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Des pompiers ont éteint une voiture en feu incendiée par des manifestants près de l'Université polytechnique de Hong Kong dans le district de Tsim Sha Tsui le 18 novembre 2019 à Hong Kong, Chine.

Billy H.C. Kwok | Getty Images Nouvelles | Getty Images

Le nouveau chef de la police de Hong Kong a appelé tous les citoyens à mettre fin aux troubles sociaux qui perturbent la ville depuis plus de cinq mois, alors que les manifestants sont restés bloqués mardi par ses agents dans une université pour une troisième journée.

Environ 200 manifestants se trouvaient toujours sur le campus fermé de l'Université polytechnique de Hong Kong, faisant craindre des affrontements sanglants sans solution en vue.

La plus haute assemblée législative de Chine a commenté la décision selon laquelle le projet d'interdiction des masques faciaux portés par les manifestants était illégal, a déclaré que les tribunaux de Hong Kong n'avaient aucun pouvoir pour se prononcer sur la constitutionnalité de la législation de la ville, a déclaré le média officiel Xinhua.

Cette déclaration intervient un jour après que la Haute Cour de justice de Hong Kong ait opposé son veto à l'interdiction, imposée par des pouvoirs d'urgence de l'époque coloniale, de porter des masques faciaux lors de manifestations publiques.

L'ancienne colonie britannique a nommé mardi un nouveau chef de la police, Chris Tang, pour superviser les effectifs de la ville, qui comptent plus de 30 000 agents. Tang a ajouté que la force ne pouvait pas mettre fin aux manifestations seule.

Il a également déclaré que les "fausses nouvelles" minaient la réputation de la police de Hong Kong.

Des dizaines de manifestants portant des masques ont organisé une évasion spectaculaire de l'Université polytechnique lundi soir en collant des tuyaux en plastique à partir d'un pont et en fuyant sur des motos en attendant que la police tire des projectiles.

La police a autorisé deux personnalités sur le campus tard lundi à faire office de médiateur, mais de nombreux manifestants ont refusé de partir de leur plein gré.

L'université, située au centre de la péninsule animée de Kowloon, est le dernier campus encore occupé par des militants durant une semaine au cours de laquelle les violences ont été les plus intenses depuis l'escalade des manifestations antigouvernementales il y a plus de cinq mois.

Les manifestants ont déclaré que les fournitures, y compris la nourriture, diminuaient rapidement.

"Il y a eu tellement de gens qui ont fait des sacrifices pour cela", a déclaré un étudiant d'université âgé de 21 ans, s'identifiant comme T, qui s'était échappé de l'université mardi.

"Certaines personnes ne donnent tout simplement pas un – — Elles veulent juste s'asseoir et attendre un résultat positif", a-t-il déclaré.

Les manifestants sont mécontents de ce qu'ils voient comme une ingérence chinoise dans les libertés promises par Hong Kong lorsque l'ancienne colonie britannique est revenue au pouvoir en 1997. Ils ont également affirmé réagir à l'utilisation excessive de la force par la police.

La Chine a déclaré qu'elle adhérait à la formule "un pays, deux systèmes" accordant l'autonomie à Hong Kong. La police de la ville nie les accusations de brutalité et affirme avoir fait preuve de retenue.

La dirigeante hongkongaise Carrie Lam a déclaré mardi qu'elle espérait que le transfert de l'université pourrait être résolu pacifiquement, bien qu'elle ait été choquée par le fait que les campus aient été transformés en "usines d'armes".

Les affrontements empirent

Le nombre de personnes qui ont manifesté a diminué ces dernières semaines mais les affrontements se sont aggravés depuis le début de la semaine dernière, lorsque la police a tiré sur un manifestant, un homme a été incendié et que le quartier financier de la ville était rempli de gaz lacrymogène au milieu de la journée de travail.

Des porte-parole de la police ont déclaré qu'ils avaient tiré trois balles réelles lundi matin mais que personne n'avait été blessé.

Les manifestants ont incendié des bâtiments et des infrastructures publiques, notamment une passerelle et des péages au tunnel Cross Harbour de la ville, reliant l'île de Hong Kong à la péninsule de Kowloon. Le tunnel populaire est resté fermé en raison de gros dégâts, ont déclaré les autorités.

Certains services de train et de nombreuses routes traversant Kowloon sont restés fermés. Toutes les écoles ont de nouveau été fermées mardi, prolongeant ainsi une série de fermetures depuis la semaine dernière pour des raisons de sécurité.

Les autorités hospitalières de la ville ont rapporté 116 blessés lundi, dont une femme gravement malade.

Jasper Tsang, un politicien pro-Pékin et ancien président du Conseil législatif de Hong Kong, a déclaré à Reuters que des flots de sang pourraient se produire si la police pénétrait de force sur le campus de l'Université polytechnique et se heurtait à une forte résistance.

"C'est quelque chose que nous voulons éviter", a-t-il déclaré.

Des milliers de manifestants en costume noir se sont rendus dans le quartier commerçant et touristique de Tsim Sha Tsui, à proximité, pour soutenir ceux qui se trouvaient encore à l'intérieur.

Errant dans les rues, transportant souvent des bombes d'essence, ils ont bloqué des routes en briques et en bambou, forçant la fermeture des principaux centres commerciaux, bureaux et magasins.

Ces troubles constituent le plus grave défi populaire auquel le président chinois Xi Jinping est confronté depuis son arrivée au pouvoir en 2012. Beijing nie les accusations d'ingérence et a accusé des pays étrangers, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis, d'inciter à des troubles.

A Washington, le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a déclaré aux journalistes que les Etats-Unis étaient "gravement préoccupés" par les troubles et la violence et que le gouvernement de Hong Kong avait la responsabilité première d'assurer le retour au calme.

L'ambassadeur de Chine à Londres a accusé lundi des pays étrangers, y compris les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, de s'immiscer dans les affaires intérieures de la Chine par leurs réactions.

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