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En juin, Liverpool célébrait son sixième trophée de la Ligue des champions à Madrid. En décembre, le champion en titre pourrait quitter la compétition en phase de groupes si les choses tournaient mal en Autriche.

Le Red Bull Salzburg – qui a déjà fait tourner quelques têtes lors de la compétition de cette année – se situe entre Liverpool et la misère de la Champions League.

L'équipe autrichienne participe à sa première campagne en Ligue des champions depuis 1994. Il ne lui reste qu'un match à faire, elle n'a que deux points de retard sur Naples et en lice pour les 16 dernières.

Liverpool se rendra au Red Bull Arena le 10 décembre en sachant qu’un tirage est suffisant pour progresser. Techniquement, une perte ne serait pas forcément synonyme de rideaux, mais les Reds compteraient sur une fiche de Napoli.

Ne retenez pas votre souffle, le club italien fait face à Genk, qui a réussi un seul point en phase de groupes et qui se bat au bas du groupe E.

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Outsiders autrichiens avec une arme secrète

Salzbourg a déchiré son championnat national cette saison. Ils sont toujours invaincus. Ils ont marqué 58 buts en seulement 15 matchs.

Dirigée par un entraîneur qui tente de changer l'image et les stéréotypes qui entourent la gestion des Américains, l'équipe autrichienne a semblé impressionnante lors de ses matches de Ligue des Champions cette saison.

"Je ne veux pas seulement être un Américain qui essaie de coacher. Je veux vraiment incarner bien plus que cela", a récemment déclaré l'entraîneur de Salzburg Jesse Marsch à CNN Sport.

Salzbourg a fourni de nombreuses preuves pour suggérer que l’équipe de Marsch pourrait être contrariée contre Liverpool.

Salzbourg a fait match nul 1-1 contre Naples à l'extérieur, le même résultat que Liverpool a affronté les Italiens mercredi soir à domicile.

Plus tôt dans la campagne, Salzbourg s'était incliné 3-1 avant la pause à Liverpool à Anfield – seulement pour un discours inspirant (et légèrement explicite) à la mi-temps – pour inciter l'équipe autrichienne à se battre 4-3.

Ce discours est devenu viral et a permis de renforcer l’image de Salzbourg et de Marsch cette saison.

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En plus de cela, Salzbourg a un attaquant fantastique qui ne peut s'empêcher de marquer. Le but de Erling Braut Håland contre Genk mercredi soir a fait de lui le premier adolescent de l'histoire à marquer dans cinq matchs consécutifs en Champions League.

Il a maintenant marqué 23 buts en 19 matches cette saison – dans le haut du classement autrichien et en Ligue des champions – et attire l’attention des équipes européennes. Seul Lewertowski du Bayern Munich, avec 10 buts, a marqué plus que les huit de Håland en Ligue des champions cette saison.

Håland pourrait-il causer du chagrin d'amour à Liverpool le 10 décembre?

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Crunch time pour Liverpool

Décembre pourrait être un mois décisif pour l’équipe qui s’attend à être championne de Premier League – un titre qu’elle n’a jamais remporté. Liverpool a remporté le dernier titre de football anglais en 1990.

L'équipe de Jurgen Klopp pourrait disputer neuf matches en décembre, dans une combinaison exceptionnelle de matches de Champions League, de Coupe du Monde des Clubs et de Premier League anglaise.

Cela aurait donc pu être fait avec un dernier match de phase de groupes moins anxiogène en Champions League.

Décembre est souvent un mois où la fatigue et les blessures des joueurs peuvent faire dérailler une équipe.

Dans le match de Liverpool contre Naples, ils ont perdu le milieu de terrain clé Fabinho. Il a été particulièrement influent cette saison: il a récemment marqué un but important contre son rival national Manchester City.

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Interrogé sur la gravité de la blessure de Fabino, Klopp semblait incertain.

"Il est encore tôt et nous espérons que ce n'est pas trop grave", a déclaré Klopp. "Mais c'est assez pénible dans un domaine où vous ne voulez pas avoir mal à la cheville … nous devons le voir, c'est une situation malchanceuse."

Il y avait un autre moment dans la direction du but de Napoli, qui a probablement fait frissonner les épines de Liverpudlians partout – un coup sur Virgil van Dijk, qui heureusement il est parti.

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Mais des joueurs clés tels que Van Dijk, Salah, Mane et Firmino seront-ils blessés, en particulier avec un nombre de matches aussi important à venir.

Décembre sera crucial pour Liverpool. Ce pourrait être un biscuit de Noël pour une équipe qui parvient à faire face aux défis de toutes les directions. Ou est-ce que les roues pourraient tomber ce Noël?

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