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Les équipes espagnoles, à savoir le Real Madrid, ont dominé la compétition de clubs la plus prestigieuse au monde, Los Blancos ayant remporté trois titres consécutifs et quatre en cinq ans. Seul son rival, Barcelone, les a empêchés de gagner cinq points sur le rebond.

L'ancien international anglais Michael Owen, qui a joué pour le Real Madrid pendant une saison, estime qu'après des années de rattrapage, les clubs de Premier League – Liverpool, Manchester City, Tottenham Hotspur et Chelsea – seront les équipes à battre dans ce tournoi. tournoi de la saison.

"Je pense que le jeu anglais est juste en avance sur le match espagnol", a déclaré Owen à Christina MacFarlane, de CNN Sport. "Je serais toujours avec une équipe anglaise pour remporter la Ligue des champions cette année encore."

Qualité EPL

La prédiction d'Owen est basée sur l'une des campagnes de Premier League les plus disputées de l'histoire de la compétition.

Liverpool et le futur champion de Manchester City ont établi de nouveaux standards lors d'une campagne assez remarquable au cours de laquelle l'équipe de Jurgen Klopp a terminé deuxième malgré une défaite d'un match de championnat.

Le mérite de la qualité montrée par les deux équipes doit reposer sur le patron de Liverpool, Klopp, et le manager de Manchester City, Pep Guardiola.

Guardiola, âgé de 48 ans, en particulier, a créé une équipe capable de dominer tous les adversaires du monde, rappelant son équipe miraculeuse de Barcelone qui a longtemps dominé le football européen.

Cependant, malgré sa domination en Premier League au cours des deux dernières saisons, City vise résolument la gloire européenne – ce qui a évité Guardiola depuis qu'il a quitté le camp Nou en 2012.

"Si Manchester City et Liverpool pouvaient conclure un accord, ils le changeraient", a déclaré Owen, évoquant les trophées remportés respectivement par les deux clubs la saison dernière. "Ils ont tous les deux soif de ce que l'autre a."

Liverpool ouvrira la défense de son titre à Napoli mardi tandis que Manchester City se rendra en Ukraine pour affronter Shakhtar Donetsk mercredi.

Pendant ce temps, le finaliste battu de l'année dernière, Tottenham, commencera sa campagne contre l'Olympiacos et les hôtes de Chelsea, Valencia.

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La domination du Real Madrid sur?

Owen a commencé sa carrière à Liverpool et a fait irruption comme un jeune homme de 17 ans au visage frais, rapide à graver et à l’œil incomparable.

Ayant marqué 158 fois en 297 apparitions avec les Reds, Owen s’est imposé comme l’un des plus grands joueurs du monde et a écrit son nom dans les livres d’histoire en remportant le Ballon d’or en 2003.

C’est une récompense qui a motivé un déménagement dans le Real Madrid et une opportunité de jouer aux côtés des célèbres Galacticos – rejoignant Luís Figo, Ronaldo et David Beckham au Bernabeu.

Cependant, l’effectif actuel du Real n’est plus que l’ombre de lui-même, son patron Zinedine Zidane ayant pour mission de reconstituer une équipe vieillissante sans le talismanique Cristiano Ronaldo sur lequel elle comptait depuis si longtemps.

"Le Real Madrid a beaucoup compté sur lui pour le remporter", a ajouté Owen, évoquant la domination de Ronaldo et Real sur la Ligue des champions.

Madrid affrontera mercredi le Paris Saint-Germain avec un match passionnant. Ce match opposera deux des clubs de football les plus précieux du monde.

Financé par la propriété qatarie, le PSG est la force dominante de la Ligue 1, mais le projet a toujours été conçu pour récolter des fruits en Europe – un exploit qui n’a pas été aussi loin que le club parisien.

Pour aggraver les choses, Neymar, un acteur vedette qui semblait désespéré de vouloir quitter la capitale française, doit maintenant reconstruire sa relation avec les fans.

"J'attendais plus du PSG pendant de nombreuses années", a déclaré Owen. "Ils ont tout l'argent, tous les joueurs. Ils ont tendance à ne pas être capables de se regrouper et d'aller dans une course sérieuse."

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«La magie arrive» à Anfield

Avec deux de ses anciennes équipes reconnues pour leurs prouesses en compétition européenne – Liverpool a six titres européens, le Real Madrid a un record de 13 – Owen pense que les Reds ajouteront le plus à leur collection cette saison.

En plus d’une ligne d’attaque qui a détruit les défenses depuis deux saisons et d’une défense défendue par Virgil van Dijk – défenseur de la saison de Ligue des Champions – Liverpool possède quelque chose qui en fait un véritable "grand club éliminatoire".

"Ils ont une chose que personne d'autre n'a – et c'est leur terre d'origine", a déclaré Owen, se référant au stade Anfield d'une capacité de 54 000 personnes.

"La magie opère sur ce terrain, quelque chose se passe. Je ne sais pas pourquoi ni comment mais c'est enraciné dans ce sol. Alors, quel que soit le score, si vous allez à Anfield comme match retour, vous êtes fous."

Il y a de nombreuses preuves à l'appui de la prétention d'Owen, notamment le match miracle de la saison dernière contre Barcelone.

Bluffé par Lionel Messi et al au match aller, Liverpool a bouclé l'un des grands retours en Champions League pour remporter le match avant de remporter le trophée.
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Groupe de mort

C'était la deuxième année consécutive que le club catalan avait perdu une avance apparemment imbattable. En 2018, c'est l'AS Roma qui a relevé le défi en quarts de finale.

Le Barca a maintenant du mal à se qualifier pour les huitièmes de finale du tournoi de cette saison, après avoir été tiré au sort dans le "Groupe de la Mort", aux côtés du Borussia Dortmund, de Slavia Prague et de la reprise de l'Inter Milan.

En dépit de sa fragilité sur la scène européenne ces dernières années, Owen pense toujours que Barca sera le favori pour progresser du groupe en tirant parti des normes décevantes de la Bundesliga.

"Je pense que l'Inter Milan peut être une bonne équipe cette année", a déclaré Owen à la question de savoir qui raterait la qualification du Groupe F.

[Dortmund] est une très bonne équipe, beaucoup d’expérience en Ligue des champions mais le football allemand n’est tout simplement pas, je ne sais pas … le Bayern Munich vacille un peu en ce moment et ne réussit pas aussi bien dans les Champions Ligue. Bien sûr, ils sont toujours en train de gagner la Bundesliga, ce qui pourrait indiquer que la ligue allemande a un léger plongeon. "

Barcelone affrontera Dortmund lors de son premier match de groupe mercredi.

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