L’impact du froid dévastateur sur le Texas, en photos

Les résidents de Dallas, au Texas, échangent des bidons vides contre des réservoirs de propane pleins devant une épicerie le 16 février. | LM Otero / AP

À quoi ça ressemble quand un endroit qui plonge rarement sous le point de congélation reçoit une explosion d’air arctique.

Un froid sévère continue de saisir des millions d’Américains cette semaine après que l’énorme tempête hivernale Uri a balayé les États du sud aux grandes plaines jusqu’à la côte est. Le froid mordant a fait éclater les conduites d’eau et bloqué les gazoducs, laissant des millions de personnes dans l’obscurité, sans chaleur et sans eau potable tandis que l’air hivernal empiète.

Le froid associé aux pannes de courant a contraint certains à se retirer dans des abris chauffants et d’autres à déployer des tactiques désespérées pour rester au chaud, comme allumer des grils dans les salons et couper les meubles pour le bois de chauffage. Mais ces mesures ont apporté leurs propres problèmes, comme l’intoxication au monoxyde de carbone.

Le froid, la glace et la neige se sont déjà avérés mortels, avec au moins 20 décès liés à la tempête. Les effets les plus dévastateurs de la vague de froid se sont produits dans des endroits habitués à avoir des hivers beaucoup plus chauds.

Le Texas en est un bon exemple. Des villes comme Dallas ont des températures moyennes en février entre un minimum de 41 degrés Fahrenheit et un maximum de 61 degrés. Cette semaine, Dallas a enregistré un minimum record de moins 2 degrés.

Ce froid profond et inhabituel a été particulièrement dommageable pour le réseau électrique du Texas, qui n’était pas préparé. La demande d’électricité a atteint des sommets hivernaux records alors que les Texans avaient du mal à rester au chaud. Mais il y a eu une baisse massive de l’approvisionnement en énergie alors que les pipelines de gaz naturel et les compresseurs ont gelé, les centrales à charbon fermées, les centrales nucléaires se sont déclenchées hors ligne et les éoliennes ont gelé. Et comme le Texas exploite un réseau électrique indépendant, il a peu d’options pour acheter de l’électricité à d’autres États.


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Un pic soudain de la demande d’énergie et une perte d’énergie de gaz naturel, de charbon, d’énergie nucléaire et éolienne pendant la tempête hivernale du Texas ont déclenché des pannes dans tout l’État.

Des millions de Texans ont maintenant subi des pannes de courant, dont certaines durent plusieurs jours, juste au moment où ils ont le plus besoin d’énergie. La perte d’électricité a à son tour conduit à une perte d’eau dans certaines zones, les tuyaux gelant et les systèmes d’assainissement fermés, obligeant les villes à émettre des ordres pour faire bouillir l’eau du robinet.

Pendant tout ce temps, la pandémie de Covid-19 fait rage. Les responsables de la santé se sont précipités pour distribuer des vaccins alors que les congélateurs s’éteignaient tandis que les Texans doivent trouver un équilibre entre se blottir pour se réchauffer et distancer socialement.

Et ce n’est pas seulement le Texas; le froid glacial et les pannes qui s’ensuivent se sont répandus dans des États comme le Mississippi et la Louisiane. Les compagnies d’électricité dans des États comme la Virginie avertissent également des pannes cette semaine alors que la tempête hivernale se déplace vers le nord. L’ampleur du bilan humain de ce froid extrême n’est peut-être pas connue avant des semaines, mais voici un aperçu en photos de la façon dont la tempête s’est déroulée sur le terrain jusqu’à présent:


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La tempête hivernale Uri a laissé des millions d’Américains sans électricité alors que les températures atteignaient le point de congélation.

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Plusieurs 18 roues attendent dans le trafic sur la I-35 en direction sud à Austin.

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Plus de 4,2 millions de clients au Texas avaient perdu de l’électricité mardi matin, lorsque les températures ont chuté aussi bas que 4 degrés Fahrenheit.

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Les réservoirs de propane sont placés dans une ligne pendant que les gens attendent que le courant s’allume pour remplir leurs réservoirs à Houston.

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Sara Castillo, résidente de Dallas, charge du bois de chauffage dans sa voiture.

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Karla Perez et Esperanza Gonzalez se réchauffent devant un barbecue lors d’une panne de courant causée par la tempête hivernale à Houston.

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Les habitants de Houston ramassent des vêtements chauds dans un magasin de meubles de la galerie après que le propriétaire a ouvert son entreprise comme abri pour les personnes sans électricité.

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Jenesis Heath, à droite, repose dans un fauteuil inclinable à côté de jeunes membres de la famille dans un magasin de meubles Gallery à Houston.

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Le maire de Houston, Sylvester Turner, à gauche, visite le George R. Brown Center, qui est utilisé comme abri chauffant.

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Les personnes cherchant à se mettre à l’abri des températures inférieures à zéro se rassemblent dans un abri de fortune à San Antonio.

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La famille Harris occupe un bureau dans un centre de réchauffement éphémère à Richardson, au Texas.

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Bryan et Elias Mejia essaient de connecter le câble d’alimentation à une batterie de voiture pour recharger leurs smartphones à Houston.

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Linda McCoy jette du bois sur un feu pour se chauffer chez elle à Houston.

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Les acheteurs font la queue au supermarché Fiesta à Houston. Dans tout l’État, la Garde nationale a été déployée et 135 centres de réchauffement public ont été ouverts.

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Un acheteur passe devant des étagères vides dans l’allée de la viande dans une épicerie à McKinney.

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La crise du réseau au Texas est un rappel brutal que les événements météorologiques extrêmes comme Uri restent une menace pour les infrastructures énergétiques à travers le pays.

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Les clients ont attendu plus d’une heure sous la pluie verglaçante pour remplir leurs réservoirs de propane.

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Les gens font la queue devant une épicerie à Austin.

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Les travailleurs tendent vers une conduite principale d’eau qui a éclaté à Richardson.

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L’eau d’une conduite d’eau cassée a atteint le sanctuaire de l’église St. Paul the Apostle à Richardson.

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Un camp de sans-abri sous un pont sur la I-35 à Austin. Dimanche, le président Joe Biden a approuvé une déclaration d’urgence pour le Texas à la suite d’une demande du gouverneur Greg Abbott.

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Un corbillard garé dans une station-service à Austin.