police d'État d'Uttar Pradesh pendant un verrouillage prolongé pour ralentir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Lucknow, Inde, le 21 avril 2020. REUTERS / Pawan Kumar

Vendredi, le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a déclaré que l'Inde – le pays avec le plus grand nombre de personnes en lock-out – étendrait ses mesures de contrôle à l'échelle nationale pendant deux semaines à partir de lundi pour lutter contre la propagation du coronavirus qui cause la maladie COVID-19, mais permettre «Relaxations considérables» dans les quartiers à faible risque.

Dans le cadre de ses efforts pour lutter contre le virus mortel, l'Inde a lancé le mois dernier l'application Aarogya Setu – qui signifie Health Bridge – un système basé sur Bluetooth et GPS développé par le National Informatics Center du pays. L'application avertit les utilisateurs qui ont pu entrer en contact avec des personnes jugées positives par la suite pour COVID-19 ou jugées à haut risque.

"L'utilisation d'Aarogya Setu sera rendue obligatoire pour tous les employés, privés et publics", a déclaré vendredi le ministère indien des Affaires intérieures dans une notification.

Il incombera aux chefs d'entreprises et d'organisations "d'assurer une couverture à 100% de cette appli parmi les salariés", a précisé le ministère.

Des responsables du ministère indien de la Technologie et un avocat qui a élaboré la politique de confidentialité d'Aarogya Setu ont déclaré à Reuters que l'application devait être installée sur au moins 200 millions de téléphones pour qu'elle soit efficace dans le pays de 1,3 milliard d'habitants.

L'application a été téléchargée environ 50 millions de fois sur les téléphones Android, qui dominent la base d'utilisateurs de smartphones de l'Inde de 500 millions, selon les données de Google Play Store.

L'utilisation obligatoire de l'application soulève des inquiétudes chez les défenseurs de la vie privée, qui disent qu'il n'est pas clair comment les données seront utilisées et qui soulignent que l'Inde n'a pas de lois sur la confidentialité pour régir l'application.

"Une telle décision devrait être soutenue par une loi spécifique qui prévoit une solide couverture de protection des données et est sous la supervision d'un organisme indépendant", a déclaré Udbhav Tiwari, conseiller en politique publique pour la société Internet Mozilla.

New Delhi a déclaré que l'application ne porterait pas atteinte à la confidentialité, car toutes les données sont collectées de manière anonyme.

L'application peut aider les autorités à identifier les points chauds des virus et à mieux cibler les efforts de santé, a déclaré le ministère de la Technologie à Reuters fin avril, ajoutant que les informations sur l'application sont utilisées "uniquement pour l'administration des interventions médicales nécessaires".

Vendredi, le gouvernement a déclaré que la réouverture des bureaux devra également mettre en œuvre des mesures telles que des écarts entre les quarts de travail et les pauses déjeuner échelonnées pour contenir la propagation du coronavirus qui a infecté 3,3 millions de personnes dans le monde et fait plus de 230 000 morts.

L'Inde a signalé plus de 37 000 cas et 1 218 décès dus au virus.

Rapport de Sankalp Phartiyal; Montage par Alexandra Ulmer et Tom Hogue

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