L’homme qui a finalement fait une « dune » que les fans vont adorer

Plus tôt cet été, assis dans un cinéma de Londres pour une projection de l’adaptation très attendue et retardée par une pandémie de Denis Villeneuve du roman de science-fiction classique de Frank Herbert «Dune», je me suis retrouvé de manière inattendue au bord des larmes. Je n’étais pas allé au cinéma depuis presque deux ans, et j’avais oublié ce que c’était. Oublié à quel point la lumière à l’intérieur d’un grand auditorium est toujours poussiéreuse et lasse tard dans la nuit, quelle que soit l’heure qu’il est. Oublié l’odeur particulière de pop-corn et de nettoyant pour tapis, comment elle évoque un souvenir d’enfance de passer mes doigts sur la statique sur la vitre d’un téléviseur qui vient d’être allumé ; oublié l’échelle vertigineuse de l’espace et de l’écran.

Lorsque le film a commencé, j’ai entendu le bruit sourd d’un battement de cœur fonctionnant en contrepoint du mien, des éclats de discordance percussive alors que la partition de Hans Zimmer s’arrêtait, puis la lumière crue du désert me brûlait le fond des yeux et j’étais complètement ailleurs, témoin la répression brutale d’une insurrection sur une planète lointaine – et après un certain temps, j’ai réalisé que je murmurais, « Oh, mon Dieu » dans ma barbe encore et encore. Ensuite, j’ai marché dans des rues désertes avec la tête pleine de déserts et de palmiers dattiers en feu, de vastes navires, de monstrueux vers des sables et un sentiment d’émerveillement que les visions du livre aient été réalisées de manière si exquise. Josh Brolin, qui joue le guerrier-ménestrel Gurney Halleck dans le film, a emmené un ami fan de toujours de « Dune » à une projection à New York, et à la fin du film, l’ami a commencé à crier : « C’était ça ! C’était ça! C’est ce que j’ai vu ! C’est ce que j’ai vu quand j’étais petit !

Mettant en vedette des stars comme Timothée Chalamet, Oscar Isaac, Rebecca Ferguson, Josh Brolin, Stellan Starsgard, Zendaya et Javier Bardem, « Dune » a duré trois ans et demi de production et a coûté environ 165 millions de dollars à réaliser. Renonçant aux écrans verts de la plupart des films de science-fiction, Villeneuve a tourné sur place dans les déserts de Jordanie et des Émirats arabes unis, où les acteurs ont transpiré dans des costumes en caoutchouc sous une chaleur de 120 degrés. Lorsque Warner Brothers a annoncé que « Dune » serait diffusé sur HBO Max en même temps que sa sortie en salles aux États-Unis, Villeneuve a écrit une réponse fulgurante dans Variety dénonçant leur action. « C’était pour ma santé mentale », m’a-t-il dit plus tard. « J’étais tellement en colère, amer et blessé », a-t-il déclaré, à propos du choix du studio. Il comprenait les pressions de la pandémie, mais il avait fait de « Dune » une lettre d’amour au grand écran. La décision de diffuser le film a semblé à Villeneuve symptomatique de menaces pour la tradition cinématographique elle-même, qu’il considère comme répondant à un ancien besoin humain de narration commune.

Tout cela m’a rendu nerveux alors que je m’asseyais à ma table de cuisine pour mon premier entretien avec le réalisateur, réalisé sur Zoom à cause de la pandémie. Je savais que Villeneuve était une figure farouchement idéaliste, et je m’attendais à un auteur rébarbatif. Mais quand son visage est apparu sur l’écran de mon ordinateur portable, j’ai été frappé par sa gentillesse et sa mélancolie. Ses cheveux et sa barbe étaient ébouriffés, et il portait une chemise sombre à col ouvert et une paire d’écouteurs. S’exprimant avec un doux accent québécois, il s’est excusé pour son anglais et a d’abord dégagé un air de politesse prudente. J’ai découvert plus tard qu’il était aussi anxieux que moi à propos de l’entretien. Lorsque j’ai brandi ma tasse « Star Wars » pour démontrer mes références en matière de science-fiction, ses sourcils se sont levés au-dessus de ses lunettes à demi-cercle et il a souri.

Fable environnementale, parabole de l’économie pétrolière, critique du colonialisme, mise en garde contre le fait de faire confiance aux leaders charismatiques, « Dune » raconte l’histoire de Paul Atreides, un adolescent aristocratique qui voyage dans un pays lointain ; se joint à un peuple du désert, les Fremen; devient leur messie; et les conduit à la révolte contre leurs oppresseurs coloniaux. L’histoire de Paul rappelle « Lawrence d’Arabie » (Herbert a été influencé par TE Lawrence), et « Lawrence » m’est venu à l’esprit pendant que je regardais « Dune ». Chaque film est une épopée géopolitique axée sur les personnages, chacun a été tourné dans le Wadi Rum en Jordanie et chacun est une ode cinématographique d’une beauté spectaculaire au désert.

