L’Inde doit combler les lacunes de la Chine pour devenir la “pharmacie du monde”

L’Inde s’est lancée dans un plan ambitieux visant à réduire sa dépendance vis-à-vis de la Chine pour les matières premières clés alors qu’elle cherche à devenir autosuffisante dans sa quête pour devenir la « pharmacie du monde ».

Varun Singh Bhati | Oeil | Getty Images

L’Inde s’est lancée dans une plan ambitieux visant à réduire la dépendance vis-à-vis de la Chine pour les matières premières clés alors qu’elle cherche à devenir autosuffisante dans sa quête pour devenir le “pharmacie du monde”.

Déjà le monde troisième fabricant de médicaments en volume, L’Inde a l’un des coûts de fabrication les plus bas au monde. Sur une pilule sur trois consommés aux États-Unis et un sur quatre au Royaume-Uni sont fabriqués en Inde.

Cependant, le secteur pharmaceutique indien de 42 milliards de dollars dépend fortement de la Chine pour les ingrédients pharmaceutiques actifs clés ou API – des produits chimiques responsables de l’effet thérapeutique des médicaments.

Selon un rapport du gouvernementl’Inde importe environ 68 % de ses API de Chine, car il s’agit d’une option moins chère que de les fabriquer sur le marché intérieur.

Cependant, une estimation du Trade Promotion Council, une organisation soutenue par le gouvernement, met le chiffre de la dépendance à l’API sur la Chine à environ 85%. Une autre étude indépendante réalisée en 2021 souligne que si les importations indiennes d’API en provenance de Chine s’élèvent à près de 70 %, sa dépendance vis-à-vis de la Chine pour « certains antibiotiques vitaux » est d’environ 90 %. Certains médicaments qui dépendent fortement des API chinois comprennent la pénicilline, les céphalosporines et l’azithromycine, selon le rapport.

Cela commence peut-être à changer.

Dans le cadre d’un programme gouvernemental lancé il y a deux ans, 35 API a commencé à être produit dans 32 usines à travers l’Inde en mars. Cela devrait réduire la dépendance à l’égard de la Chine jusqu’à 35 % avant la fin de la décennie, selon une estimation de la société de notation ICRA Limited, la filiale indienne de Moody’s.

L’Inde est devenue un grand fournisseur de vaccins Covid-19, approvisionnant 75 pays, dont l’Indonésie, où un médecin injecte le vaccin AstraZeneca à un receveur sur l’île de Bintan le 2 juillet 2021.

(Crédit photo Yuli Seperi / Sijori images/Future Publishing via Getty Images

Au total, 34 produits ont été approuvés lors de la première phase du programme – et répartis entre 49 acteurs, selon le vice-président adjoint d’ICRA Limited, Deepak Jotwani.

« La première phase entraînera une réduction des importations en provenance de Chine d’environ 25 à 35 % d’ici 2029 », Jotwani a estimé.

Le rôle de l’Inde dans la pandémie

Le gouvernement espère stimuler le secteur pharmaceutique — actuellement évalué à environ 42 milliards de dollars – jusqu’à 65 milliards de dollars d’ici 2024. Son objectif est de doubler cet objectif entre 120 et 130 milliards de dollars d’ici 2030.

L’Inde est également devenue un acteur clé dans les efforts mondiaux de lutte contre la pandémie.

Selon le gouvernement, l’Inde a fourni plus de 201 millions de doses dans environ 100 pays de l’autre côté Asie du sud est, Amérique du Sud, Europe, Afrique et Moyen-Orient au 9 mai.

L’Inde exporte des vaccins par le biais d’initiatives financées par le gouvernement et de la plateforme Covax.

Le pays a dû brièvement arrêter ses exportations en avril 2021 lorsque les cas nationaux ont augmenté et qu’il avait besoin de plus de vaccins à la maison. Elle a repris ses exportations en octobre de la même année.

De manière significative, plus de 80% des médicaments antirétroviraux utilisés dans le monde pour lutter contre le sida sont également fournis par des sociétés pharmaceutiques indiennes, selon le gouvernement.

L’Inde n’a pas toujours été aussi dépendante de la Chine pour les ingrédients essentiels de ses médicaments.

La réduction de la dépendance aux importations est importante pour réduire les perturbations dans la chaîne d’approvisionnement pharmaceutique de l’Inde.

Amitendu Palit

chercheur principal, Institut d’études sud-asiatiques de NUS

En 1991, L’Inde n’a importé que 1% de ses API en provenance de Chine, selon le groupe de conseil PWC.

Cela a changé lorsque la Chine a intensifié la fabrication d’API dans les années 1990 dans ses 7 000 parcs de drogue avec des infrastructures telles que des usines de traitement des effluents, de l’électricité et de l’eau subventionnées. Les coûts de production en Chine ont fortement chuté et ont chassé les entreprises indiennes du marché des API.

Long chemin vers l’autonomie

Il faudra “longtemps” avant que la production locale ne devienne suffisamment importante pour satisfaire la demande des producteurs pharmaceutiques indiens, a déclaré Amitendu Palit à CNBC, chercheur principal à l’Institut d’études sud-asiatiques de l’Université nationale de Singapour.

« Jusque-là, l’Inde devra importer une grande partie des API de Chine. La réduction de la dépendance à l’égard des importations est importante pour réduire les perturbations dans la chaîne d’approvisionnement pharmaceutique indienne », a déclaré Palit.

Le fondateur de Somerset Indus Capital Partners, basé à Mumbai, qui gère un fonds de capital-investissement dans le domaine de la santé, Mayur Sirdesai, a déclaré que l’objectif du programme d’incitation lié à la production pourrait être plus étroit.

“Nous ferons probablement mieux avec un faible volume, en nous concentrant sur des API de niche plutôt qu’avec des volumes élevés”, a-t-il déclaré, ajoutant que de nombreux autres processus chimiques du cycle de fabrication devraient également être déplacés vers l’Inde pour réduire les coûts dans le long terme.

Des considérations géopolitiques ont motivé la décision de réduire la dépendance vis-à-vis de la Chine, a déclaré Pavan Choudhary, président et secrétaire général de la Medical Technology Association of India, une organisation à but non lucratif.

“La délocalisation aveugle est en train de devenir ‘friendshoring'”, a déclaré Choudhary, expliquant que “friendshoring” signifie l’externalisation des opérations commerciales vers des pays qui ont un système politique similaire et avec lesquels il existe une “histoire de paix”.

Il a également indiqué que l’Inde reflétait les tentatives récentes d’un certain nombre de pays de diversifier les chaînes d’approvisionnement en dehors de la Chine.

Choudhury – une voix influente dans l’élaboration de la politique de l’industrie pharmaceutique – a estimé qu’en dehors des API, l’Inde importe également 1,5 milliard de dollars d’équipements médicaux de Chine dans le domaine de la technologie d’imagerie ou des machines pour effectuer l’imagerie par résonance magnétique et d’autres types d’analyses sophistiquées.

Il a déclaré que la réduction de la dépendance à l’égard de la Chine pour les équipements médicaux prendrait plus de temps que pour les API.

“Les API dépendent d’un écosystème chimique qui existe déjà en Inde”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il y avait plus de “complexité technologique” dans les dispositifs médicaux.

“Il faudra un peu plus de temps pour couper cette dépendance”, a-t-il déclaré.