Life is Good a failli déclarer faillite l’année dernière, mais cela l’a sauvé: PDG

Life is Good était sur le point de déposer une demande de mise en faillite l’année dernière, selon son PDG, mais le détaillant a réussi à remanier sa stratégie commerciale en quelques semaines pour avoir sa meilleure année de son histoire pendant la pandémie de Covid.

« Lorsque [Covid] frappé, 50% de notre entreprise était de gros … et cette entreprise est morte à la hâte », a déclaré mardi le co-fondateur et PDG de Life is Good, Bert Jacobs, lors de l’événement Small Business Playbook de CNBC.

« Nous étions dans une situation où nous étions confrontés à la faillite, et nous devions réduire au moins la moitié de notre personnel. C’est à ce moment-là que nous avons dit … jouons vraiment à l’offensive. Produisons ce truc sur commande, et voyons ce que arrive. »

Au lieu de commander en vrac des chemises, des pulls, des chapeaux et d’autres accessoires déjà imprimés avec des logos, des slogans et d’autres motifs, Life is Good a commencé à commander des lots d’articles vierges l’année dernière, a expliqué le PDG. Ensuite, surveillant le sentiment des consommateurs, il a commencé à imprimer des inventaires à la demande contenant des phrases sur le fait de rester à la maison et de mettre en quarantaine, le port de masques et d’autres tendances liées à la pandémie.

« Nous avons commencé à parler de tout ce qui était culturellement pertinent, ce qui à l’époque était beaucoup de choses difficiles, mais nous avons essayé de rester léger », a déclaré Jacobs.

Bert Jacobs, cofondateur et directeur général Optimist of Life is good

Paul Morigi | CNBC

La stratégie a clairement aidé. Non seulement cela a aidé à remonter le moral des clients, mais c’était aussi une réussite financière.

« 2020 a fini par être la meilleure ligne de haut que nous ayons jamais eue en 27 ans, et la ligne de fond la plus solide », a déclaré Jacobs. (La société privée n’a pas fourni de chiffres de vente exacts.)

« 2020 nous a montré comment nous devrions gérer notre entreprise », a-t-il déclaré, ajoutant que les ventes en 2021 « croissaient toujours comme un fou » parce que Life is Good s’en tient aux principes commerciaux qu’elle a repris au cours des derniers mois.

« Nous travaillons pour le consommateur, et tout le monde doit le faire », a expliqué Jacobs. « Le [retailers] qui survivent seront ceux qui écoutent attentivement et capturent les données. … Le consommateur vous donne les réponses. « 

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Un certain nombre de détaillants n’ont pas été aussi chanceux que Life is Good l’année dernière, car ils ont fléchi sous les pressions provoquées par la crise sanitaire. Des dizaines de personnes ont déposé le bilan et des milliers de fermetures de magasins ont été annoncées par des entreprises de vente au détail, dont beaucoup dans la catégorie des vêtements.

Il y a cependant un sentiment d’optimisme renouvelé, à savoir que la demande commence à rebondir à mesure que les consommateurs quittent leur domicile et se préparent à socialiser à nouveau. Les Américains retourneront au travail, en masse, dans les mois à venir, et les familles cherchent à réserver des vacances d’été tant attendues.

« C’est vraiment une communauté d’optimistes rationnels », a déclaré Jacobs. « Je dis optimistes rationnels parce que nous reconnaissons qu’il y a des défis dans le monde … que c’est difficile … mais nous décidons quand nous nous réveillons le matin de nous concentrer sur ce qui est bien dans nos vies, ce qui est bien dans le monde, plus que ce qui ne va pas avec le monde. « 

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