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Kobe Bryant assiste à la projection communautaire de LA "Just Mercy" de Warner Bros Pictures au Cinemark Baldwin Hills le 06 janvier 2020 à Los Angeles, Californie.

Frazer Harrison

Le pilote de l'hélicoptère qui s'est écrasé près de Los Angeles, tuant l'ancienne superstar de la NBA Kobe Bryant et huit autres, a déclaré aux contrôleurs aériens dans son dernier message radio qu'il grimpait pour éviter une couche de nuages ​​avant de plonger à plus de 1000 pieds (305 mètres) dans une colline, a déclaré un enquêteur sur les accidents.

Le radar a indiqué que l'hélicoptère avait atteint une hauteur de 2 300 pieds (701 mètres) dimanche matin avant de descendre, et l'épave a été trouvée à 1 085 pieds (331 mètres), a déclaré Jennifer Homendy du National Transportation Safety Board lors d'une conférence de presse lundi après-midi.

Les enquêteurs du NTSB se sont rendus sur les lieux du crash à Calabasas lundi pour recueillir des preuves.

"Le champ de débris est assez étendu", a déclaré Homendy.

"Un morceau de la queue est en bas de la colline", a-t-elle déclaré. "Le fuselage est de l'autre côté de cette colline. Et puis le rotor principal est à environ 100 yards (91 mètres) au-delà."

Certains experts ont suggéré que le pilote aurait pu être désorienté à cause du brouillard, mais Homendy a déclaré que les équipes d'enquête examineraient tout, de l'histoire du pilote aux moteurs.

"Nous regardons l'homme, la machine et l'environnement", a-t-elle déclaré. "Et le temps n'est qu'une petite partie de cela."

Le pilote avait demandé et reçu une autorisation spéciale pour voler dans un épais brouillard quelques minutes seulement avant l'accident et volait à 1 400 pieds (427 mètres) quand il est allé vers le sud puis vers l'ouest, a déclaré Homendy.

Le pilote a ensuite demandé aux contrôleurs aériens de fournir une assistance radar "suivi de vol", mais on lui a dit que l'engin était trop bas pour cette assistance, a déclaré Homendy.

Environ quatre minutes plus tard, "le pilote a indiqué qu'il grimpait pour éviter une couche nuageuse", a-t-elle déclaré. "Lorsque l'ATC a demandé ce que le pilote avait prévu de faire, il n'y a pas eu de réponse. Les données radar indiquent que l'hélicoptère est monté à 2 300 pieds (701 mètres) puis a commencé un virage à gauche vers la descente. Le dernier contact radar a été vers 9 h 45".

Deux minutes plus tard, quelqu'un au sol a appelé le 911 pour signaler l'accident.

Randy Waldman, un instructeur de vol en hélicoptère qui enseigne à l'aéroport voisin de Van Nuys, a déclaré qu'un pilote désorienté pourrait n'avoir que quelques instants pour éviter une plongée mortelle.

"Si vous volez à vue, si vous êtes pris dans une situation où vous ne pouvez pas voir le pare-brise, l'espérance de vie du pilote et de l'avion est peut-être de 10, 15 secondes, et cela arrive tout le temps, et c'est vraiment dommage ", a déclaré Waldman.

Certains experts se sont demandé si l'hélicoptère aurait même dû voler. Le temps était si brumeux que le département de police de Los Angeles et le département du shérif du comté avaient ancré leurs propres hélicoptères.

Le Sikorsky S-76 a tué l'athlète à la retraite avec sa fille de 13 ans, Gianna et tout le monde à bord, et a dispersé des débris sur une zone de la taille d'un terrain de football.

Les équipages ont récupéré trois corps dimanche et ont repris l'effort lundi au milieu d'une vague de chagrin et de choc à travers le monde suite à la perte du grand basket-ball qui a aidé à mener les Lakers de Los Angeles à cinq titres NBA au cours de sa brillante carrière de 20 ans.

Le pilote a été identifié comme étant Ara Zobayan. Il était le pilote en chef d'Island Express Helicopters, le propriétaire de l'avion, a indiqué la compagnie dans un communiqué.

"Ara travaille avec la compagnie depuis plus de 10 ans et compte plus de 8 000 heures de vol", a indiqué la compagnie, ajoutant qu'elle travaillait en étroite collaboration avec le NTSB pour enquêter sur l'accident.

Zobayan a été certifié commercialement en tant que pilote et certifié en tant qu'instructeur de vol, a déclaré Homendy.

