L’Inde doit exploiter la vulnérabilité de la Belgique, tout comme la Malaisie : Graham Reid

L’entraîneur-chef indien Graham Reid a déclaré mardi que les champions en titre aimeraient s’inspirer de la Malaisie et exploiter la vulnérabilité des géants européens belges en quart de finale de la Coupe du monde de hockey junior masculin FIH. L’Inde affrontera la Belgique dans un match retour de la finale de l’édition 2016 où les hôtes sont sortis vainqueurs 2-1 pour remporter leur deuxième titre de Coupe du monde junior à Lucknow. Et Reid, qui a guidé l’équipe senior indienne vers une médaille de bronze historique aux Jeux olympiques de Tokyo, a déclaré que la clé du succès dans le match de mercredi est de jouer au hockey naturel. « Vous voyez que l’ADN vient de l’équipe senior, et l’équipe senior est n°1 mondiale », a déclaré l’Australien à propos de la Belgique.

« Vous avez également vu une vulnérabilité que les Malaisiens ont exploitée et nous chercherons à faire de même. L’équipe qui pourra sortir et jouer son jeu naturel sera la gagnante. »

La Malaisie a produit une belle démonstration défensive pour tenir la Belgique 1-1 dans les phases de poules du tournoi.

Mais Reid a averti ses garçons de se garder de la complaisance s’ils souhaitent obtenir un troisième titre de Coupe du monde junior et un deuxième au trot.

«Je ne pense pas vraiment que cela devrait être un problème, pour autant que ces gars-là soient tranquilles. Ajoutez à cela le fait que nous les avons affrontés en finale. Ils (la Belgique) ont une histoire d’être vraiment bons… Au cours des 10 dernières années, la Belgique a joué à ce niveau.

« J’espère que nos gars pourront rester allumés. Le vrai test vient demain », a-t-il déclaré.

Coup dur pour l’Inde, l’attaquant Maninder Singh a été exclu du tournoi en raison d’une blessure aux ischio-jambiers et a été remplacé par Bobby Singh dans l’équipe.

Maninder a été l’un des joueurs clés de l’Inde dans le tournoi jusqu’à présent, fixant des objectifs pour l’attaquant.

« Malheureusement, nous avons été contraints de prendre cette décision aujourd’hui. Maninder a été remplacé par Bobby Singh. C’est toujours décevant quand le rêve de quelqu’un est brisé comme ça… Malheureusement, c’est ça le sport d’élite », a déclaré Reid.

Lorsqu’on lui a demandé à quel point il était difficile d’entraîner des poulains indiens par rapport aux joueurs seniors, Reid a déclaré: «Encore une fois, c’est l’une des parties les plus difficiles lorsque vous entraînez quelqu’un qui est un peu plus jeune.

« La patience ne vient pas naturellement chez les jeunes garçons. Les enfants de cet âge veulent que les choses se passent. Essayer de rester patient, de déplacer le ballon et d’être discipliné est quelque chose que nous essayons de leur inculquer… Mais c’est une ligne fine, entre perturber le flux qui est.

« Quand vous voyez la Belgique jouer, vous voyez cette patience parce qu’elle s’est enracinée en eux en grandissant. »

Avec trois drag-flickers de qualité dans ses rangs, le vice-capitaine Sanjay Kumar, Araijeet Singh Hundal et Shardanand Tiwari, l’équipe indienne semble être entre de bonnes mains, a déclaré Reid.

« Ce qui devient important, c’est que nous avons des drag-flickers de très bonne qualité, ce qui est une bonne chose. »

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