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MADRID (Reuters) – Les réservations d'hôtels ont chuté de près de 40% dans certaines régions d'Espagne, a déclaré la fédération hôtelière du pays et a signalé un impact écrasant pour la quatrième économie de la zone euro alors que l'inquiétude à propos de l'épidémie de coronavirus s'installe.

L'impact du coronavirus est écrasant, selon l'association des hôtels d'Espagne

Le serveur Yamilca de Cuba s'occupe des touristes sur la terrasse d'un restaurant presque vide "Celso" sur la plage de La Caleta à Adeje, dans les îles Canaries espagnoles de Tenerife, Espagne le 5 mars 2020. REUTERS / Sergio Perez

Le tourisme représente 12% du produit intérieur brut de l'Espagne et est particulièrement important pendant la période des vacances de Pâques du mois prochain.

Les réservations d'hôtel étaient environ 20% à 30% plus faibles début mars par rapport à la même période il y a un an et la baisse est aussi forte que 40% dans certaines régions, a déclaré la fédération hôtelière du pays.

"L'impact est écrasant", a déclaré Jorge Marichal, président de la fédération espagnole des hôtels et hébergements touristiques CEHAT.

«Les chiffres (des ventes) diminuent beaucoup. Nous parlons d'un pourcentage entre 20 et 30 pour cent, dans certains endroits jusqu'à 40. Cela dépend aussi de chaque type d'installation », a-t-il déclaré.

Les inquiétudes concernant l'impact du coronavirus sur le secteur ont été illustrées par un hôtel à Tenerife, en détention avec des centaines de touristes à l'intérieur depuis le 25 février après que plusieurs cas de coronavirus y aient été signalés.

Les îles Canaries, où se trouve Tenerife, est l'un des sites touristiques les plus touchés, a déclaré un autre responsable du CEHAT.

Le ministère espagnol du Tourisme est en contact avec l'industrie du tourisme et surveille la situation pour évaluer si elle aura besoin d'aide, a déclaré une source du ministère, demandant à ne pas être nommé.

La ministre de l'Economie Nadia Calvino a déclaré mercredi qu'elle ne s'attendait pas à un impact économique significatif du coronavirus dans le pays pour le moment, alors que certaines chaînes d'hôtels ont annoncé des remises et des offres pour attirer les voyageurs méfiants.

La maladie a tué jusqu'à présent cinq personnes et infecté 365 en Espagne.

Certaines entreprises, comme la production de masques faciaux, connaissent une augmentation de la demande.

"Les demandes sont par minute, nous sommes contactés par des gens du monde entier", a déclaré à Reuters le responsable du fabricant espagnol de masques Climax, refusant de donner son nom.

Il a mentionné les pharmacies, les distributeurs et les particuliers comme principaux groupes qui le contactaient.

La société basée à Barcelone est l'un des principaux fabricants européens de masques en papier, les vendant dans plus de 70 pays.

Malgré la demande croissante, il a déclaré que la société n'a pas la capacité d'aller au-delà de sa production maximale actuelle d'environ 20 000 masques par jour.

Reportage de Guillermo Martinez et Joan Faus; édité par Ingrid Melander et Barbara Lewis