Plusieurs experts de l'aviation ont déclaré qu'il n'est pas rare que les pilotes d'hélicoptères reçoivent une telle autorisation, bien que certains pensent qu'il est inhabituel qu'elle soit accordée dans un espace aérien aussi occupé que celui de Los Angeles.

Mais Kurt Deetz, qui a volé pour Bryant des dizaines de fois dans le même hélicoptère qui est tombé, a déclaré que la permission était souvent accordée dans la région.

"Cela s'est produit tout le temps pendant les mois d'hiver à Los Angeles", a déclaré Deetz. "Vous obtenez du brouillard."

L'hélicoptère a quitté Santa Ana dans le comté d'Orange, au sud de Los Angeles, peu après 9 heures du matin, en direction du nord puis de l'ouest. On pensait que Bryant se dirigeait vers son académie de sport pour jeunes à Thousand Oaks, à proximité, qui tenait dimanche un tournoi de basket-ball dans lequel la fille de Bryant, connue sous le nom de Gigi, participait.

Les contrôleurs aériens ont constaté une mauvaise visibilité autour de Burbank au nord et de Van Nuys au nord-ouest. À un moment donné, les contrôleurs ont demandé à l'hélicoptère de faire le tour à cause d'autres avions dans la zone avant de poursuivre.

L'avion s'est écrasé à environ 30 milles (48 kilomètres) au nord-ouest du centre-ville de Los Angeles. Lorsqu'il a heurté le sol, il volait à environ 184 mph (296 mph) et descendait à une vitesse de plus de 4000 pieds par minute, selon les données de Flightradar24.

Waldman a déclaré que la même chose est arrivée à John F. Kennedy Jr. lorsque son avion est tombé du ciel près de Martha's Vineyard, Massachusetts, en 1999.

"Souvent, quelqu'un qui le fait pour gagner sa vie subit des pressions pour amener son client là où il doit aller", a déclaré Waldman. "Ils prennent des risques qu'ils ne devraient peut-être pas prendre."

Bryant était connu depuis ses jours de jeu pour prendre des hélicoptères au lieu de braver le trafic notoirement grondé de Los Angeles. "Je ne vais pas à Los Angeles sans l'hélicoptère Mamba", a-t-il plaisanté sur "Jimmy Kimmel Live" en 2018, se référant à son propre surnom, Black Mamba.

David Hoeppner, un expert en conception d'hélicoptères, a déclaré qu'il ne volerait pas sur des hélicoptères.

"Cela tient en partie à la façon dont ils certifient et conçoivent ces choses", a déclaré Hoeppner, professeur d'ingénierie à la retraite à l'Université de l'Utah. "Mais l'autre partie est que les pilotes d'hélicoptères volent souvent dans des conditions où ils ne devraient pas voler."

Jerry Kidrick, un colonel à la retraite de l'armée qui a piloté des hélicoptères en Irak et enseigne maintenant à Embry-Riddle Aeronautical University à Prescott, Arizona, a déclaré que la montée rapide et la descente rapide de l'hélicoptère suggèrent que le pilote était désorienté.

Lorsque cela se produit, a-t-il déclaré, les pilotes doivent passer instantanément des repères visuels au pilotage de l'avion en utilisant uniquement les instruments de la machine.

"C'est l'une des conditions les plus dangereuses dans lesquelles vous pouvez être", a déclaré Kidrick. "Souvent, votre corps vous dit quelque chose de différent de ce que les instruments vous disent. Vous pouvez avoir l'impression de vous pencher vers la gauche ou la droite quand vous ne l'êtes pas. Si le pilote n'est pas suffisamment formé pour croire instruments, vous obtenez dans une situation de panique ".

Dimanche, les pompiers sont entrés avec du matériel médical et des tuyaux, et le personnel médical est descendu en rappel sur le site depuis un hélicoptère. Une vingtaine d'enquêteurs étaient sur place lundi matin. Le médecin légiste du comté de Los Angeles, le Dr Jonathan Lucas, a déclaré qu'il pourrait falloir au moins quelques jours pour récupérer les restes.

Parmi les personnes tuées dans l'accident figuraient John Altobelli, 56 ans, entraîneur-chef de longue date de l'équipe de baseball de l'Orange Coast College en Californie du Sud; sa femme, Keri; et sa fille, Alyssa, qui a joué dans la même équipe de basket-ball que la fille de Bryant; et Christina Mauser, entraîneuse de basket-ball féminin dans une école primaire du sud de la Californie.

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