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Deux aviateurs britanniques décollent lundi pour une toute première tentative de voler un Spitfire autour du monde, proclamant le célèbre avion de combat comme symbole de la liberté.

L'avion restauré a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, mais a été démilitarisé, dépouillé de ses canons et peint afin de révéler le métal argenté brillant qui se trouvait en dessous.

Le procès-verbal indiquera qu'il s'agit de MJ 271, vétéran de plus de 50 missions en territoire ennemi au cours des deux dernières années de la Seconde Guerre mondiale.

Le pilote Steve Brooks a déclaré: «C'est la machine la plus majestueuse. Nous espérons faire découvrir aux gens la beauté et l'esthétique du Spitfire. '

L’appareil, âgé de 76 ans, a décollé de l’aérodrome de Goodwood vers 13 h 30 aujourd’hui pour une aventure de 43 500 km (27 000 km) sur quatre mois, à l’ouest du monde.

L'iconique Spitfire en argent entame un voyage de quatre mois sur une distance de 27 000 km afin de faire le tour du monde

Ce magnifique avion de la Seconde Guerre mondiale, âgé de 76 ans, a été dépouillé de son camouflage et de ses marques d’escadron et poli à un brillant éclatant.

L'iconique Spitfire en argent entame un voyage de quatre mois sur une distance de 27 000 km afin de faire le tour du monde

Le brillant Silver Spitfire a décollé cet après-midi au-dessus de Sussex, accompagné de ses contemporains. Sur environ 20 000 construits, moins de 250 survivent et seulement 50 ou plus sont encore en état de navigabilité

À tour de rôle, Brooks, 58 ans, et Matt Jones, 45 ans, qui dirigent une académie de pilotage, piloteront le Silver Spitfire dans une trentaine de pays et survoleront certains des sites les plus prisés du monde.

Intercepteurs agiles à courte portée, les Spitfires ont joué un rôle crucial lors de la bataille d'Angleterre, en 1940, alors que le Royaume-Uni combattait la menace d'une invasion de l'Allemagne nazie.

Un classique du design aux ailes elliptiques, le contour d’un Spitfire est immédiatement reconnaissable.

"Le Spitfire représente la liberté de l'humanité", a déclaré Brooks.

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Aujourd'hui, à 13 h 30, à l'aéroport de Goodwood, les pilotes britanniques Steve Brooks, âgé de 58 ans, et Matt Jones, âgé de 45 ans, ont commencé leur voyage épique.

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TAKEOFF: Le «Silver Spitfire», qui a été restauré avec amour pour la navigabilité après des décennies dans un musée, prend son envol

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Les deux pilotes partageront les vols au moment où ils atterriront à plus de 100 destinations dans 30 pays au cours de leur voyage de cinq mois.

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Le Silver Spitfire, comme on l’appelle maintenant G-IRTY, espère parcourir 27 000 kilomètres, dont 500 km de Hong Kong à Vietman – bien qu’il n’ait été construit que comme un intercepteur à courte portée conçu pour les sorties à 300 milles. il y a des années

Sur environ 20 000 construits, moins de 250 ont survécu, dont 50 seulement sont encore en état de navigabilité. Ils volent rarement et sont principalement basés en Grande-Bretagne.

La mission espère rendre hommage à ceux qui ont conçu, construit et piloté le Spitfire et inciter ceux qui le voient à préserver leurs libertés.

Steve Brooks, 58 ans, originaire de Burford, Oxfordshire, et Matt Jones, 45 ans, d’Exeter, Devon, feront escale dans 100 emplacements dans 30 pays au cours de ce voyage de cinq mois.

Le projet, baptisé Silver Spitfire – The Longest Flight, partait de l'aérodrome de Goodwood, base de la Boultbee Flight Academy, la toute première école de pilotes de Spitfire, dans le West Sussex.

Cette carte de suivi en direct montre les progrès du Silver Spitfire:

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Les pilotes Silver Spitfire Matt Jones (à droite) et Steve Boultbee Brooks tentent de faire voler autour du monde leur Mk IX Spitfire, récemment restauré, lors de la première circumnavigation du monde par un avion spitfire.

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Steve détient déjà un record de l'aviation en tant que première personne à piloter un hélicoptère de pôle en pôle et n'hésite pas à traverser des océans dans un avion qui n'a guère changé depuis le jour où il a propulsé un Junkers W 34 au-dessus de Holland

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Steve Brooks passe au-dessus de l'aile du Silver Spitfire alors qu'il entreprend les dernières vérifications avant vol ce matin

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Un événement fastueux a été organisé pour le départ en présence de célébrités telles que l’acteur de Gone Girl, Rosamund Pike (tout à droite), la star de Rocketman, Taron Egerton (costume gris) et le pilote de Formule 1 David Coulthard (deuxième à gauche).

