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DUBAI / SINGAPOUR (Reuters) – L'Association du transport aérien international (IATA) a appelé jeudi les principales économies du monde à agir rapidement pour éviter des dommages irréversibles à une industrie du transport aérien qui a vu la demande écrasée par la crise des coronavirus.

Un certain nombre de gouvernements sont déjà intervenus pour aider les compagnies aériennes frappées par l'effondrement des voyages dû au virus, les États-Unis offrant une aide de 58 milliards de dollars, Singapour promettant de garder son transporteur en altitude et l'Australie assouplissant les règles de concurrence.

Alors que les dirigeants du Groupe des 20 nations se réunissaient pour un sommet vidéo, le plus grand organisme aérien du monde a demandé aux gouvernements, dans une lettre ouverte, de fournir ou de faciliter un soutien financier à l'industrie.

«La propagation de la pandémie de COVID-19 dans le monde et les fermetures de frontières et les restrictions de voyage imposées par le gouvernement qui en ont résulté ont conduit à la destruction de la demande de voyages par avion», a écrit le chef de la direction de l'IATA, Alexandre de Juniac.

Soulignant la situation difficile de l'industrie, AirAsia, le plus grand transporteur budgétaire de la région, est devenue la dernière compagnie aérienne à annoncer des coupes radicales dans son calendrier en réponse à l'aggravation de la crise causée par l'épidémie de coronavirus. Il a déclaré que certaines de ses entreprises arrêteraient complètement leurs vols pendant une période.

"De nombreuses compagnies aériennes ont payé plus de remboursements qu'elles n'en ont reçu en nouveaux revenus de réservation", a déclaré de Juniac, ancien directeur d'Air France-KLM.

"En conséquence, les réserves de trésorerie moyennes détenues par les compagnies aériennes sur deux mois s'épuisent rapidement", a-t-il ajouté, appelant à un soutien financier direct, à des prêts ou à des allégements fiscaux.

CHARGEMENT DE CARGAISON

Dans une tentative désespérée de préserver certains revenus et de maintenir les chaînes d'approvisionnement mondiales opérationnelles, les États-Unis Delta Air Lines, Air New Zealand et Etihad Airways d'Abu Dhabi se sont joints à une liste de transporteurs qui ont transformé des avions de passagers en transporteurs de fret uniquement.

Environ la moitié du fret aérien mondial se déplace normalement dans le ventre des avions de passagers, de sorte que l’annulation des vols de passagers a entraîné une forte réduction de la capacité de fret, avec des répercussions sur la nourriture, l’industrie et d’autres échanges vitaux.

Dans une démarche sans précédent, le Sénat américain a adopté mercredi un ensemble d'aide de 58 milliards de dollars, la moitié sous forme de subventions pour couvrir les quelque 750 000 salaires du personnel des compagnies aériennes. Ceux qui reçoivent des fonds ne peuvent pas licencier des employés avant le 30 septembre ni modifier les pactes de négociation collective. (L1N2BI0XW)

Le projet de loi a des restrictions sur les rachats d'actions, les dividendes et la rémunération des dirigeants, et permet au gouvernement de prendre des actions, des bons de souscription ou d'autres compensations dans le cadre du plan de sauvetage.

Les avions de passagers de Delta Air Lines sont vus stationnés en raison de réductions de vol visant à ralentir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à l'aéroport international de Birmingham-Shuttlesworth à Birmingham, Alabama, États-Unis, le 25 mars 2020. REUTERS / Elijah Nouvelage

Vendredi, la Chambre des représentants des États-Unis devrait soutenir cette décision. Le président Donald Trump a promis de le signer.

PAYER UN PRIX ÉLEVÉ

Les compagnies aériennes américaines, comme d'autres dans le monde, sont sous le choc de la baisse du nombre de passagers.

United Airlines Holdings a déclaré que la capacité chuterait de 68% en avril et Alaska Air Group a réduit son horaire de 70% pour avril et mai. American Airlines a suspendu son dividende, retiré une ligne de crédit de 400 millions de dollars et obtenu un prêt supplémentaire.

L'IATA, qui estime que la pandémie coûtera à l'industrie mondiale 252 milliards de dollars de revenus perdus cette année, a déclaré plus tôt qu'elle avait écrit à 18 pays de la région Asie-Pacifique, dont l'Inde, le Japon et la Corée du Sud pour une assistance d'urgence aux transporteurs.

Le ministre des Finances de Singapour, Heng Swee Keat, a déclaré que Singapore Airlines Ltd allait bientôt annoncer une "opération sur titres" soutenue par l'investisseur d'État Temasek Holdings pour lutter contre la crise. Le commerce des actions du transporteur, qui a déclaré cette semaine qu'il cherchait des fonds supplémentaires, a été interrompu jeudi.

L'Australie et la Nouvelle-Zélande se sont jointes à d'autres gouvernements pour annoncer un allégement financier. Mais cela n'a pas empêché les transporteurs de mettre le personnel en congé et de faire échouer les avions.

L'IATA plaide pour plus d'aide aux compagnies aériennes après que les États-Unis ont offert une aide de 58 milliards de dollars
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Virgin Australia prévoit de supprimer définitivement plus de 1 000 emplois parmi les 8 000 employés déjà licenciés. Le Flight Centre Travel Group d'Australie a annoncé qu'il supprimerait 6 000 postes d'agent de voyages dans le monde.

Dans un geste impensable dans des conditions normales, le régulateur australien de la concurrence a déclaré qu'il autoriserait Virgin, Qantas Airways et Regional Express à coordonner les horaires de vol et à partager les revenus sur 10 routes régionales.

"Nous espérons que cette mesure temporaire soutiendra également la capacité des compagnies aériennes à se concurrencer à nouveau sur ces routes une fois la crise pandémique passée", a déclaré le président de la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs, Rod Sims.

Reportage d'Alexander Cornwell à Dubaï, Jamie Freed à Sydney, Fathin Ungku à Singapour, Tracy Rucinski à Chicago, David Shepardson à Washington, Tim Hepher à Paris; Écriture par Edmund Blair et Keith Weir; Montage par Susan Fenton

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