Les films de Villeneuve ont souvent revisité les paysages désertiques : marais salants de l’Utah dans son premier film, « Un 32 Août Sur Terre » ; le désert moyen-oriental des « Incendies » ; le désert de Chihuahua pour « Sicario » ; les sables sous le brouillard post-apocalyptique enveloppant Las Vegas dans « Blade Runner 2049 ». Quand il m’a dit que son envie de faire « Dune » n’était qu’un prétexte pour retourner au plus profond du désert, il a ri. Le rire de Villeneuve, j’apprendrais, précède souvent les déclarations de recherche d’honnêteté. Il aime les déserts pour le sentiment d’isolement qu’ils procurent, a-t-il expliqué, comment ils « reflètent votre intériorité, et plus vous vous enfoncez dans le désert, plus vous vous enfoncez en vous-même. Ce genre d’introspection a toujours eu un impact mélancolique très profond sur moi », a-t-il ajouté. « Dans le désert, je me sens étrangement chez moi. Il fait un parallèle avec Paul Atréides, joué par Chalamet dans « Dune ». « Quand Paul est pour la première fois en contact avec le désert », a expliqué Villeneuve, « il se sent étrangement familier. C’est pour moi le moment qui m’émeut profondément. Le fait qu’il soit dans un paysage totalement étranger, mais qu’il se sente chez lui.

Villeneuve a un talent particulier pour rendre l’extraterrestre familier. Travaillant avec des cinéastes de renom tels que Roger Deakins, Greig Fraser et Bradford Young, il a une capacité extraordinaire à ancrer la science-fiction dans un sens de la réalité vécue. Quand j’ai regardé son film de 2016, « Arrival », dans lequel le linguiste universitaire d’Amy Adams apprend à communiquer avec des extraterrestres en visite, ses vaisseaux spatiaux monolithiques suspendus au-dessus de vallées luxuriantes et de brouillard roulant semblaient impossibles mais absolument plausibles. « Arrivée » peut aussi se lire comme une exquise allégorie du pouvoir du cinéma : des humains fragiles dans un espace sombre font face à un écran lumineux derrière lequel des formes étranges se déplacent et parlent dans un langage visuel qui, une fois déchiffré, transforme le monde.

« Il est dans cet espace raréfié de Christopher Nolan », m’a dit Timothée Chalamet. « L’espace des réalisateurs qui peuvent faire des films à un niveau énorme mais ne rien perdre du genre – je ne dis pas des qualités indépendantes, mais peu importe, des qualités d’auteur. » De l’exploration dévastatrice du traumatisme, de l’identité et des héritages de la violence dans « Incendies » (2010), à la claustrophobie de « Enemy » (2013), dans laquelle le personnage de Jake Gyllenhaal se bat contre ce qui semble être son subconscient dans la personne de lui-même double, à l’exploration troublante du pouvoir extraterritorial de l’État dans « Sicario » (2015) et à la méditation sur l’objectivation et la misogynie de « Blade Runner 2049 », les films de Villeneuve accordent une attention particulière au caractère et au lieu et sont toujours profondément intimes, aussi épiques soient-ils. leur échelle. Il se déplace facilement entre les genres – son amour du cinéma pop américain, m’a-t-il dit, lui a fait abolir ces frontières dans son esprit. Il déteste le snobisme, il déteste les boîtes. Il soupire quand il prononce le mot « genre ».

Faire « Dune » a présenté de vastes défis, notamment l’histoire du roman en tant que cimetière d’espoirs cinématographiques – à tel point que l’expression « la malédiction de « Dune » » hante Internet. David Lynch était tellement mécontent de la coupe de son adaptation de 1984, qui mettait en vedette Kyle MacLachlan et un Sting tristement célèbre, qu’il l’a désavoué; Sans surprise, les plans détaillés d’Alejandro Jodorowsky pour une version de plus de 10 heures mettant en vedette Orson Welles, Mick Jagger et Salvador Dalí n’ont jamais vu le jour. (« Je ne sais pas s’il était plus intéressé à adapter ‘Dune’ qu’à faire un film fantastique de Jodorowsky », songea Villeneuve. « Je ne sais pas s’il était vraiment intéressé par ‘Dune’. Et Lynch, c’est un un peu de la même manière, je pense, tu sais ? ») Villeneuve ne pense pas qu’il est la seule personne qui aurait pu rendre justice à « Dune », mais pour lui, a-t-il dit, c’était « à propos du livre, du livre, le livre. » Il voulait également que son film soit aussi ancré dans la réalité que possible, évitant le surnaturel. Paul Atreides a peut-être des visions du futur, qui s’intensifient lorsqu’il est exposé à la denrée la plus précieuse d’Arrakis, un composé extrait des sables du désert appelé épices, mais bien qu’il soit un être extraordinaire, il n’est pas «un sorcier», dit Villeneuve. . « C’est juste quelqu’un qui est très sensible à une substance psychédélique. »

ImageVilleneuve et Zendaya sur le tournage de
Crédit…Chiabella James

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