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L’exposition prénatale aux cannabinoïdes semble avoir un impact étrange sur le développement précoce du langage

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Une étude récente publiée dans Frontières en pédiatrie a découvert que les nourrissons exposés au cannabis dans l’utérus ont tendance à présenter un meilleur développement du langage dès leur premier anniversaire. Cette découverte surprenante met en lumière les impacts de l’exposition prénatale au cannabis sur un aspect du développement neurologique de la petite enfance. Cependant, les experts conseillent aux femmes d’éviter de consommer du cannabis pendant la grossesse en raison des risques connus et des effets inconnus à long terme.

La communauté médicale s’inquiète de l’augmentation de la consommation de cannabis chez les femmes enceintes, en particulier avec une forte hausse de consommation survenue pendant la pandémie de COVID-19. Les recherches antérieures sur l’exposition prénatale au cannabis sont limitées, mais certaines études suggèrent que l’exposition au cannabis dans l’utérus pourrait entraîner des problèmes de développement neurologique chez les enfants, notamment des anomalies cognitives.

L’équipe de recherche, dirigée par Maria M. Talavera-Barber de l’Avera Research Institute dans le Dakota du Sud, s’est lancée dans cette étude pour mieux comprendre l’impact de l’exposition au cannabis lors du développement dans le ventre de la mère.

Les chercheurs ont recruté 207 femmes enceintes et leurs nourrissons de 12 mois qui faisaient partie de l’étude Safe Passage. Il s’agissait d’une vaste étude prospective qui a suivi les participants de 2007 à 2015.

Talavera-Barber et ses collègues ont évalué les nourrissons selon l’échelle Mullen d’apprentissage précoce, un outil qui évalue le développement cognitif des enfants âgés de 2 jours à 68 mois. L’échelle se concentre sur la motricité globale, la motricité fine, le langage expressif, le langage réceptif et la réception visuelle, où des scores plus élevés indiquent un développement plus complet.

L’exposition prénatale au cannabis a été recueillie auprès des mères au moyen d’auto-évaluations. Les participants ont été classés selon que l’exposition au cannabis s’est produite tôt (premier trimestre seulement ; 51 participants) ou tard (deuxième ou troisième trimestre ; 18 participants), et ils ont été appariés au hasard avec des participants non exposés à des fins de comparaison (138 participants).

L’équipe a ensuite analysé les données à l’aide de modèles statistiques pour explorer la relation entre l’exposition au cannabis et les résultats en matière de développement.

De manière inattendue, les nourrissons qui ont été exposés au cannabis plus tard au cours de la grossesse ont obtenu des résultats plus élevés dans les domaines du langage expressif et réceptif que ceux qui n’y ont pas été exposés.

De plus, les nourrissons exposés au début de la grossesse ont montré une meilleure motricité globale, bien qu’il n’y ait aucune différence en termes de motricité fine et de capacités de réception visuelle.

Les auteurs ont conclu : « Des études précliniques ont montré une connectivité cérébrale anormale chez les enfants exposés au cannabis, affectant la régulation émotionnelle, l’hyperactivité et le développement du langage. Lien vers les résultats de cette étude [prenatal cannabis exposure] à une altération du développement précoce du langage au cours de la première année de vie. Les nourrissons exposés ont démontré des scores accrus en langage expressif et réceptif à l’âge de 12 mois, ce qui peut se traduire par de meilleurs résultats scolaires. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer les implications de ces résultats plus tard dans l’enfance.

Il convient de noter que cette étude n’est pas sans limites. Les données sur la consommation de cannabis étaient autodéclarées, avec un manque d’informations sur la fréquence, le mode et la quantité de consommation de cannabis. De plus, l’étude n’a pas pris en compte l’exposition postnatale potentielle des nourrissons au cannabis.

Malgré ces résultats surprenants, les femmes enceintes devraient toujours éviter de consommer du cannabis. La consommation de cannabis pendant la grossesse est associée à d’autres risques pour la santé, tels qu’un faible poids à la naissance, une naissance prématurée et des problèmes de développement, notamment des problèmes de déficit d’attention et d’hyperactivité. Les risques pour le fœtus liés aux composés du cannabis, tels que le tétrahydrocannabinol (THC), qui peuvent traverser la barrière placentaire et affecter le développement du cerveau du fœtus, sont bien documentés dans d’autres recherches.

Les organisations médicales, dont le Collège américain des obstétriciens et gynécologues, déconseillent la consommation de cannabis pendant la grossesse en raison des risques potentiels pour le développement du fœtus. Ces lignes directrices sont basées sur un vaste examen des preuves disponibles, qui soutiennent généralement l’évitement de la consommation de cannabis.

Compte tenu de ces préoccupations, les femmes enceintes devraient faire preuve de prudence et éviter de consommer du cannabis afin de protéger la santé globale et le développement de leur enfant. Les avantages potentiels observés dans un aspect du développement ne dépassent pas les risques connus et inconnus associés à l’exposition prénatale au cannabis.

L’étude, « Exposition prénatale aux cannabinoïdes et développement précoce du langage», a été rédigé par Maria M. Talavera-Barber, Evlyn Morehead, Katherine Ziegler, Christine Hockett et Amy J. Elliott.


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