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Un Boeing 747-4B5 (F), sur un vol charter de Wuhan, en Chine, arrive à l'aéroport international Ted Stevens d'Anchorage le 28 janvier 2020 à Anchorage, en Alaska.

Lance King | Getty Images

Boeing a fait part de ses préoccupations mercredi au sujet de la propagation du coronavirus, alors que le nombre croissant d'infections incite les compagnies aériennes à couper le service vers la Chine, où la plupart des cas sont concentrés.

Plus de 6 150 personnes ont été infectées par le virus pseudo-grippal et plus de 130 personnes en Chine en sont mortes, ont indiqué les autorités.

Les grandes entreprises, d'Apple à Ford en passant par Kraft Heinz, ont limité les déplacements professionnels de leurs employés en Chine ou réduit leurs opérations à cause du virus. Les compagnies aériennes ont déclaré avoir vu une forte baisse de la demande dans le pays à mesure que l'épidémie se développe.

Le virus se propage alors que le rythme de croissance du trafic aérien mondial commence à se modérer.

La croissance du trafic en novembre a augmenté de 3,3% par rapport à l'année précédente, a annoncé plus tôt ce mois-ci l'Association internationale du transport aérien, ou IATA. "Le résultat modéré de novembre reflète l'influence continue du ralentissement de l'activité économique, des tensions géopolitiques et d'autres perturbations, y compris des grèves en Europe", a déclaré le directeur général du groupe commercial, qui représente la plupart des compagnies aériennes mondiales.

Le directeur financier de Boeing, Greg Smith, a noté mercredi lors d'un appel aux analystes la modération de la croissance du trafic aérien et a déclaré que "l'impact du coronavirus sur la croissance du trafic à court terme est clairement un élément de surveillance cette année".

La Chine prend de plus en plus d'importance pour les transporteurs et les constructeurs d'avions tels que Boeing et Airbus. Selon l'IATA, le pays devrait remplacer les États-Unis en tant que plus grand marché du transport aérien d'ici le milieu de cette décennie.