Lincoln Riley de l’Oklahoma explique pourquoi il a presque contesté la propre interception de l’équipe contre le Nebraska

Le demi de coin de l’Oklahoma DJ Graham a peut-être fait le jeu de l’année samedi lorsqu’il a effectué une spectaculaire interception à une main au quatrième quart du match d’Oklahoma contre le Nebraska.

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Normalement, un tel jeu serait le moment déterminant du match, d’autant plus que les Sooners, troisièmes, ont battu de justesse les Cornhuskers, 23-16. Et, d’une certaine manière, c’était – mais pas de la manière que l’entraîneur de l’Oklahoma Lincoln Riley aurait préféré. L’interception s’est produite au quatrième essai, ce qui signifie que le jeu le plus en tête-à-tête aurait été pour Graham de renverser le ballon.

« J’aurais peut-être été le premier entraîneur de l’histoire à défier un jeu sur lequel nous avons eu une interception », a déclaré Riley (via ESPN). « J’espérais qu’il serait descendu. »

Si le ballon avait touché le gazon, l’Oklahoma aurait pris le relais à 18 ; au lieu de cela, les Sooners ont pris le contrôle de leur propre 3, limitant considérablement les appels de jeu disponibles pour l’offensive. Avec son équipe appuyée contre sa propre zone d’en-but, Riley est devenu conservateur, exécutant le ballon deux fois avant de tenter une troisième passe (un inachèvement). Michael Turk a botté le ballon sur 45 mètres aux troisième et 10 mètres et, après un retour de 10 mètres de Samori Touré, le Nebraska a pris le relais sur les 38 de l’Oklahoma.

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Trois jeux plus tard, le quart-arrière du Nebraska Adrian Martinez a complété un touché de 21 verges à Omar Manning, portant le score à 23-16 Oklahoma avec 5:38 à jouer dans le match. Les Sooners ont botté sur leur possession qui a suivi, mais la tentative d’égalisation du Nebraska est tombée à plat, ne gagnant que 8 verges nettes dans les 40 dernières secondes de jeu.

Pourtant, Riley a reconnu l’athlétisme et les mains nécessaires pour faire le jeu, tandis que le coordinateur défensif Alex Grinch a défendu le jeu dans une certaine mesure :

« J’aime trop les plats à emporter pour lui dire de les mettre par terre », a déclaré Grinch.

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Quoi qu’il en soit, cette séquence était en grande partie indicative de la façon dont l’Oklahoma a joué samedi. Les Sooners ont fait les jeux nécessaires pour gagner, mais ont également commis plusieurs erreurs – et ont été sauvés par plusieurs du Nebraska – dans un match que beaucoup pensaient être une éruption. En effet, les 23 points marqués étaient les plus bas jamais enregistrés pour l’Oklahoma sous Riley.

Le Nebraska aurait pu être en mesure de gagner le match sans les déboires des Huskers. Connor Culp a inscrit le Nebraska au tableau avec un placement de 51 verges, mais a également raté des tentatives de 50 et 35 verges. Il a également eu une tentative de point après bloquée et retournée par l’Oklahoma, faisant le score à l’époque 16-9 au lieu de 14-10.

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