L’icône de l’UFC Tate veut que sa seconde venue soit comme la première – voici pourquoi ce ne sera pas

Dans le film de 2006 « Rocky Balboa », le personnage titulaire ancien et décrépit est sorti de sa retraite pour un dernier combat contre le champion fictif des poids lourds Mason « The Line » Dixon – mais même la plume de Sylvester Stallone ne pouvait pas tout à fait évoquer un scénario où d’anciennes gloires pourraient vraisemblablement être reconquises dans une telle arène, avec Dixon d’Antonio Tarver remportant finalement la victoire contre le personnage relique de Stallone, mais non sans quelques problèmes en cours de route.

Miesha Tate, en comparaison, n’est ni une vieille ni une relique, mais l’ancienne championne des poids coq féminin de l’UFC s’est à nouveau avérée l’un des truismes les plus fiables du jeu de combat, ainsi qu’un fourrage pour d’innombrables films hollywoodiens : les retraites dans les sports de combat sont souvent une situation temporaire, et les retours atteignent rarement le résultat souhaité.

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« Cupcake », comme on l’appelle délicieusement, a mis fin à son propre séjour de cinq ans en marge de son sport en juillet lorsqu’elle a battu Marion Reneau, 44 ans, pour remporter sa première victoire dans la cage depuis qu’elle a détrôné Holly Holm depuis le début de mars 2016.

Le règne du titre de Tate a été bref car elle a rapidement rencontré Amanda Nunes lors de sa prochaine sortie. Tate, ni aucun d’entre nous, ne savait à l’époque que la « Lionne » brésilienne serait bientôt considérée non seulement comme la meilleure combattante de la division, mais aussi comme la meilleure combattante de tous les temps. Période.

Cette leçon a depuis été renforcée par Nunes pendant l’absence de Tate du sport, et dans deux catégories de poids distinctes. Les goûts de Ronda Rousey, Cris Cyborg, Valentina Shevchenko et plus récemment Megan Anderson ont tous essayé et échoué dans leurs candidatures pour le trône.

Et aucun d’eux ne s’est particulièrement rapproché.

Mais Tate, la combattante étranglée par Nunes il y a un peu plus de 3 minutes il y a cinq ans, a déclaré aux médias cette semaine avant son deuxième combat de retour ce week-end contre Ketlen Vieira qu’elle avait apposé une cible carrément dans le dos du champion.

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« Cela pourrait prendre un combat de plus, mais cela pourrait aussi être parce que la façon dont le reste de la division est en ce moment et la façon dont Amanda la dirige depuis mon départ, le rend également un peu différent en ce sens que je suis en quelque sorte du sang frais« , a déclaré Tate.

« Alors je veux être le seul à dire [to Amanda Nunes] votre plus grande compétition est ici à 135. Combattez-moi. »

Fais attention à ce que tu souhaites.

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D’un côté, Tate ne peut certainement pas être blâmé pour avoir chassé le champion. L’or a une allure très particulière, en particulier lorsqu’il s’accompagne du titre d’être le meilleur au monde dans quelque chose. Mais chaque combattant rêve d’être champion du monde – sinon à quoi bon se prendre des coups de poing à la tête pour gagner sa vie ?

À son honneur, Tate sait exactement ce que l’on ressent lorsqu’elle a arraché le championnat à Holly Holm, la conquérante de Ronda Rousey quelques mois auparavant, avec un étranglement tardif à l’arrière après avoir été dominée aux pieds par l’ancien boxeur professionnel pendant une grande partie du concours.

Mais elle sait aussi ce que c’est que de perdre le championnat – et perdre contre Amanda Nunes en particulier.

« Vous savez comment fonctionne cette entreprise« , a déclaré Tate. « Je ne peux même pas utiliser le mot mériter parce que cela n’a même aucun sens lorsque nous utilisons le mot mériter dans notre sport. Il ne s’agit même pas tant de ça. Je sais que j’ai travaillé pendant de nombreuses années. Je suis un ancien champion. J’ai fini une femme qui n’avait jamais été finie [Reneau].

« Je vais y aller le 20 novembre, je vais encore choquer le monde et je vais plaider. Si l’UFC aime mon cas, si le gant me va, si le scénario se déroule, alors je serai là.« 

L’histoire, comme elle le dit, chevauche. Il y a quelque chose à propos de l’ancien champion qui revient au combat pour se venger d’un tenant du titre dominant. Et cela pourrait bien arriver. Nunes n’a plus personne à combattre, étant donné qu’elle a éviscéré tous les challengers dans deux divisions de poids depuis plusieurs années maintenant.

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Une victoire ce week-end contre Vieira, puis potentiellement une autre contre un combattant parmi les cinq premiers poids coq, le mettra probablement en place, comme si le récit avait été imaginé sur grand écran.

Mais comme l’a dit Rocky de Stallone alors qu’il se préparait pour sa propre sortie de la retraite, « Il ne s’agit pas de la force avec laquelle vous frappez. Il s’agit de la force avec laquelle vous pouvez être touché et continuer d’avancer« .

Amanda Nunes tiendra certainement sa part du marché, mais Miesha Tate le pourrait-elle?

Par John Balfe

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