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Éoliennes à Jaisalmer, Rajasthan, Inde.

Rudranil Das | EyeEm | Getty Images

L'un des plus grands pays de la planète par sa superficie, l'Inde abrite plus d'un milliard de personnes, une vaste économie et une énorme armée.

Les besoins énergétiques du pays sont tout aussi importants: la consommation d'énergie primaire de l'Inde a atteint 809,2 millions de tonnes d'équivalent pétrole en 2018, selon le Statistical Review of World Energy de BP. Sur cette métrique, le pays n'est derrière que la Chine et les États-Unis.

En matière d'énergies renouvelables, l'Inde s'est fixé des objectifs ambitieux. Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi vise 175 gigawatts (GW) de capacité renouvelable d'ici 2022 – un objectif affiché avec fierté sur le site Web du ministère des Énergies nouvelles et renouvelables – et vise 450 GW d'ici 2030. La capacité fait référence au montant maximum qui les installations peuvent produire, pas ce qu'elles produisent actuellement.

Pour mettre tout cela en perspective, la capacité installée de l'Inde – pour toutes les sources d'énergie – était un peu inférieure à 369 GW à la fin de janvier 2020, selon les chiffres du gouvernement. En ventilant les chiffres, les énergies renouvelables – répertoriées comme petites centrales hydroélectriques, éoliennes, solaires et bioénergétiques – représentaient plus de 86,3 GW de ce total.

Objectifs à court terme

Pour le moment, atteindre l'objectif de 2022 pourrait être une proposition délicate.

Tim Buckley, de l'Institute for Energy Economics and Financial Analysis (IEEFA), a déclaré à CNBC par e-mail que "la perte de vitesse au cours des 18 derniers mois" dans les investissements dans les énergies renouvelables signifiait probablement que l'objectif de 2022 était "désormais hors de portée".

"L'Inde a vu trop d'incohérences et de changements politiques, ainsi que des conflits entre le centre et l'État, ainsi que des contradictions entre les objectifs des politiques nationales", a ajouté Buckley, directeur des études de finance énergétique pour l'Asie du Sud à l'IEFA.

Buckley a cité un exemple: l'objectif du pays d'accélérer les installations d'énergie renouvelable «à bas prix» «tout en augmentant les coûts par l'imposition de droits à l'importation afin de soutenir la stratégie de fabrication du Make in India».

Ajay Shankar, un éminent boursier de l'Energy and Resources Institute (TERI), a expliqué à CNBC par e-mail que l'augmentation de la capacité renouvelable actuelle de l'Inde d'environ 86 GW à 175 GW d'ici 2022 était "clairement difficile".

"Cependant, les réalisations de l'Inde au cours de la dernière décennie dans l'accélération de l'ajout de capacités renouvelables ont été remarquables", a ajouté Shankar – qui exprimait ses opinions personnelles -, affirmant que le pays avait "surpris lui-même et le monde".

"Commençant avec moins de 1 GW de capacité d'énergie solaire en 2010, il dispose désormais d'environ 34 GW d'énergie solaire", a déclaré Shankar. "L'Inde a également ajouté environ 25 GW de capacité éolienne au cours de cette période."

Il a toutefois noté qu'une "augmentation très rapide de l'ajout de capacités renouvelables" serait nécessaire pour atteindre l'objectif de 2022.

Regarder vers l'avant

L'objectif à plus long terme de 450 GW pour les énergies renouvelables en Inde représente un grand défi qui modifiera considérablement le paysage énergétique du pays.

Il peut être vu à travers le prisme de la «transition énergétique mondiale», qui se réfère à un éloignement des combustibles fossiles vers des sources d'énergie renouvelables.

L'impact de ce changement pourrait être significatif: le groupe de recherche et de conseil Wood Mackenzie a précédemment déclaré que «près de 20% des besoins mondiaux en énergie seront couverts par l'énergie solaire ou éolienne» d'ici 2035.

"Le gouvernement de l'Inde a fixé un objectif très ambitieux à l'horizon 2030 de 450 GW d'énergie renouvelable… ou 520 GW, y compris l'hydroélectricité à grande échelle", a expliqué Buckley de l'IEFA.

"L'IEFAA considère cela comme agressif mais réalisable, sous réserve que le gouvernement assure la stabilité, la transparence et la cohérence des politiques", a ajouté Buckley.

Stocker la clé?

Si des sources telles que le solaire et l'éolien peuvent être renouvelables, elles ne promettent pas un flux d'énergie constant et prévisible: le soleil ne brille pas toujours et le vent ne souffle pas toujours.

Compte tenu de ce fait, si les énergies renouvelables doivent devenir un élément crucial du mix énergétique de l'Inde, le stockage d'énergie sera extrêmement important.

Ajay Shankar a expliqué à CNBC que le "problème clé pour l'Inde" et le reste du monde était les coûts liés au stockage de l'électricité.

"Celles-ci ont diminué rapidement", a-t-il noté. "On s'attend à ce qu'ils continuent de baisser rapidement. L'Inde fait les premiers pas vers le déploiement de technologies de stockage et une expérience de la gestion du système."

Lorsque les coûts de stockage ont suffisamment baissé, Shankar a déclaré qu'un déploiement à grande échelle serait possible. "L'utilisation de combustibles fossiles commencerait alors à décliner", a-t-il déclaré.