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Mais si vous êtes un fan de football, vous savez probablement que le club de football de la ville, le FC Midtjylland, fait un très bon travail pour mettre Herning sur la carte.

Formé en 1999 après la fusion de deux clubs rivaux dans la ville située au centre du Danemark, Midtjylland a été repris par Matthew Benham, qui possède également le côté du championnat anglais Brentford, en 2014.

Sous sa direction, le club a été le pionnier de l’utilisation de données et d’un coaching spécialisé pour gravir les échelons du football européen.

C’est une philosophie qui a rapidement été récompensée. Le club a maintenant remporté trois titres nationaux et s’est qualifié pour la Ligue des champions de cette saison pour la première fois de son histoire. Midtjylland jouera mardi à Liverpool à Anfield.

La remarquable ascension de Midtjylland témoigne de la mentalité David contre Goliath installée dans l’équipe, selon le président du club, Rasmus Ankersen.

“Nous sommes un petit club dans une petite ville, mais nous sommes en concurrence avec les grandes villes”, a déclaré Ankersen à Alex Thomas de CNN Sport.

“C’est l’ADN du club, d’essayer d’obtenir plus de chaque ressource, d’essayer de faire les choses différemment, d’essayer de voir si vous pouvez créer un bouleversement.”

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Coaching spécialisé

Étant une petite équipe avec des ressources limitées, Midtjylland a mis l’accent sur la recherche de gains marginaux.

Ankersen dit que le club se concentre fortement sur les coups de pied arrêtés – un élément souvent négligé du jeu – qui, selon lui, mène à 35% des buts marqués.

Bien que Midtjylland devra peut-être modifier cette approche en Ligue des champions. Selon le rapport technique de la Ligue des champions récemment publié par l’UEFA sur la saison 2019/2020, il y a eu une réduction du nombre de buts sur coups de pied arrêtés, avec un seul marqué par le tireur d’un coup franc direct. L’analyse des buts de ce rapport a souligné l’importance des centres et des réductions – qui représentaient 29,3% de tous les buts marqués.

Midtjylland a également été un pionnier dans l’emploi d’entraîneurs spécialisés – notamment pour les remises en jeu et pour frapper le ballon.

«Partout où nous pensons qu’il y a un avantage à trouver, nous le rechercherons», dit Ankersen.

“Pouvez-vous imaginer une entreprise qui consacre une fraction de son temps à l’activité qui génère 35% de son chiffre d’affaires? C’est probablement du jamais vu dans les affaires, mais cela se produit dans le football.

“Donc, ce sont quelques-unes des choses que vous essayez de faire et que vous défiez. Il y a eu cette perception qu’une très mauvaise équipe peut être bonne dans les jeux arrêtés parce qu’elle n’a pas grand chose d’autre à offrir.

“Mais il est plus difficile pour nous d’accepter qu’une bonne équipe puisse devenir exceptionnelle grâce aux coups de pied arrêtés.”

Les méthodes innovantes étaient autrefois moquées mais sont de plus en plus adoptées par certains des plus grands clubs du monde.

Notamment en 2018, Liverpool a commencé à utiliser l’entraîneur de longue portée Thomas Grønnemark, qui a beaucoup travaillé avec Midtjylland et a bénéficié de cette nomination. Le champion de Premier League a vu sa capacité à conserver la possession des remises en jeu passer de 45,4% à 68,4%, selon le Guardian.

“Il y a eu quelques saisons où nous avions marqué neuf ou 10 buts par saison sur de longs lancers”, explique Ankersen. “Cela a été très efficace.”

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Donner l’exemple

C’est une histoire similaire en matière de recrutement.

Midtjylland s’appuie fortement sur l’utilisation de métriques pour dénicher des talents cachés et trouver des bonnes affaires dans le monde entier, dans ce qu’Ankersen décrit comme «acheter pas cher et vendre cher».

Un bon exemple est le transfert d’Alexander Sørloth à Crystal Palace pour plus de 10 millions de dollars, après que Midtjylland eut acheté le Norvégien pour 390 000 dollars.

Le club profite également de l’utilisation de la société Smartodds de Benham pour aider à analyser les matchs et les joueurs du monde entier.

«Au cours des cinq dernières années, c’est une croissance organique», a déclaré Ankersen. «Je pense que nous avons trouvé un modèle qui a fonctionné aussi pour nous financièrement.

“Nous devons juste essayer de trouver notre place et essayer de continuer à repousser les limites.”

Deux ans avant d’acheter Midtjylland, Benham a repris le club anglais de Brentford et a nommé Ankersen comme codirecteur du football.

Le club basé à Londres, évoluant en deuxième division de football anglais, a adopté des méthodes similaires à celles du côté danois.

La saison dernière, Brentford a failli remporter la promotion en Premier League et c’est un témoignage du succès du club du championnat qu’il a déjà perdu deux entraîneurs coup de pied arrêté contre Arsenal et Manchester City.

Bien qu’il soit fier de voir de plus grands clubs essayer de copier leur approche, Ankersen admet qu’il est frustrant de perdre des employés talentueux.

“C’est comme ça. C’est là que nous en sommes sur la chaîne alimentaire”, dit-il. “Nous l’acceptons et essayons de progresser en tant que club. Peut-être qu’un jour nous arriverons à un stade où il deviendra de plus en plus difficile pour nos collaborateurs de partir lorsqu’ils reçoivent des offres.”

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Rêves de la Ligue des champions

Les débuts de Midtjylland en Ligue des champions cette saison ne se sont pas exactement déroulés comme prévu – le club danois a été battu à domicile 4-0 par l’Atalanta lors de son match d’ouverture de la phase de groupes.

Il a maintenant hâte d’affronter mardi l’équipe de Jurgen Klopp à Liverpool, considérée comme l’une des meilleures équipes du monde.

Ankersen voyagera avec l’équipe pour le match et dit que c’est “dévastateur” que le club ne pourra pas faire l’expérience d’un stade d’Anfield bondé, avec des matchs en Angleterre toujours joués à huis clos au milieu de la pandémie.

Malgré cela, il dit que l’équipe entamera le match avec la même mentalité qui a permis au club de retrouver sa position actuelle.

“C’est évidemment un énorme écart [between the two teams]. Mais écoutez, de plus grands miracles se sont produits dans le football », dit-il.

Selon les rapports de ces dernières semaines, la FIFA propose de lancer une compétition de Premier League européenne.

Dans un communiqué envoyé à CNN, l’UEFA a déclaré qu’elle s’opposait fermement à une “Super League”, mais Ankersen craint que toute réforme future ne soit en “faveur des grands clubs” dans une “ligue fermée”.

“C’est comme ça que ça se passe, malheureusement”, a ajouté Ankersen. “Je pense que c’est génial pour le football que vous ayez ces histoires de contes de fées et il est vraiment important pour des clubs comme Midtjylland et tous ces autres clubs d’avoir de grands rêves et que vous gardiez ce rêve vivant et que vous le rendiez réaliste pour pouvoir jouer sur la plus grande scène. “