L’hôpital Al-Shifa de Gaza se débat alors que les combats se poursuivent : Israël-Hamas War News

Pendant des années, Mohammad Matar a travaillé à la construction de pipelines qui acheminaient l’eau à travers la bande de Gaza, du nord de Beit Lahia au sud de Rafah. Aujourd’hui, il a à peine accès à l’eau lui-même.

M. Matar, un ingénieur civil de 35 ans, a été joint par téléphone jeudi soir dans la ville de Gaza, où lui et sa famille sont restés alors même que les forces terrestres israéliennes poursuivent leur attaque incessante contre le Hamas.

Dans une ville de plus en plus coupée du reste du monde, M. Matar a décrit des journées pleines de désespoir et de peur.

« J’ai regardé beaucoup de films d’horreur, mais je n’ai jamais regardé un film d’horreur comme celui-ci », a-t-il déclaré. « Je suis certain que ce que vous voyez à la télévision ne représente même pas 5 % de ce que nous vivons. »

M. Matar dit que sa famille, comme beaucoup d’autres à Gaza, est confrontée à des pénuries alimentaires. Ils n’ont pas mangé de légumes depuis près de huit jours et il ne se souvient plus de la dernière fois qu’il a mangé du poulet ou de la viande. La plupart du temps, sa famille prépare des nouilles instantanées sur du charbon de bois, et même si une boîte dure généralement une semaine, il rationne pour que chacune dure jusqu’à 20 jours.

« Nous essayons de conserver ce que nous avons jusqu’à ce que la situation change – jusqu’à ce que cette triste histoire soit terminée », a déclaré M. Matar.

L’armée israélienne a ordonné depuis des semaines aux habitants du nord de Gaza de partir pour se protéger, et averti que ceux qui ne le font pas « peuvent être considérés comme membres d’une organisation terroriste ». Au cours de la semaine dernière, alors qu’Israël a commencé à imposer des pauses quotidiennes dans les combats, environ 50 000 à 80 000 habitants ont fui vers le sud à pied, selon l’UNRWA, l’agence des Nations Unies qui vient en aide aux Palestiniens.

Vidéos publiées sur les réseaux sociaux par le Forces de défense israéliennes montrent des familles, certaines avec les mains levées, dans une artère principale tandis que des soldats israéliens les surveillent derrière des véhicules militaires.

Mais après avoir fui, ils restent vulnérables, selon Juliette Touma, directrice de la communication de l’UNRWA. « Cette hypothèse selon laquelle le sud est sûr est fausse », a-t-elle déclaré dans une interview, qualifiant l’ordre israélien de « déplacement forcé » qui avait envoyé des foules de personnes marcher vers le sud, « déshydratées, épuisées et craintives ».

« Il n’y a aucun endroit sûr à Gaza », a déclaré Mme Touma.

En raison des communications limitées et des perturbations dans l’approvisionnement en aide, Mme Touma a déclaré qu’il était impossible d’estimer combien de personnes restaient dans la ville de Gaza, ajoutant que le nord était devenu « la zone la plus dangereuse de la planète ».

Alors que les troupes israéliennes s’engagent dans des combats de rue avec le Hamas et que leurs attaques incessantes engloutissent une plus grande partie de la ville, M. Matar et sa famille sont restés.

« C’est notre destin », a-t-il déclaré. « Mais nous espérons que Dieu changera la situation. »

Pendant 10 ans, M. Matar a travaillé sur des projets d’infrastructures hydrauliques pour Saqqa et Khoudary Contracting, une entreprise de construction palestinienne basée en Cisjordanie. Il a déclaré que ses projets, notamment la construction de réservoirs d’eau et les systèmes de distribution qui y étaient attachés, étaient désormais détruits et estime qu’il faudrait des mois, voire un an, pour rétablir l’eau dans la bande de Gaza lorsque les combats prendront fin.

Pour l’instant, il a déclaré : « Vous êtes privilégié si vous pouvez trouver de l’eau pour vous laver les mains ou le visage. »

Vendredi, le commissaire général de l’UNRWA, Philippe Lazzarini, dit que le siège de Gaza par Israël – qui limite l’accès à la nourriture, à l’eau, aux médicaments et au carburant pour les deux millions d’habitants de l’enclave – avait le potentiel de produire une « catastrophe bien plus grande », y compris la famine.

Il n’y a pas de carburant pour faire fonctionner les pompes souterraines de Gaza. Et comme il n’y a pas non plus de bouteilles d’eau dans les magasins, M. Matar compte sur les réserves de ses voisins.

«Je prends juste un tas de seaux et je leur demande de les remplir d’eau pour moi», a-t-il déclaré. « Nous ne savons même pas si cette eau est saine ou non. »

Au-delà de la peur de la soif et de la faim, M. Matar s’inquiète surtout pour la sécurité physique de sa femme et de ses deux filles, âgées de 3 et 8 ans, qui se cramponnent à ses côtés au milieu du flot d’explosions. Il essaie de les distraire avec des jeux et des rires, ne serait-ce que temporairement.

« Quand elle entend les missiles dans son sommeil, ma fille de 3 ans sursaute », a déclaré M. Matar. « Elle m’a demandé : ‘Pourquoi cela arrive-t-il ?’ Mais que puis-je dire ?

M. Matar a lui-même du mal à s’endormir ces jours-ci, ne sachant pas s’il se réveillera le lendemain matin.

« Je m’assois et prie tout le temps avec ma femme », a-t-il déclaré. « Ce qui se passe est plus qu’anormal. » Il a ajouté : « Je veux que cet article atteigne les personnes qui ont le pouvoir d’arrêter cette guerre. »

Abeer Pamuk a contribué au reportage depuis San Francisco.