L’Inde a besoin de gagner pour faire la finale

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L’Inde a fait match nul lors de ses deux premiers matchs du tournoi contre le Bangladesh et le Sri Lanka, après quoi elle avait besoin d’une victoire contre le Népal lors du troisième match pour rester dans le tournoi. Les Blue Tigers ont devancé le Népal pour augmenter leurs chances de se qualifier pour la finale. Ils ont maintenant besoin d’une victoire sur les Maldives pour s’assurer leur place en finale.

La pire performance de l’Inde, sept fois championne, a été la troisième place en 2003 et le pays a soit remporté, soit terminé deuxième lors de 11 éditions précédentes.

Deux fois et champions en titre, les Maldives n’ont jamais été des adversaires faciles pour l’Inde dans l’histoire de ce tournoi régional, bien que le pays insulaire se situe à 51 points au-dessous de l’Inde dans le classement de la FIFA à la 158e place.

L’équipe dirigée par le vétéran Ali Ashfaq, l’un des meilleurs attaquants de la région, s’est regroupée après avoir perdu son match d’ouverture contre le Népal, battant le Bangladesh 2-0 et le Sri Lanka 1-0. Tout comme le capitaine indien Sunil Chhetri, Ashfaq, 36 ans, a longtemps porté le football des Maldives sur ses épaules et il a marqué deux des trois buts de son équipe dans ce tournoi. Il sera sans aucun doute l’homme dont l’Inde devra se méfier.

L’entraîneur indien Igor Stimac a regretté l’incapacité de ses attaquants à convertir les chances de marquer. « Nous devons améliorer notre score à partir des occasions que nous créons », a-t-il déclaré. « C’est simple, si on fait ça, les jeux deviennent très faciles. Sinon, il faut souffrir jusqu’au bout, voire au-delà », a-t-il ajouté, croyant toujours que son équipe peut atteindre la finale.

Avec les Maldiviens fous de football susceptibles de jouer le rôle de 12e joueur mercredi, il incombe à Stimac et à ses hommes d’éviter la pire ignominie du football du pays depuis longtemps.

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