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Le même Spitfire Mark IX, numéro de série d'origine CBAF IX 970, photographié pendant la guerre alors qu'il effectuait 50 sorties

Un événement fastueux a été organisé pour le départ en présence de célébrités telles que l’acteur de Gone Girl, Rosamund Pike, la star de Rocketman, Taron Egerton, et le pilote de Formule Un, David Coulthard.

S'exprimant avant le décollage, M. Jones a déclaré à PA: «Je suis un peu nerveux mais excité de commencer. La planification a été longue et nous avons beaucoup travaillé dans cet avion.

Il a expliqué que les plus grands défis rencontrés par l'expédition étaient les conditions météorologiques et l'approvisionnement en carburant de l'aviation (Avgas).

Il a déclaré: "Le temps en sera la partie la plus importante, mais il faudra également faire le plein de carburant, Avgas est très courant ici et aux États-Unis, mais dans d'autres pays, il nous est fourni."

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le Silver Spitfire porte fièrement son indicatif d'appel – G-IRTY – et le Union Jack vers l'arrière du fuselage

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Vous pouvez voir votre visage dedans: le camouflage et la cocarde de la RAF d'origine de l'avion ont été retirés et la ferronnerie polie

Le Silver Spitfire: faits et chiffres

Le Silver Spitfire est l’un des plus originaux Spitfire en vol du monde.

Fabricant: Vickers Supermarine

Construit: 1943 à Castle Bromwich, Royaume-Uni

Numéro de série: CBAF IX 970

Enregistrement historique: MJ271

Inscription moderne: G-IRTY

Missions de combat: 51

M. Brooks, cofondateur de l'école en 2010, a déclaré: «Je suis terriblement excité, il nous a fallu deux ans et demi et le moment est venu d'arrêter de chercher des excuses et de partir.

«Le plus gros défi est la météo et certains des vols les plus longs. Le vol le plus long sera celui de Hong Kong au Vietnam, qui compte 500 miles.

"Le Spitfire a été construit comme un intercepteur qui avait une portée de 300 miles, donc la question est maintenant de savoir si on peut le soigner."

Le couple se rendra d'abord en Ecosse, puis en direction ouest, aux États-Unis, au Canada, au Japon, en Russie et en Inde, puis en Grande-Bretagne avec un Mk IX Spitfire à une place, construit à l'origine en 1943, suivi d'un avion de chasse pour la sécurité.

Les deux hommes ont annoncé qu'ils prendraient des pauses régulières et changeraient de place.

L'avion de chasse, qui aura un capitaine à plein temps, un ingénieur, ainsi qu'une équipe de tournage et de caméras pour filmer le voyage d'un documentaire, suivra le Spitfire.

L'iconique Spitfire en argent entame un voyage de quatre mois sur une distance de 27 000 km afin de faire le tour du monde

Cet avion emblématique visitera plus de 30 pays lors de son vol autour du monde qui établira un record mondial et qui débute aujourd'hui.

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Et ils sont partis! Les deux hommes se dirigeront d'abord vers l'Écosse, puis vers l'ouest, notamment aux États-Unis, au Canada, au Japon, en Russie et en Inde, avant de revenir en Grande-Bretagne avec un Mk IX Spitfire à une seule personne, construit à l'origine en 1943, suivi d'un avion de chasse pour la sécurité.

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La route comprend un vol de 500 km entre Hong Kong et le Vietnam – une perspective décourageante dans un avion de 76 ans construit pour effectuer des sorties de 300 km

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Dans une pause dans le mauvais temps de la journée, le soleil brille sur l'aile gauche du Silver Spitfire alors que Matt Jones survole l'aérodrome après avoir décollé pour sa tentative de record du monde avec Steve Brooks

M. Jones ou M. Brooks, un promoteur immobilier, seront également dans l'avion lorsqu'ils ne piloteront pas le Spitfire.

Dans le cadre de leur voyage, les passionnés d’aviation se rendront en Écosse, puis passeront quelques nuits en Islande, traverseront le Groenland jusqu’au Canada, avant de traverser les États-Unis puis la Russie, puis l’Asie.

Depuis l'annonce du projet, ils ont été inondés d'invitations d'ambassades et de spectacles aériens. "C'est drôle, mais même après toutes ces années, les gens du monde entier sont toujours ravis de voir un Spitfire – et un certain nombre de pays lui doivent la liberté aussi", a déclaré Steve à Robert Hardman du Mail, la semaine dernière.

Le Prince Albert de Monaco leur a demandé de survoler son palais à Monte Carlo. Le roi de Bahreïn veut leur rendre visite. Ils ont également été invités à se joindre aux Red Arrows lors d'un survol du Parlement canadien à Ottawa.

Lorsqu'un escadron de chasseurs de la US Air Force au Nevada a appris que le Spitfire devait passer à travers leur parcelle, un message est arrivé au QG du projet à Goodwood. "Ils ont dit que si nous ne nous arrêtions pas à Las Vegas et disions bonjour, nous serions abattus!" Matt ajouté.

Source

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